Libro VII: Sección I



Resumen y Análisis Libro VII: Sección I

Resumen

Habiéndonos presentado la Analogía del Sol y la Analogía de la Línea, Sócrates ahora en la conversación introduce la Alegoría de la Cueva. Sócrates todavía está tratando de aclarar los cuatro niveles del intelecto, los dos niveles de creencia y los dos niveles de conocimiento.

Para esta alegoría, debemos imaginar una cueva subterránea, cuya entrada/salida conduce a la luz del día. Hay prisioneros en la Cueva que han estado encadenados allí desde la infancia; están encadenados al suelo y encadenados por la cabeza. Solo pueden ver la pared de la cueva frente a ellos. Un fuego arde detrás de los prisioneros; entre el fuego y los prisioneros, hay una pasarela donde la gente camina, habla y carga objetos. Los presos solo perciben sombras de personas y cosas que pasan por la pasarela; los prisioneros escuchan ecos de la conversación provenientes de las sombras. Los presos perciben sombras y ecos como realidad.

Si soltáramos a uno de los prisioneros y lo hiciéramos girar, estaría asustado, dolorido por el nuevo movimiento físico, deslumbrado por el fuego, sin poder ver al principio. Cuando le digan que las personas y las cosas que ahora percibe son más reales que las sombras, no lo creerá. Querrá volver a sus viejas percepciones de las sombras como realidad. Cuando lo saquemos de la cueva y lo llevemos al mundo diurno, el sol lo cegará. Pero poco a poco irá viendo las estrellas y la luna; entonces podrá ver las sombras proyectadas por el sol a la luz del día; entonces verá objetos a plena luz del día. El sol hace posible esta nueva percepción. Si lleváramos al prisionero de vuelta a la cueva, a su antiguo mundo, no podría funcionar bien en su antiguo mundo de sombras.

Para la alegoría, la Cueva corresponde al reino de la creencia; el Día Mundial corresponde al dominio del conocimiento. El sol representa la Forma de la Bondad. en si. Si el prisionero fuera devuelto a la Cueva, sus antiguos compañeros no creerían sus experiencias, ya que siempre habían estado atrapados en su mundo, la Cueva.

Así, alegóricamente, debemos liberar a los prisioneros de su Cueva: Debemos dar a los Guardianes la experiencia de la educación para que puedan convertirse en los reyes-filósofos del Estado Ideal, porque podrán conocer las Formas y, finalmente, las Bondad en si.

Pero no basta con que el reo liberado ya tenga conocimientos. Debe ser devuelto a la cueva para iluminar a sus antiguos compañeros sobre el conocimiento que ahora percibe.

Glaucón se opone: Argumenta que si el prisionero iluminado regresara a la cueva lo haría infeliz. Sería mucho trabajo llevar a tus compañeros a la luz de una especie de nuevo amanecer del conocimiento. Sócrates aquí nos recuerda, una vez más, que el negocio de los gobernantes no es hacerse felices a sí mismos; su felicidad debe realizarse en la felicidad de cada ciudadano en el Estado Ideal.

Análisis

Es útil y probablemente necesario en este punto que comparemos los diagramas de línea dividida (en el análisis anterior) y la Alegoría de la cueva, a continuación.

A medida que el prisionero asciende de la cueva y emerge al mundo diurno, sus niveles de intelecto mejoran alegóricamente a medida que avanza su ascensión. Intelectualmente, el pensador en desarrollo se mueve desde el nivel de imaginandohasta creencia de sentido comúnde ahí a pensamientode allí a la cima de Dialécticotambién llamado inteligencia o conocimiento. (Vea la conversación sobre los niveles de intelecto en la revisión anterior).

Platón parece creer que todos los niveles del intelecto son de alguna manera conectado, no dispares; la persona que llega a la Dialéctica ya ha subsumido los otros niveles en su progreso. Por ejemplo, el prisionero al que ayudamos a salir de la cueva originalmente de nada que las sombras en la pared son «cosas reales»; cuando se le permite percibir el paso, el fuego, las personas y los objetos transportados, percibe las sombras como oscuridad de cosas reales Aprendió algo «nuevo», pero es un aprendizaje basado en un supuesto previo.

Curiosamente, el filósofo estadounidense William James (1842-1910) creía que, en el mundo de las ideas, las ideas están conectadas por una especie de relación cercana a cercana. James creía que la forma más elevada de intelecto se manifiesta en la capacidad de percibir similitudes en cosas aparentemente diferentes. James llamó a esto la capacidad de «subsumir nuevos datos». Al aplicar estas ideas al mundo de las «cosas» y los fenómenos empíricos, se dice que James se anticipó a la ciencia de la física moderna. Las teorías de James son curiosamente similares a las de Platón.

La conversación de la Alegoría de la Caverna es muy alusiva. En este punto, cuando traemos a nuestro prisionero de la oscuridad a la luz, es probable que el prisionero esté físicamente aturdido e intelectualmente perplejo. Esta condición (perplejidad, confusión) es similar a la de Céfalo, que abandona temprano nuestra conversación, y la de Polemarco al comienzo mismo del presente diálogo. Además, Sócrates dice que, para evitar la perplejidadlos estudiantes deben ser educados primero en matemáticas, luego en filosofía moral, antes de que puedan comprender el Bien. Sócrates sugiere, además, que cuando el prisionero regresa a la caverna para conducir a sus compañeros a la luz del entendimiento, pueden estar tan consternados por haber sido arrancados de su cómodo estado de ignorancia que pueden querer matarlo, una probable alusión a la muerte de Sócrates, el hombre histórico. Y la alusión se amplifica: si el primer preso, ahora ilustrado por su contemplación de la justicia misma, fuera arrastrado a una sala de audiencias y confrontado con las palabrotas ignorantes de abogados entrenados en sofismas, probablemente no sería capaz de defenderse. Un personaje llamado Calicles, en un diálogo diferente, se burla de Sócrates con la incapacidad de Sócrates para defenderse en la corte (Gorgias 486 A).

Ahora continuamos la conversación para averiguar cómo los tutores deben recibir una educación superior.

Glosario

«Mejor ser el pobre sirviente. . . .» Odisea IX, 489.



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