Libro II



Resumen y An√°lisis Parte 2: Cosette: Libro II

Resumen

Valjean no disfruta de su libertad por mucho tiempo. Varios d√≠as despu√©s de su fuga de la prisi√≥n, es recapturado y enviado a las galeras en Toulon. Sin embargo, apenas unos d√≠as despu√©s de la fuga de Valjean, ocurre un incidente en Montfermeil que no es ajeno a nuestra historia. Todos los d√≠as un viejo trabajador, Boulatruelle, deja su trabajo temprano y deambula por los lugares m√°s remotos del bosque como si estuviera buscando algo. Para las ancianas supersticiosas, busca el tesoro del diablo, pues seg√ļn la leyenda, Satan√°s eligi√≥ el bosque para esconder su oro. Sin embargo, algunos esc√©pticos, como Th√©nardier, que ahora es posadero en Montfermeil, sospechan que se siente atra√≠do por algo m√°s sustancial que el oro de Satan√°s. Thenardier hizo que el maestro de escuela llenara a Boulatruelle con vino y extrajera informaci√≥n intrigante.

Una ma√Īana, de camino al trabajo, Boulatruelle encontr√≥ una pala y un pico escondidos. M√°s tarde encontr√≥ a un hombre que reconoci√≥ como un compa√Īero de prisi√≥n de a√Īos anteriores, que llevaba un peque√Īo ba√ļl. Interesante coincidencia: la polic√≠a hab√≠a especulado que, tras su fuga, Jean Valjean se encontraba en las inmediaciones de Montfermeil.

A finales de octubre del mismo a√Īo 1823, un barco atraca en el astillero de Toulon para ser reparado. Esta operaci√≥n rutinaria est√° marcada por un incidente dram√°tico. Un marinero que trabaja en el aparejo sobre el barco pierde repentinamente el equilibrio y apenas puede evitar una ca√≠da fatal agarr√°ndose de una cuerda. Pero permanece en una situaci√≥n peligrosa: incapaz de subir al patio, queda colgado como una piedra al final de una cuerda. Nadie se atreve a ayudarlo, y parece condenado a lanzarse a la muerte.

De repente, un preso, asignado al barco, se precipita hacia las jarcias y las escala con la agilidad de un gato. En un instante est√° en el patio trasero. Por solo un segundo, se detiene para medir la distancia hasta el final del patio; as√≠ que corre hacia ella, la ata con una cuerda y se agacha ante el hombre desesperado como una ara√Īa persiguiendo una mosca. Cuando est√° a su alcance, ata una cuerda al cuerpo del marinero y lo eleva a un lugar seguro.

Pero el salvador mismo no tiene tanta suerte. En el camino de regreso a su trabajo, parece perder el equilibrio y caer por la borda. Cuatro hombres inmediatamente lanzan un bote para rescatarlo, pero desaparece sin dejar rastro. Al día siguiente, los periódicos locales anuncian la muerte de Jean Valjean.

An√°lisis

El incidente del heroico rescate del marinero por parte de Jean Valjean est√° tomado del relato de un testigo presencial de un amigo de un rescate similar por parte de un convicto que en realidad tuvo lugar en Toulon. Los escritores de la escuela realista a menudo tomaron material de eventos contempor√°neos – Flaubert se√Īora bovary, por ejemplo, se basa en el relato de un peri√≥dico sobre el suicidio de la esposa de un m√©dico rural, y Hugo en este cap√≠tulo utiliza informes period√≠sticos falsos para dar ¬ęautenticidad¬Ľ a su relato.

De hecho, el uso de informes period√≠sticos, falsos o verdaderos, en una novela no necesariamente agrega convicci√≥n. Ninguna cantidad de relleno de la ¬ęvida real¬Ľ salvar√° una novela que no sea art√≠stica y psicol√≥gicamente s√≥lida. Pero donde el romance es satisfactorio, estos dispositivos se suman poderosamente a la espejismo de autenticidad

Los criminales enviados a las galeras, como sabe todo lector de ficci√≥n hist√≥rica, eran utilizados como remeros en aquellos barcos de guerra de madera que, aunque ten√≠an velas, necesitaban fuerza de remo para maniobrar en la calma o en la crisis. Los prisioneros estaban expuestos a todas las condiciones clim√°ticas y, encadenados a sus bancos, a menudo se hund√≠an con el barco. Sin embargo, como estos barcos quedaron obsoletos a principios del siglo XVIII, puede sorprender al lector encontrar a Jean Valjean en uno de ellos en 1823. De hecho, los ¬ęgal√©riens¬Ľ ya no son los remos, sino el trabajo para la marina cambiando provisiones y reparaci√≥n de barcos en astilleros navales de Marsella, Toulon, Rochefort y Brest; y duermen de noche en prisiones costeras.



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