Las uvas de la ira: Resumen y guía de estudio del libro Las uvas de la ira



Sobre Las uvas de ira

Introducción

Los antecedentes y la experiencia previa de Steinbeck como escritor lo encontraron bien preparado para abordar la crónica de los Joads desposeídos mientras buscan trabajo en la era de la Depresión de California. Gran parte de la vida adulta de Steinbeck transcurrió en las granjas del Valle de Salinas de California. Trabajando como ranchero, obtuvo conocimiento de primera mano de los trabajadores migrantes que trabajaban en las fincas. A partir de esta experiencia creció la conciencia de las desigualdades sociales que afectan a la fuerza de trabajo. Con la publicación de En Batalla Dubia, Steinbeck estableció su reputación como crítico social y defensor del trabajador migrante. Reconociendo su nueva condición de comentarista social, Las noticias de San Francisco le encargó que escribiera una serie de artículos sobre las condiciones en los campos de trabajo para inmigrantes en el Valle Central de California. Ese trabajo, junto con el tiempo que pasó viajando por el país con una familia migrante de Oklahoma, proporcionó a Steinbeck la mayor parte del material episódico necesario para escribir Las uvas de ira.

Contexto histórico

La trama de la obra maestra de Steinbeck tiene sus raíces en los eventos históricos y sociales de los Estados Unidos de la década de 1930, específicamente el desastre ambiental acuñado como el Dust Bowl por un reportero de Oklahoma en 1935. La sequía fue un problema grave para la región de las Grandes Llanuras de los Estados Unidos para muchos. décadas antes de la década de 1930. A fines de la década de 1880, los aparceros comenzaron a colonizar la tierra con fines agrícolas, pero una sequía particularmente severa en 1894 provocó una destrucción tan generalizada de los cultivos que, en algunas áreas, hasta el 90% de los colonos abandonaron sus reclamos. . Durante este período de sequía hubo varios informes de nubes de polvo que cubrían la tierra, asfixiando al ganado e impidiendo la visibilidad. A principios del siglo XX, el aumento de las precipitaciones y la sustitución de los campos desnudos por pasto ayudaron a restaurar la productividad agrícola en los estados de las llanuras, y en la Primera Guerra Mundial se reanudó la agricultura a gran escala. Sin embargo, poco después de la guerra, el clima comenzó a calentarse y, nuevamente, la sequía se convirtió en una condición crónica de la región. Mientras tanto, las malas técnicas agrícolas de numerosos aparceros diezmaron la capacidad agrícola de la tierra, las duras plantaciones de algodón robaron al suelo sus nutrientes. Estas dos condiciones combinadas dificultan que los agricultores obtengan una cosecha rentable.

Con la caída del mercado de valores de 1929 y el posterior declive de la economía estadounidense, los bancos estaban desesperados por encontrar una forma de recuperar las pérdidas. Sosteniendo que era más rentable fusionar las propiedades de los aparceros en una gran granja para ser cultivada por una corporación, las compañías de tierras comenzaron a sacar a las familias de sus granjas. La mayoría de los aparceros no tuvieron tanto éxito que los bancos ya poseían sus propiedades. Sin educación y sin experiencia en asuntos no agrícolas, las familias desposeídas estaban mal preparadas para otros trabajos.

Ingenuos ya la deriva, los migrantes estaban en perfectas condiciones para ser aprovechados por las técnicas propagandísticas de los grandes terratenientes. Cientos de miles de folletos fueron distribuidos por toda la tierra afectada, prometiendo abundantes oportunidades para trabajadores agrícolas bien pagados. Estos panfletos abordaban el deseo de tierra y respetabilidad de los aparceros, atrayéndolos hacia el oeste con el atractivo de la estabilidad financiera. Con pocas otras opciones disponibles, los granjeros cargaron a sus familias y sus posesiones más preciadas en automóviles destartalados y se dirigieron a California.

Las legiones de familias sin hogar que emigraron a California se han convertido en un fenómeno. Anteriormente, el trabajo agrícola en California era principalmente la provincia de habitual trabajadores migrantes, en su mayoría hombres solteros que seguían las estaciones y las cosechas como una forma de vida elegida. Las condiciones económicas de la década de 1930 crearon un segundo tipo de trabajador migrante, el eliminación inmigrante. Estos trabajadores agrícolas desposeídos se vieron obligados a llevar una existencia nómada y solo anhelaban encontrar un lugar para descansar y establecerse. Más de 450.000 personas eventualmente se vería obligado a salir a la carretera en busca de trabajo. Estas familias migrantes desesperadas asustaron a los ciudadanos establecidos de California y fueron etiquetadas OK, un término despectivo que se refiere a cualquier marginado de los estados de las llanuras del suroeste o del norte.

recepción crítica de Las uvas de ira

Desde su primera impresión, Las uvas de ira disfrutó de un éxito comercial inmediato y generalizado. Las ventas avanzadas de la novela la colocaron en la lista nacional de libros más vendidos, donde permanecería durante 1939 y 1940. Aunque los críticos de circulación masiva se quejaron de su estructura poco convencional y su final abatido, la novela recibió varios premios, incluido un Premio de la Academia Estadounidense. .

Sin embargo, no todos estaban convencidos de la brillantez de la novela. El libro fue atacado con vehemencia en California y Oklahoma, etiquetado en el editorial de una revista como propaganda comunista. En el condado de Kern, California, la Junta de Supervisores ha prohibido Las uvas de ira tanto en escuelas como en bibliotecas. Sol de San Bernardo dijo, «la falacia de esto [story] no debe ser dignificado por una negación.» La mayor parte de la energía negativa en Oklahoma se dirigió a desacreditar la descripción de Steinbeck del estado y sus habitantes. el tiempo de la ciudad de oklahoma, titulado «¿Las uvas de la ira? Obscenidad y vaguedad», fue típico de la reacción en ese estado. En retrospectiva, es probable que muchas personas se avergonzaran tanto de la terrible situación de las familias migrantes como del trato inhumano que recibían de la sociedad. Al igual que los ciudadanos alemanes que se negaron a creer en la existencia de campos de exterminio nazis, la negación de la verdad de la situación social podría verse como un intento de disminuir su propia culpa.

En los años que siguieron, Las uvas de ira experimentó un cambio en la recepción crítica. El paso del tiempo ha distanciado el libro de las volátiles circunstancias sociales e históricas de su entorno, permitiendo a los lectores una perspectiva más clara de la obra de Steinbeck. En el momento de su primera aparición en 1939, la novela se consideraba, en el mejor de los casos, un tratado social influyente y, en el peor, propaganda en toda regla. Después de la Segunda Guerra Mundial, quedó claro que para que la novela mantuviera su estatus influyente, tendría que ser considerada no solo por sus filosofías sociales sino también por sus méritos artísticos. Aunque algunos insistieron en que la novela no era más que una saga romántica de «Vagones del Oeste», muchos críticos literarios respetados comenzaron a examinar seriamente los elementos literarios de la novela. Durante las próximas tres décadas, de hecho hasta el día de hoy, los críticos han profundizado en los rasgos artísticos y conceptuales de la obra, examinando y debatiendo su uso de alusiones y simbolismos bíblicos, la efectividad de su estructura narrativa no convencional y la validez de su final. La riqueza de las críticas surgidas demuestra Las uvas de ira de hecho, es una de las obras más importantes de la literatura estadounidense y, para el lector perspicaz, ofrece abundantes consideraciones artísticas y filosóficas.

La estructura de Las uvas de ira

Desde su publicación inicial, la estructura poco convencional de Las uvas de ira ha sido atacado y malinterpretado por un gran número de lectores. El método de Steinbeck de insertar capítulos de información general o comentarios entre capítulos narrativos sencillos frustra a muchos lectores que los ven como una distracción, una interrupción en la historia «real» de la familia Joad.

Aquellos intercalar los capítulos, como los llamó el crítico Peter Lisca, tienen un propósito distinto al comentar y ampliar los eventos de la narración misma. Se incluyen dieciséis capítulos intermedios en el libro, con un total de aproximadamente 100 páginas, o una sexta parte del texto. Aunque los personajes de Joad no aparecen en ninguno de estos capítulos intermedios, muchos de los incidentes que se encuentran en estos capítulos presagian situaciones similares experimentadas por los Joad. Algunos, escritos en una variedad de estilos literarios, brindan una descripción dramática y generalizada de las condiciones sociales centrales que afectan a los personajes principales, mientras que otros brindan información histórica y comentarios directos sobre el contexto social y político del libro.

Steinbeck utiliza símbolos recurrentes, motivos y episodios narrativos específicos para vincular cada capítulo intermedio con sus contrapartes narrativas adyacentes, de modo que los capítulos intermedios, lejos de ser una intrusión, realmente unifican y fortalecen los temas dominantes de la novela. La tortuga terrestre del Capítulo 3, brillantemente descriptivo y simbólico, será recogida por Tom Joad en el Capítulo 4, y el monólogo dramático de un vendedor de autos usados ​​aparece inmediatamente antes de que los Joad compren un camión para su viaje al oeste. Asimismo, la búsqueda de empleo de los Joad en California está precedida por una historia de trabajo migrante en ese estado.

Steinbeck sabía lo importante que era para sus lectores entender el mensaje social más amplio presentado en Las uvas de ira. El sufrimiento de las familias errantes y su opresión por parte de fuerzas más grandes y poderosas fue una crisis social de magnitud generalizada. Le preocupaba que los lectores no comprendieran este problema urgente pero impersonal a menos que pudieran centrar su simpatía en las pruebas de una familia específica. Al mismo tiempo, sin embargo, no quería que las luchas de los Joad se consideraran eventos aislados, específicos solo de una familia en particular. El uso de capítulos intermedios proporciona un equilibrio, lo que permite a Steinbeck alcanzar el objetivo artístico final: entrelazar hechos sociales específicos y elementos líricos para crear una historia personal que exprese verdades universales sobre la condición humana.

La filosofía social de Steinbeck

La filosofía social presentada por Steinbeck en Las uvas de ira es complejo y algo contradictorio. La teoría social básica expresada por Jim Casy, puesta en práctica por Ma Joad y finalmente realizada por Tom Joad, es la que obliga a los llamados «pequeños», los empobrecidos y desposeídos, a unirse para ganar poder contra la mente capitalista. dueños Esta filosofía social sostiene que la supervivencia humana depende de que los humanos se unan para encontrar fuerza en la unidad y la acción del grupo. La elaboración de esta teoría en la novela se ve en la educación de los oprimidos y desfavorecidos con la organización de sindicatos y huelgas como vehículos de protesta y cambio grupal.

Teóricamente, la filosofía de Steinbeck parece estar basada en las teorías socialistas de Lenin y Marx, aunque muestra la clara influencia de varias filosofías claramente estadounidenses. El concepto emersoniano del Alma Suprema se expresa en el lenguaje popular terrenal de Jim Casy, quien cree que las almas de todas las personas son en realidad solo parte de una gran alma. Los contrastes simbólicos entre la vitalidad de la tierra y la «muerte» de las máquinas inanimadas representan la teoría del agrarismo jeffersoniano, que sostiene que la identificación del hombre con el suelo es necesaria para la continuación del ciclo vital. El pragmatismo de Henry James, en el que el significado y la verdad de todos los conceptos se definen por sus consecuencias prácticas, se ve en el enfoque activo de Ma y Tom ante la adversidad. Finalmente, en la afirmación de Casy de que «quizás amamos a todos los hombres y mujeres», encontramos la idea del humanismo, el amor por todas las personas y el abrazo de la democracia de masas que se encuentra en las obras de Walt Whitman y Carl Sandburg. .

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