Libro I, Capítulos 11-24



Resumen y Análisis Parte 5: Jean Valjean: Libro I, Capítulos 11-24

Resumen

Los asaltantes de la barricada detienen el fuego, con la esperanza de provocar una respuesta, agotar a los defensores y luego atacar. Pero Enjolras no cae en la trampa. Impaciente y curioso, el ejército envía un observador a un techo con vista a la barricada. Valjean le da de lleno en el casco y hace lo mismo con su sucesor. Bossuet le pregunta por qué no lo mató; Valjean no responde.

Se trae otro cañón y el ataque de repente se vuelve destructivo. Apuntando a la parte superior de la barricada, rompe el adoquín y los fragmentos voladores obligan a los insurgentes a retirarse. El muro, que quedó indefenso, ahora está listo para un ataque. Enjolras ve el peligro y ordena disparar a los artilleros. Un tiro directo mata a dos tercios de ellos, pero es una victoria pírrica. Se desperdiciaron muchas balas.

Gavroche casualmente decide remediar la situación. Como un ama de casa que hace la compra, toma una canasta, salta de la pared protectora y vacía en su canasta los cartuchos de soldados muertos que yacían en la calle. Está temporalmente protegido por una gruesa cortina de humo, pero su audacia lo lleva demasiado cerca de la línea enemiga; los soldados lo notan y comienzan a disparar. Sin inmutarse, continúa su cosecha; de hecho, se pone de pie y canta una pequeña canción. Mientras las balas llueven a su alrededor, salta, dispara, desaparece, reaparece, juega un juego aterrador con la muerte. Finalmente su magia falla y cae herido. Gavroche, sin embargo, no morirá sin un canto de cisne. Se las arregla para sentarse y cantar otra estrofa de su canción burlona. Luego, otra bala, esta vez fatal, lo atraviesa.

Cuando Gavroche cae boca abajo y deja de moverse, dos niños abandonados deambulan tomados de la mano por los desiertos jardines de Luxemburgo. Son los dos hermanos que Gavroche, sin saberlo, tomó bajo su protección. Hoy, 6 de junio de 1832, los jardines son un paraíso terrenal, profusión de flores, pájaros e insectos, bañados por el sol. Pero a esta imagen festiva los dos niños añaden un acento sombrío, pues tienen hambre.

Su soledad es perturbada por un próspero burgués acompañado de su hijo de seis años, que come apático un brioche. El padre está dando a su descendencia una instrucción tan edificante como la máxima «El sabio se contenta con poco». Cuando su hijo se cansa de su brioche, le aconseja que se lo dé de comer a los cisnes, para enseñarle la compasión. Con encomiable economía, trata de llamar su atención antes de que se hunda el brioche. Entonces aumenta el ruido de la insurrección y el padre, tan prudente como sabio, lleva a su hijo a casa. Una vez que la pareja se pierde de vista, el mayor de los Thénardier pelea con los cisnes por el brioche empapado y lo comparte con su hermano. Es su comida, tanto comida como bebida.

De vuelta en la barricada, Combeferre y Marius corren a buscar la canasta y recuperar el cuerpo del niño. Los cartuchos de Gavroche se distribuyen a los hombres, quince cada uno. Valjean rechaza su parte. Paradójicamente, a medida que la situación se vuelve más desesperada, los ocupantes de la barricada están más tranquilos. Parecen ignorar la inminencia de la muerte. La tranquilidad, sin embargo, solo enmascara un estado de ánimo apocalíptico. Los luchadores de barricadas experimentan las últimas emociones, anticipan el futuro, profundizan en las profundidades insondables del sentimiento, tocan la eternidad.

Al mediodía, Enjolras hace traer adoquines a las ventanas del sótano y tiene hachas listas para cortar las escaleras y barrotes para bloquear la puerta. Tiene, sin embargo, un último trabajo antes de retirarse:

para ejecutar Javert. Valjean ofrece, como él mismo dice, «volarte los sesos». Su oferta es aceptada de inmediato. Cuando suenan las cornetas afuera, amartilla su pistola. Pero hasta el final, Javert mantiene su tranquila valentía y comenta con sarcasmo: «No eres mejor que yo».

Mientras los sitiados se apresuran a defender la barricada, Valjean conduce a su prisionero fuera y por encima de la pared lateral, fuera de la vista. Javert llama tranquilamente a Valjean para vengarse, pero el ex convicto corta sus lazos. «Eres libre», le dice, y agrega: «Vivo con el nombre de Fauchelevent, en el número 7 de la Rue de l’Homme Armé». Javert no es un hombre fácil de sorprender, pero el increíble comportamiento de Valjean lo sorprende. Se va lentamente, luego se da la vuelta para invitar una vez más a Valjean a matarlo; Valjean le ordena que se vaya. A la salida de Javert, Valjean dispara su arma al aire y anuncia que la ejecución se ha llevado a cabo.

Mientras tanto, Marius también recuperó lentamente su memoria de Javert y su encuentro anterior. Enjolras confirma su identidad y, en ese mismo momento, escucha el disparo y el anuncio de Valjean. Marius es presa de una sensación de frío horror.

En este punto, Hugo interrumpe para discutir, en el Capítulo 20, el fracaso de la población en general para levantarse en 1832. Está convencido de que, a la larga, la dirección natural e inevitable de la humanidad es hacia adelante, pero reconoce que este paso no es estable A veces, una generación específica antepone su propia felicidad al bienestar general. Hugo no es severo con este egoísmo; reconoce el derecho del individuo a preferir sus propios intereses a los de la humanidad. En general, señala, la gente resiste las formas más violentas de progreso, como las revoluciones y las insurrecciones. Tienen miedo a la violencia y son incapaces de comprender los ideales que los motivan. Pero el interés propio, por comprensible que sea, no debe ser ni será el principio rector del hombre. El rechazo de París a los insurgentes fue una aberración temporal, una enfermedad. La humanidad es básicamente saludable. Con todas sus recaídas, ataques de nervios, intermitencias, ciertamente está en camino a su apoteosis final.

En la barricada, las tropas gubernamentales lanzan un ataque abierto. Los insurgentes toman represalias vigorosas y una vez más repelen a los atacantes. Marius y Enjolras son los dos polos de la resistencia. Por un lado, Marius se expone impetuosamente. En el otro lado, Enjolras, más autocontrolado, pelea con letal eficacia.

Durante un tiempo, la situación militar sigue siendo un callejón sin salida. Los rebeldes en su fortificación casi inexpugnable hacen retroceder al enemigo, pero no pueden derrotar a un suministro inagotable de tropas. Poco a poco, las sucesivas oleadas de soldados que barren la muralla los van desgastando. Tus armas se han ido. Muchos mueren, casi todos resultan heridos. Su defensa es una magnífica epopeya. Invita a la comparación con hazañas homéricas o héroes medievales.

El avance inevitable finalmente sucede. La infantería abre un hueco en el medio. Finalmente, después de una eternidad de heroísmo, algunos comienzan a debilitarse. Primero intentan refugiarse en una de las casas, y luego se lanzan a Corinto. Enjolras, el intrépido guerrero, cubre su retirada y logra cerrar con llave la pesada puerta. Marius, sin embargo, no pudo seguir a los demás. Comienza a desmayarse y, al caer, se siente sostenido por una mano fuerte.

Ahora comienza el robo de la tienda de vinos. Si cabe, la defensa se vuelve aún más feroz. Los bloques de pavimentación llueven por todos lados. Se disparan tiros desde el sótano y el ático. Cuando todo lo demás falla, los rebeldes recurren a armas espantosas, botellas de ácido nítrico. La batalla ya no es homérica. es dantesco. Cuando los soldados finalmente logran entrar en la tienda de vinos, solo encuentran a un hombre de pie, Enjolras. Se ordena inmediatamente su ejecución. Enjolras se cruza de brazos y acepta serenamente su muerte. Tan magnífico es tu coraje que los atacantes enfurecidos de repente se quedan en silencio.

El silencio tiene un resultado inesperado. Grantaire, borracho, durmió durante los momentos más salvajes de la batalla, pero el silencio inusual lo despierta. Con el peculiar don de algunos borrachos, no sólo está despierto, sino completamente lúcido. Se da cuenta de toda la situación de un vistazo. Mientras el pelotón de fusilamiento se prepara para disparar, grita: «¡Viva la República!» y toma su lugar junto a Enjolras. «Mata dos pájaros de un tiro», sugiere. Luego le pregunta amablemente a Enjolras: «¿No te importa?» Un segundo después, Enjolras se estrella contra la pared perforada por las balas y Grantaire yace a sus pies.

Mientras tanto, Jean Valjean atrapó a Marius mientras caía y lo llevó con la rapidez y agilidad de un tigre. A la vuelta de la esquina de Corinto encuentra un refugio temporal, pero lamentablemente también es una trampa. Detrás de él hay una pared, al frente se acerca un pelotón de soldados. Su única salida es subterránea. Mientras mira con nostalgia hacia abajo, de repente se da cuenta de una rejilla de hierro que cubre un pozo similar a un pozo. Su amargo conocimiento de las técnicas de escape lo mantiene en una buena posición, y en un instante baja a Marius a lo más profundo. Se encuentra en una especie de corredor subterráneo. La sensación recuerda sorprendentemente a su descenso al convento con Cosette. La agitación del mundo exterior desapareció abruptamente para ser reemplazada por una paz profunda, un silencio abrumador.

Análisis

El sacrificio de mujeres y ancianos es seguido por el sacrificio de niños y héroes, y la atmósfera trágica se profundiza. Eponine y M. Mabeuf querían morir; los Amigos de ABC no, aunque aceptan su destino con alegría y valentía. De hecho, tenían mucho por lo que vivir: cuarenta años de dar forma a un mundo mejor; y es precisamente este sueño de una vida más plena lo que les lleva a la muerte. Además, sugiere Hugo, a través de la indiferencia de Francia hacia su sueño, Francia ha perdido la flor de su generación. Cada uno de ellos era un joven de inteligencia y habilidad, y en la revolución dieron prueba de su habilidad tanto en la acción como en el pensamiento, de valentía y brillantez. Incluso Grantaire, cínico y borracho, muere con la misma gracia, cortesía y coraje que sus amigos.

La muerte de Gavroche es una tragedia aún mayor, porque tenía los talentos combinados de todos ellos: coraje e ingenio, humildad y alegría, ingenio y compasión; y la sociedad tuvo aún menos tiempo para beneficiarse de sus regalos. El mundo es más pobre sin él, una verdad que Hugo subraya en la viñeta de los dos niños perdidos que luchan por el pan de cisne después de su muerte.

Solo Jean Valjean y Marius escapan, y esto no se debe realmente a ningún acto deliberado de voluntad o heroísmo por parte de Valjean. No hizo ningún intento de proteger a Marius durante la batalla; de hecho, parece estar esperando que el destino decida si el padre de Cosette o el amante de Cosette sobrevivirán. En cualquier caso, es la presencia inesperada de Javert la que decide el asunto. A medida que evoluciona la situación, se hace evidente que no está en la naturaleza de Valjean matar a Javert a sangre fría; si no puede matar a Javert, ha perdido a Cosette de todos modos. Marius sobrevive, Valjean lo recoge y se lo lleva, no por amabilidad hacia Marius, sino porque puede ser el último regalo que pueda darle a su hijo.

Y, sin embargo, el autosacrificio que implica rescatar a tu rival es genuino. Físicamente, podría haber matado a los francotiradores del techo, podría haber matado a Javert, podría haber dejado morir a Marius. Moralmente no puede, y eso era tan cierto cuando llegó a la barricada como cuando la dejó. Las oscuras fuerzas de carácter en él no han cambiado; simplemente emergieron, duros e ilesos, de la prueba final. Jean Valjean ha sido un buen hombre durante tanto tiempo que no puede hacer el mal incluso cuando lo haría.



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