Las mil y una noches: las mil y una noches : Resumen y análisis de “Las tres manzanas”

Resumen

Cuando un pescador encuentra un cofre grande y pesado, se lo vende al califa Harun al-Rashid. Para horror de todos, el califa ordena que se abra el cofre, revelando el cadáver de una mujer, cortado en cuartos. El califa exige que su visir, Ja’far, localice al asesino y resuelva el crimen en tres días. Si Ja’far falla, será ejecutado.

Como era de esperar, Ja’far falla; no hay pistas ni pistas que orienten su búsqueda. Sin embargo, justo antes de su ejecución, dos personas, el joven esposo y el anciano, llegan reclamando la responsabilidad del asesinato. Cada hombre insiste en que él es el culpable, pero solo el joven puede describir correctamente el cofre en el que se encontró a la mujer. El joven luego revela que él era el esposo de la mujer, y el mayor su padre, quien estaba tratando de salvar a su yerno fingiendo culpabilidad.

A través de una serie de historias, el joven explica las circunstancias del asesinato. Después de caer gravemente enferma un día, la esposa del joven pidió una manzana extremadamente rara que no pudo localizar en ningún mercado. Decidido a ayudarla, viajó dos semanas para llegar a Basora, donde encontró las manzanas correctas en el huerto del califa. Reunió a tres de ellos y regresó a casa.

Sin embargo, mientras tanto, su esposa se había puesto demasiado enferma para comer. Un día, poco después, vio a un esclavo (el esclavo de Ja’far, aunque el joven no lo sabía) que llevaba una de las frutas y se enfrentó a él. El esclavo reveló que su novia le había regalado la manzana después de que su esposo las encontrara. Indignado por la aparente infidelidad de su esposa, investigó y descubrió que faltaba una manzana y luego la mató por su crimen. Se deshizo de las pruebas cortando su cuerpo en pedazos, encerrándolos en un cofre y abandonándolo en el río.

Sin embargo, aquí viene un giro: más tarde se enteró de que fue su hijo quien robó la manzana y luego se la dio al esclavo del visir, y contó la búsqueda de su padre en el proceso. Claramente, el esclavo había mentido simplemente para causar daño.

Después de describir su desafortunada historia, el joven solicita que el califa lo ejecute por su crimen, pero el califa se muestra comprensivo. En cambio, envía a Ja’far a buscar al esclavo travieso, nuevamente a riesgo de su propia ejecución.

Una vez más, el visir falla. Antes de partir para su ejecución, abraza a su hija menor y encuentra una de las manzanas en su bolsillo. Ella admite que lo recibió de uno de sus esclavos, y Ja’far se da cuenta de que uno de sus propios esclavos es el culpable. De ese modo evita la muerte y le ruega al califa que perdone también a su esclavo. A cambio, promete contarle al califa una historia titulada «Cuento de Núr al-Dín Alí y su hijo Badr al-Dín Hasan».

Análisis

Esta historia se considera típicamente como una de las historias originales de misterio de asesinatos / novelas policíacas que son tan populares hoy en día. Comienza con el descubrimiento de un cuerpo, luego presenta a un par de sospechosos y continúa a lo largo de una serie de giros hasta que se revela al culpable final. La diferencia entre esto y una novela más típica, sin embargo, es que nuestro personaje detective (Ja’far el visir) en realidad no logra resolver ningún crimen; simplemente encuentra la respuesta cuando descubre la manzana en el bolsillo de su hija.

La historia hace un gran uso de los giros, que hoy en día es una táctica de uso común para mantener a los lectores comprometidos, interesados ​​y alertas. En ambos casos, justo cuando Ja’far está a punto de ser ejecutado, una gran revelación cambia el curso de la historia. Primero, los dos hombres aparecen y cargan con la culpa. Entonces, descubre que su propio esclavo es culpable. Los giros en la trama son componentes esenciales de cualquier historia que tenga elementos de ficción policial y de la mayoría de las historias exitosas en general. Una de las grandes virtudes de esta colección es que emplea tantos elementos de buena narración en un tiempo antes de que estuviera disponible cualquier crítica profesional. Eso implica que los estándares de la narración de historias (a menudo citados por Aristóteles Poética) desarrollado antes de que cualquier crítica indicara su valor.

Aunque la historia se centra principalmente en el joven y su descripción de los acontecimientos, el califa es un personaje interesante por derecho propio. Sus simpatías parecen bastante variadas; por un lado, está dispuesto a perdonar al joven a pesar de que mató a su esposa, pero por el otro, dos veces amenaza a su visir con la ejecución por no completar tareas casi imposibles. Esta historia confirma así la idea de que el califa, durante la Edad de Oro islámica, tenía la última palabra en todo; nadie cuestiona ni una sola vez sus decisiones, aunque parecen marcadamente contradictorias.

El califa se usa en varias de las historias de la colección, tanto porque su posición era tan poderosa como porque permite más niveles de narración. Esta historia es una de las más complejas en este sentido. La historia de «Las tres manzanas» es una historia de primer nivel, lo que significa que se cuenta directamente de Scheherazade a Shahrayar. Sin embargo, sirve como su propio marco: al final del cuento, Ja’far cuenta su propia historia de segundo nivel, «Cuento de Núr al-Dín Alí y su hijo Badr al-Dín Hasan». Curiosamente, Ja’far cuenta esta historia para salvar a su esclava, al igual que Scheherazade cuenta sus historias para salvar su propia vida (y la de otras mujeres).

Además, la historia tiene historias más directamente integradas, las que cuenta el joven. Él está contando la historia de su vida y se gana con éxito un perdón por la forma en que cuenta su historia. De esta manera, Sheherazade está construyendo paralelismos con su propia situación, en la que se espera que sus historias mejoren una situación y salven vidas. Este uso de la narración de múltiples niveles continúa de varias maneras a lo largo de la colección; en algunas versiones, se le cuentan muchas historias al califa. Entre esas historias de segundo nivel, la narración regresa a la historia de primer nivel ambientada en la corte del califa, ya que luego decide perdonar a Ja’far y su esclavo. En muchos sentidos, esta es Scheherazade sugiriendo sutilmente que su propio oyente muestre misericordia. Como es el caso de la historia del marco, Las mil y una noches no solo relata cuentos, sino que también comenta sobre ellos, recordándonos nuevamente que las historias son más que entretenimiento: pueden cambiar o salvar nuestras vidas.

Finalmente, esta historia se hace eco de los sentimientos bastante duros hacia las mujeres que también están presentes en muchos otros cuentos. Si bien el asesinato de la mujer inicialmente merece justicia, el califa se apresura a olvidar su muerte simplemente porque el esposo admite su error. Además, el hecho de que incluso el padre de la mujer estuviera dispuesto a asumir la culpa por el bien de su yerno sugiere el alcance del patriarcado en ese momento. Eso es particularmente espantoso, considerando cuán brutalmente fue asesinada la niña. (Por supuesto, muchos matrimonios en las clases superiores se organizaron dentro de la familia, lo que significa que el anciano también podría estar relacionado con el joven). De cualquier manera, está claro que se esperaba que las mujeres se ajustaran a un conjunto de expectativas bastante severas, tanto como la propia Sheherazade.

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