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Análisis de personajes de Topsy

Topsy comparte los honores con el Tío Tom, Little Eve y Eliza (Crossing the Ice) como uno de los personajes principales del libro, siempre retratada en las primeras ilustraciones de portada, con pico de paloma y ojos muy abiertos, con el pelo recogido en un millón. con trenzas, junto a la rubia y angelical Eva, la «pickaninny» arquetípica junto a la niña blanca arquetípica. Su línea a Ophelia, «Supongo que crecí» (en respuesta a la pregunta «¿Sabes quién te hizo?») fue durante mucho tiempo la base de un dicho común: «[G]remó como Topsy» se ha convertido en una forma humorística de describir cómo algo se desarrolló sin ninguna intención o plan en particular. Ella es un alivio cómico. Al igual que Chloe, es una persona real que Stowe dibujó hábilmente en unas pocas líneas, con quien nos preocupamos porque aparentemente Stowe se preocupaba por ella A diferencia de Chloe, Topsy es alguien que fue tan abusada por la esclavitud que casi podría haber sido llamada, con alguna justificación, «La niña que era una cosa».

Topsy entra en el libro sucio, magullado y con cicatrices, vestido con un saco de tela, de ocho años o más, y salvado de una vida como mozo de taberna por Santa Clara, quien lo ve como una forma amable de reprender a Ofelia; su prima «ama» a los esclavos en teoría, pero se aleja de ellos en persona, y les predica la educación sin considerar lo que podría implicar. A ver, parece pensar Santa Clara, qué hará con este niño tan real. y Topsy Está una niña muy real, terriblemente maltratada, pero lo suficientemente resistente como para tener buen carácter a pesar de su «depravación» (como lo llama Ophelia; ella miente, roba, evade las tareas tirando materiales para realizarlas, se lleva a los otros niños, excepto, de por supuesto, para Eva – en travesuras creativas), y con suficiente inteligencia innata para ser un estudio muy rápido cuando quiere serlo. Ella es lo que nuestra época llamaría una «sobreviviente»: una niña pequeña que, con un poco de suerte, caerá de pie todo el tiempo.

Topsy es también un ejemplo de lo que sucede cuando los seres humanos son tratados como mercancías. Sus padres eran ganado de cría, ni más ni menos, y ella fue criada en una granja como un animal de rebaño, sin saber quién era su madre ni, probablemente, qué era. tenido madre, no enseñó absolutamente nada que ella no pudiera aprender de su propia observación. Su único uso (dado que no es de piel clara y, por lo tanto, potencialmente «bonita» para los hombres blancos, y dado que aún no tiene la edad suficiente para contar como un padre) es como trabajo físico. La pareja a la que Santa Clara lo consiguió lo consiguió, sin duda, a un precio de ganga, y él no lo compró para darle una lección a Ofelia (y, para ser justos con Santa Clara, para rescatar a Topsy de ser golpeada con un atizador). estufa), habría crecido sin saber nada más que lo que podría descubrir a su servicio. Como los niños son más enérgicos y fuertes que los adultos, es probable que la hayan revendido en la pubertad (o la hayan cambiado por un modelo más joven). A los 25 o 30 años, en una plantación de azúcar o algodón como la de Legree, habría sido utilizada, rota, desdentada y completamente inútil, y finalmente (pero probablemente no lo suficientemente rápido para Topsy) asesinada. La resiliencia física y psicológica son valiosas en las personas usadas como cosas; los cerebros no lo son, especialmente en mujeres de las que nunca se esperará que mantengan una conversación culta o agreguen una columna de números.

El abuso físico que sufrió Topsy es espantoso; el abuso mental, una falta absoluta de expectativa para su desarrollo, es peor; y lo peor de todo es el abuso espiritual. Solo Eva y Ophelia ven a Topsy como una hija de Dios, y solo Eva (al principio) la ve adorable. Topsy no sabe nada sobre el amor; para ella, la palabra describe literalmente cómo se siente con respecto a los dulces, nada más. Nunca fue amada, nunca amó, no se ama a sí misma. Este es el verdadero crimen cometido contra Topsy, y es (como Stowe le permite mostrar a Topsy) el crimen que la esclavitud comete contra la humanidad, no solo los esclavos, sino todos los que participan o apoyan: la subordinación del amor a la ganancia. Demuéstrele a un adulto que se desprecia a sí mismo, a menos que sea realmente despreciable, y en el mejor de los casos lectores de rompecabezas; mostrándole a un niño que lo hace se compadecerá de todos menos de los más duros de corazón. La culpa que Topsy debe haber despertado en los lectores llega incluso a explicar por qué su personaje se redujo, en el mito blanco estadounidense, a una figura de diversión.



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