Libro 21



Resumen y An√°lisis Libro 21

Resumen

Penélope anuncia el concurso y recupera el gran arco de Odiseo de un depósito secreto en las profundidades del palacio. Por deporte, Telémaco intenta atar el lazo y falla tres veces. Está a punto de tener éxito en su cuarto intento cuando Ulises le indica en privado que retroceda. Luego, los pretendientes se turnan y sus primeros esfuerzos fracasan estrepitosamente. Como afirman los pretendientes, Odiseo se encuentra afuera con Eumaeus y Philetius, sus fieles servidores y les revela su verdadera identidad y les pide su apoyo en su plan.

Mientras tanto, los pretendientes siguen luchando con el arco. Antínoo sugiere que el concurso se posponga hasta el día siguiente, pero Ulises le pregunta si puede probar el arco, una idea que Penélope apoya firmemente. Odiseo ata fácilmente el arma y dispara una flecha directamente a través de las hachas; por lo que él y Telémaco permanecen juntos para hacer frente a los pretendientes.

An√°lisis

La elecci√≥n de concurso de Pen√©lope, que solo Odiseo podr√≠a ganar, respalda la sospecha de que ella conoce la verdadera identidad del mendigo/Odiseo. Cuando el mendigo/Odiseo pide una oportunidad extraoficial en la reverencia, Pen√©lope responde inmediatamente a la objeci√≥n de Antinoo. Descartando la idea de que el invitado la reclamar√≠a como su novia, ella responde que al darle una oportunidad al extra√Īo errante, simplemente est√° siendo hospitalaria. Por supuesto, el mendigo no la reclamar√≠a como su novia; Ulises no tendr√≠a que hacerlo.

Los estudiosos han reflexionado durante mucho tiempo sobre los detalles del concurso en s√≠, siendo el punto m√°s discutible lo que realmente significa disparar una flecha a trav√©s de una docena de hachas. Fagles y Knox ofrecen esta soluci√≥n (p. 515): Cada hacha tiene su mango adjunto. Es probable que cada mango tenga un anillo de metal en el extremo opuesto a la hoja para que pueda colgarse f√°cilmente de un montante de la pared. Este anillo es a trav√©s del cual Ulises dispara su flecha. Doce seguidos es una haza√Īa incre√≠ble, pero concebible, y como est√° sentado en un banco en este momento, est√° a la altura adecuada para tal tiro.

Varios motivos populares aparecen en esta secci√≥n de la epopeya. El m√°s destacado es un concurso que involucra un arma m√≠stica que solo el h√©roe puede empu√Īar. En el interior Beowulf, por ejemplo, el h√©roe (Beowulf) derriba a la madre de su enemigo (Grendel) con una espada m√≠stica inscrita con s√≠mbolos r√ļnicos. En la leyenda art√ļrica, solo Arturo, el verdadero rey, es capaz de sacar la espada Excalibur de la piedra. La diferencia aqu√≠ es que el desaf√≠o en La odisea requiere menos magia y m√°s habilidad y fuerza f√≠sica. Otros motivos son el disfraz del h√©roe, la batalla por la novia, la venganza contra los intrusos, la maduraci√≥n del heredero y la restauraci√≥n de un rey a su leg√≠timo reinado.

El papel de Tel√©maco en la contienda es secundario pero significativo. Su intento de atar el lazo ilustra simb√≥licamente que, si bien a√ļn no est√° listo para asumir la carga del liderazgo de Odiseo, es, de hecho, el heredero destinado del legado de Odiseo. Algunos cr√≠ticos tambi√©n se quejan de que Tel√©maco es excesivamente grosero cuando env√≠a a su madre a sus aposentos cuando Odiseo est√° a punto de atar el lazo; otros sugieren que est√° enojado. Tampoco es el caso. De hecho, Tel√©maco est√° llevando a cabo dos tareas importantes. Est√° afirmando su propia posici√≥n en la casa y est√° alejando a su madre de cualquier da√Īo. Ella puede sospechar que el mendigo es su marido, pero Tel√©maco sabes que una batalla est√° a punto de tener lugar y que tu lugar est√° al lado del rey.

La estructura de la sección del concurso es especialmente efectiva. Primero Penélope presenta la idea, que es nueva para los pretendientes. Antínoo inmediatamente se siente amenazado. Ataca a sus subordinados, Eumaeus y Philoetius, una forma segura de desatar la agresión. Así que hipócritamente alaba a Odiseo, el rey al que se burla y espera reemplazar. El propósito de este pasaje no es solo avanzar en la trama. Aquí, el lector recibe información importante sobre los personajes en virtud del arreglo de eventos de Homero. Homer cambia el enfoque del lector como lo haría un director de cine.

Después de que comienza el concurso, Homero conduce hábilmente al lector fuera del gran salón a una escena en la que Odiseo se identifica y muestra su famosa cicatriz a sus leales servidores Eumeo y Filecio. Luego le pide al primero que saque a las doncellas del salón y al segundo que cierre la puerta exterior que da al patio. Además de permitirle a Odiseo contar con la ayuda de dos fieles servidores, este pasaje también le ahorra al lector la tediosa tarea de ver a un pretendiente tras otro fallar en atar su arco.

Toda la energ√≠a en la secci√≥n parece estar muriendo cuando Ant√≠noo solicita con √©xito un aplazamiento del concurso, pero Ulises lo revitaliza pidiendo una oportunidad en el arco. Ant√≠noo se opone inmediatamente. Pen√©lope Contadores. Tel√©maco intercede y toma el relevo. Tan pronto como la acci√≥n llega a ese ritmo entrecortado, Odiseo reduce la velocidad, se burla de los espectadores jugando con el arco y luego… . . y despu√©s . . . lo ata f√°cilmente y casualmente dispara la flecha a trav√©s de las hachas. Zeus acent√ļa la acci√≥n con un rel√°mpago, indicando esencialmente que se acaba de lograr algo importante y que algo m√°s importante est√° por suceder.

Glosario

mesene ciudad del reino lacedemonio de Menelao, en el sur del Peloponeso.

Micenas La capital de Agamenón.

Centauro una criatura mitológica que es en parte hombre, en parte caballo.



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