Los cuentos de Canterbury : Resumen y análisis del cuento de la priora

Prólogo del cuento de la priora

El prólogo de la priora es simplemente una oración a la Virgen María, adorando a Dios y pidiéndole que ayude al narrador a contar correctamente la reverencia de Dios y guiar el relato tal como se cuenta.

El cuento de la priora

Una vez en un pueblo asiático, había un gueto judío al final de una calle, en el que ocurría la usura y otras cosas odiosas para Cristo. La minoría cristiana del pueblo abrió una escuela para sus hijos en esta ciudad al otro lado de la misma calle. Entre los niños que asistían a esta escuela se encontraba el hijo de una viuda, un angelical niño de siete años que, incluso a su corta edad, era profundamente devoto de su fe. En la escuela aprendió canciones en latín y podía cantar su Ave María y Alma redemptoris, una canción que alaba a la Virgen María, y rinde la debida reverencia a Cristo.

Mientras caminaba a casa desde la escuela un día cantando su Alma redemptoris, provocó la ira de los judíos de la ciudad, cuyos corazones eran nidos de avispas hechos por Satanás. Contrataron a un asesino que degolló a los chicos y arrojó el cuerpo a un pozo negro.

La viuda buscó durante toda la noche a su hijo desaparecido, rogando a los judíos que le dijeran dónde se podía encontrar a su hijo, pero se negaron a ayudarla ni a darle ninguna información. Jesús, sin embargo, le dio la idea de cantar en el lugar donde su hijo había sido arrojado al pozo: y cuando ella lo llamó, el niño, aunque tenía la garganta cortada, comenzó a cantar su Alma redemptoris. Los demás cristianos de la ciudad corrieron al pozo, asombrados de lo que estaba pasando, y llamaron al preboste.

El rector alabó a Cristo y a su madre, María, e hizo atar a los judíos. El niño fue levantado y llevado en una gran y honorable procesión a la abadía más cercana, mientras su cadáver cantaba todo el tiempo. El preboste local maldijo a los judíos y ordenó su muerte en la horca. Antes de que el niño fuera enterrado, le rociaron agua bendita y empezó a hablar. El abad de la abadía le preguntó cómo podía cantar, y el niño respondió que la Virgen María le había puesto un grano en la lengua que le permitía hablar. El abad tomó este grano de su lengua, lo que le permitió morir y finalmente pasar al cielo. El niño fue enterrado en una tumba de mármol como mártir, y la historia termina con un lamento por el niño pequeño, pero también por “Hugo de Lyncoln” (un niño mártir real, supuestamente asesinado por judíos en la época de Chaucer).

Análisis

El cuento de la priora es abiertamente un «milagro de la Virgen», un género de literatura cristiana razonablemente común que representa un relato centrado en los principios cristianos y la devoción a la Virgen María, pero dentro del cálido afecto que la priora muestra por su fe cristiana. es un antisemitismo inquietante inmediatamente obvio para el lector moderno en nuestros tiempos posteriores al Holocausto.

La historia es una celebración descarada de la maternidad y un argumento sin complejos a favor de la virtud del cristianismo sobre el judaísmo, y en las lecturas de la mayoría de los críticos, sirve en parte como un recordatorio sombrío de que el antisemitismo de ninguna manera comenzó con Hitler en la Segunda Guerra Mundial. . La figura rectora del cuento es la Virgen María, a la que se aborda directamente en su prólogo, que sirve tanto como modelo de los valores cristianos como como el espíritu interviniente que sostiene al niño asesinado antes de que pase al cielo. Su paralelo mortal es la madre del niño asesinado, que ama profundamente a su hijo y lucha por encontrar al niño cuando está perdido.

El cuento en sí, como ha señalado Seth Lerer, es «una pesadilla de interpretación …» que «dramatiza lo que sucede cuando un artista se enfrenta a una audiencia hostil». El pequeño clergeoun del cuento (el niño) es una víctima desprevenida, asesinada únicamente por su afán de cantar: uno de los muchos cuentos que parece tomar como tema el peligro de hablar, el peligro potencial de las palabras y el lenguaje, y un advirtiendo sobre lo que les sucede a las personas que abren la boca en el momento equivocado (otros cuentos de este tipo incluyen los del Manciple y el Sacerdote de la monja).

A pesar de su interés en la canción y la interpretación, la pregunta clave parece ser si debemos leer el cuento como un ejemplo obsoleto de antisemitismo, aceptable para una audiencia medieval pero ya no aceptable o si hay otra opción. Si lo hay, probablemente se deba a la presentación sentimental del cuento de la priora, y la yuxtaposición del canto extremadamente angelical de la niña de siete años y los judíos extremadamente crueles y horribles (que incluso llegan al extremo de arrojar el cadáver de la niña a un pozo negro). Si recordamos que la Priora es una mujer tan sentimental que incluso llora por un ratón muerto, es un gran contraste en su personalidad que gaste tanto vitriolo sobre los judíos. Quizás haya algún tipo de contraste; tal vez la priora esté destinada a mantenerse a distancia de Chaucer. La conclusión de este cuento es que depende completamente de su lectura de los detalles.

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