Libro II



Resumen y Análisis Parte 2: Cosette: Libro II

Resumen

Valjean no disfruta de su libertad por mucho tiempo. Varios días después de su fuga de la prisión, es recapturado y enviado a las galeras en Toulon. Sin embargo, apenas unos días después de la fuga de Valjean, ocurre un incidente en Montfermeil que no es ajeno a nuestra historia. Todos los días un viejo trabajador, Boulatruelle, deja su trabajo temprano y deambula por los lugares más remotos del bosque como si estuviera buscando algo. Para las ancianas supersticiosas, busca el tesoro del diablo, pues según la leyenda, Satanás eligió el bosque para esconder su oro. Sin embargo, algunos escépticos, como Thénardier, que ahora es posadero en Montfermeil, sospechan que se siente atraído por algo más sustancial que el oro de Satanás. Thenardier hizo que el maestro de escuela llenara a Boulatruelle con vino y extrajera información intrigante.

Una mañana, de camino al trabajo, Boulatruelle encontró una pala y un pico escondidos. Más tarde encontró a un hombre que reconoció como un compañero de prisión de años anteriores, que llevaba un pequeño baúl. Interesante coincidencia: la policía había especulado que, tras su fuga, Jean Valjean se encontraba en las inmediaciones de Montfermeil.

A finales de octubre del mismo año 1823, un barco atraca en el astillero de Toulon para ser reparado. Esta operación rutinaria está marcada por un incidente dramático. Un marinero que trabaja en el aparejo sobre el barco pierde repentinamente el equilibrio y apenas puede evitar una caída fatal agarrándose de una cuerda. Pero permanece en una situación peligrosa: incapaz de subir al patio, queda colgado como una piedra al final de una cuerda. Nadie se atreve a ayudarlo, y parece condenado a lanzarse a la muerte.

De repente, un preso, asignado al barco, se precipita hacia las jarcias y las escala con la agilidad de un gato. En un instante está en el patio trasero. Por solo un segundo, se detiene para medir la distancia hasta el final del patio; así que corre hacia ella, la ata con una cuerda y se agacha ante el hombre desesperado como una araña persiguiendo una mosca. Cuando está a su alcance, ata una cuerda al cuerpo del marinero y lo eleva a un lugar seguro.

Pero el salvador mismo no tiene tanta suerte. En el camino de regreso a su trabajo, parece perder el equilibrio y caer por la borda. Cuatro hombres inmediatamente lanzan un bote para rescatarlo, pero desaparece sin dejar rastro. Al día siguiente, los periódicos locales anuncian la muerte de Jean Valjean.

Análisis

El incidente del heroico rescate del marinero por parte de Jean Valjean está tomado del relato de un testigo presencial de un amigo de un rescate similar por parte de un convicto que en realidad tuvo lugar en Toulon. Los escritores de la escuela realista a menudo tomaron material de eventos contemporáneos – Flaubert señora bovary, por ejemplo, se basa en el relato de un periódico sobre el suicidio de la esposa de un médico rural, y Hugo en este capítulo utiliza informes periodísticos falsos para dar «autenticidad» a su relato.

De hecho, el uso de informes periodísticos, falsos o verdaderos, en una novela no necesariamente agrega convicción. Ninguna cantidad de relleno de la «vida real» salvará una novela que no sea artística y psicológicamente sólida. Pero donde el romance es satisfactorio, estos dispositivos se suman poderosamente a la espejismo de autenticidad

Los criminales enviados a las galeras, como sabe todo lector de ficción histórica, eran utilizados como remeros en aquellos barcos de guerra de madera que, aunque tenían velas, necesitaban fuerza de remo para maniobrar en la calma o en la crisis. Los prisioneros estaban expuestos a todas las condiciones climáticas y, encadenados a sus bancos, a menudo se hundían con el barco. Sin embargo, como estos barcos quedaron obsoletos a principios del siglo XVIII, puede sorprender al lector encontrar a Jean Valjean en uno de ellos en 1823. De hecho, los «galériens» ya no son los remos, sino el trabajo para la marina cambiando provisiones y reparación de barcos en astilleros navales de Marsella, Toulon, Rochefort y Brest; y duermen de noche en prisiones costeras.



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