Leonidas: Retrato de un espartano



Ensayos críticos Leónidas: retrato de un espartano

En la √©poca en que Plat√≥n Rep√ļblica fue publicado (seg√ļn Scott Buchanan en Introducci√≥n a El Plat√≥n port√°til), Plat√≥n parece haber estado de acuerdo con su rival, Is√≥crates, en que las ciudades-estado griegas deber√≠an acordar formalmente (en el caso de guerra entre estados) ciertas reglas ¬ęcivilizadas¬Ľ para la conducci√≥n de la guerra. Un preludio para fijar tal acuerdo parece ser la intenci√≥n de Plat√≥n en su discusi√≥n sobre la conducta de los Guardianes (Libro V) en caso de discordia interna. en las notas por Rep√ļblica de Plat√≥n, Francis MacDonald Cornford se√Īala que, si bien Plat√≥n ¬ęno expresa ninguna simpat√≠a humanitaria que se extienda m√°s all√° de las fronteras de Hellas¬Ľ, Plat√≥n es uno de los primeros escritores en defender una regla de derecho internacional entre estados independientes. Plat√≥n, Is√≥crates y otros pensadores eran plenamente conscientes de que los griegos hab√≠an escapado por los pelos de la subyugaci√≥n al final de la guerra persa en el 479 a. C., una guerra librada contra Persia por una alianza de ciudades-estado hel√©nicas, incluidas Atenas y Esparta, que unos a√Īos m√°s tarde estar√≠an en guerra entre s√≠. Estos pensadores fueron alimentados con historias de la barbarie de los persas durante la conducci√≥n de esa guerra, barbarie practicada contra heroicos guerreros griegos como el espartano Le√≥nidas.

Seg√ļn el antiguo historiador griego Her√≥doto en historia de her√≥doto, Leonidas estaba al mando de los ahora famosos 300 espartanos que fueron enviados, antes que el cuerpo principal de tropas espartanas, para enfrentarse a la horda persa con el fin de detener y derrotar su intenci√≥n de invasi√≥n de Grecia. Las tropas espartanas de apenas 300 hombres armados se vieron reforzadas por tropas enviadas por varias otras ciudades-estado que parec√≠an decididas a enfrentarse a las fuerzas persas, pero Leonidas hab√≠a alcanzado y acompa√Īado a la delegaci√≥n de tropas tebanas, porque los tebanos ya hab√≠an insinuado que podr√≠a desertar de la alianza griega y unirse a los persas. Por lo tanto, para reforzar las esperanzas de sus aliados, la vanguardia espartana acamp√≥ en un estrecho paso de monta√Īa en un lugar ahora famoso por la batalla que se libr√≥ all√≠: las Term√≥pilas (las Puertas Calientes).

La raz√≥n por la que Le√≥nidas apareci√≥ con s√≥lo fuerza simb√≥lica fue que Esparta estaba en ese momento celebrando una fiesta religiosa; la raz√≥n por la que las otras fuerzas griegas eran tan escasas era que sus ciudades estaban celebrando sus juegos ol√≠mpicos. Ni Esparta, famosa por la calidad de sus combatientes, ni sus aliados pensaron que la Batalla de las Term√≥pilas se librar√≠a tan pronto como se produjera, as√≠ que el asunto qued√≥ en suspenso y no hab√≠a nada que hacer al respecto: las fuerzas griegas estaban irremediablemente superadas en n√ļmero. . , las fuerzas persas estaban sobre ellos y al mando del paso por donde se adentraban en el pa√≠s, y all√≠ estaba Le√≥nidas con sus 300 espartanos acampados frente a la primera oleada enemiga.

Jerjes, el tiránico gobernante de los persas y su enorme conglomerado de aliados, era, como muchos tiranos de su tiempo y posteriores, una persona inestable y arrogante. Al comienzo de la guerra, habiéndose entronizado en un punto de vista con vista a todo su ejército de guerra, alternativamente se rió del poderío militar terrestre que vio exhibido ante él y luego lloró por su mutabilidad mortal y evanescencia. En cualquier caso, Jerjes el tirano estaba resuelto a no tolerar ninguna insolencia de los estériles griegos e intelectuales que lo llamaban bárbaro, y la aparición de meros 300 espartanos para enfrentarse a su hueste en cuerpo a cuerpo debió parecer insolente en el momento. el tiempo. extremo.

Jerjes estaba irritado e intrigado por estos hombres llamados espartanos, por lo que hizo explorar las murallas griegas. El día que Jerjes envió a su explorador a reconocer el campamento griego, los espartanos fueron asignados como guardias perimetrales fuera de los muros del campamento. Allí, el explorador de Xerxes los vio, los contó y luego regresó para informarle a su maestro lo que había visto.

Y esto es lo que vio el explorador persa en el lugar de las Puertas Calientes hace mucho tiempo: vio guerreros espartanos empe√Īados en aceitarse el cuerpo y peinarse el pelo fuera de los muros de las Term√≥pilas. Vio a otros espartanos ejercit√°ndose en gimnasia y esgrima y formas generales de actividad de ocio. Vio a los guerreros espartanos tomando el sol. Y vio que los espartanos no parec√≠an considerar su presencia digna de mucha atenci√≥n.

Cuando Jerjes escuchó el informe de su explorador, dice Heródoto, el rey encontró ridículo que los espartanos se involucraran en tales payasadas cuando, bajo su dominio, dudaban del peligro presente. Después de todo, los espartanos estaban en problemas, y fue un golpe de Xerxes. Pero entonces Xerxes llamó a un hombre llamado Demaratus quien, habiendo sido depuesto de un reinado espartano conjunto, se convirtió en un traidor y se alió personalmente con Persia; por lo tanto, a Jerjes. Y después de que el rey hubo informado el informe de su explorador sobre la actividad de los espartanos, Demaratus explicó a Jerjes: Así es como los espartanos se preparan para ir a la batalla y una muerte casi segura. Hacen ejercicio, se aceitan el cuerpo y se peinan. Van a la batalla resplandecientes.

Demaratus luego advirtió a Xerxes que el contingente de espartanos enviados para enfrentarse a sus vastos ejércitos era solo una muestra de la empresa militar de Esparta, y aconsejó al rey que atacara y conquistara a Esparta, ya que Esparta era tan arrogante y timocrática que ninguna otra nación lo haría. ten cuidado de ayudarla. Pero Xerxes, siendo ignorante, ignoró el consejo de Demaratus.

Jerjes, por alguna raz√≥n, permiti√≥ a los espartanos y sus aliados un respiro de cuatro d√≠as de los rigores de la batalla, pero al quinto d√≠a atac√≥, ordenando a sus medos y cissianos que capturaran a los espartanos y los llevaran cautivos a su campamento. Los persas sufrieron p√©rdidas horribles en su ofensiva porque los aliados griegos lucharon con tanta valent√≠a en el paso angosto, empleando sus largas lanzas de batalla con gran efecto. Luego, Jerjes envi√≥ a sus tropas de √©lite (sus ¬ęInmortales¬Ľ) contra los griegos, quienes demostraron que los ¬ęInmortales¬Ľ ten√≠an un nombre inapropiado al matar a tantos de ellos. As√≠ que los persas y los griegos lucharon durante tres d√≠as en las Puertas Calientes, y los griegos se negaron severamente a admitir la derrota. Pero al d√≠a siguiente, un traidor a los griegos, una persona llamada Efialtes, vino y susurr√≥ algo al o√≠do del rey. Y de nuevo Jerjes se ri√≥.

Jerjes se ri√≥ porque Efialtes le cont√≥ sobre un paso de monta√Īa secreto que llevar√≠a a las tropas persas detr√°s de los muros espartanos. As√≠ que esa noche Jerjes envi√≥ a sus ¬ęInmortales¬Ľ a atacar a los griegos por la retaguardia, mientras otra oleada de sus tropas se les acercar√≠a por el frente. Cuando los ¬ęinmortales¬Ľ ascendieron a la monta√Īa, se encontraron con un contingente de griegos (fenicios) que estaban estacionados en la l√≠nea de marcha persa. Los focenses huyeron monta√Īa arriba; los persas avanzaron monta√Īa abajo para caer sobre Le√≥nidas y sus espartanos cuando amanec√≠a el nuevo d√≠a.

Entonces, cuando apareció el falso amanecer, los griegos en las Termópilas celebraron un consejo de guerra, donde algunos de los aliados votaron quedarse y luchar y otros votaron huir. Se dice que el propio Leónidas ordenó a los aliados que abandonaran las filas espartanas, pero que los propios espartanos no tenían intención de eludir la oportunidad de luchar. Pero Leonidas permitió que los tespios se quedaran y lucharan junto a él porque querían, e hizo que los tebanos se quedaran y lucharan porque ciertamente no querían. Y así partieron la mayoría de los aliados; los espartanos se quedaron; y ha llegado el día.

La fuerza griega sitiada de espartanos, tespios y sus rehenes tebanos sab√≠a ahora, por supuesto, que los persas los hab√≠an encerrado en el lugar de las Puertas Calientes, y los exploradores griegos desde arriba confirmaron el caso. As√≠ fue que, una vez que las tropas se enfrentaron en este fat√≠dico d√≠a, los espartanos rompieron sus muros y se enfrentaron a las fuerzas persas que ascend√≠an por el camino estrecho. En ese momento, los griegos hab√≠an roto sus lanzas de batalla y luchaban con espadas, hachas de batalla, dagas, manos y dientes desnudos. Suyo fue el hero√≠smo y la desesperaci√≥n de los hombres condenados mientras se reun√≠an espalda con espalda en una colina en el paso donde los arqueros persas los arrojaron vuelo tras vuelo de pesadas flechas de guerra. Justo antes del combate del d√≠a, un explorador traquiniano le dijo a Dieneces, un espadach√≠n espartano, que los b√°rbaros eran tan numerosos que sus flechas oscurecer√≠an el sol. Dieneces respondi√≥: ¬ęEsta es una excelente noticia. Si los temores oscurecen el sol, tendremos nuestra lucha en las sombras¬Ľ.

Cuando el √ļltimo de los espartanos se retir√≥ a la colina, Le√≥nidas hab√≠a muerto en acci√≥n, al igual que los dos hermanos de Xerxes. Aparentemente, los espartanos llevaron el cuerpo de Leonidas con ellos a la colina, donde cayeron todos juntos. As√≠ perecieron los trescientos espartanos en las Term√≥pilas, y con ellos cayeron sus fieles tespios.

Justo antes de que cayera el √ļltimo de los combatientes griegos, los tebanos intentaron rendirse ante la l√≠nea del frente persa frustrada y enfurecida, que ejecut√≥ a los tebanos cuando intentaban rendirse. Jerjes permiti√≥ que la mayor√≠a de los tebanos restantes se rindieran a sus tiernas misericordias, despu√©s de lo cual marc√≥ sus cuerpos con la marca real, otorg√°ndoles infamia perpetua.

En cuanto a la capacidad de tolerancia de Jerjes y el concepto platónico del derecho internacional, parece haber sido nulo y sin efecto. El tirano estaba tan confundido por el comportamiento varonil de Leónidas que Jerjes buscó su cuerpo entre los muertos apilados, cortó la cabeza del cadáver sin vida e hizo clavar el torso en una cruz de madera.

Y el resto, como decimos, es historia. Hay muchas historias de hombres que por una u otra razón sobrevivieron a la Batalla de las Termópilas; sus vidas y la forma de sus muertes esperan al lector curioso.

Con el tiempo, los compatriotas de Leónidas erigieron un león de piedra en su memoria en el lugar de las Puertas Calientes, y allí también los griegos colocaron una piedra votiva que dice:

Ve, forastero, a Lacedemonia y di

Que aquí, obedeciendo tu orden, caemos.



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