Las dinastías trágicas – Tebas: La casa de Cadmo



Resumen y Análisis: Mitología Griega Las Dinastías Trágicas — Tebas: La Casa de Cadmo

Resumen

Cuando Europa desapareció, habiendo sido secuestrada por Zeus, su padre, el rey Agenor, envió a sus hijos a buscarla y recuperarla, con instrucciones de no regresar a menos que lo hicieran. Uno de ellos, Cadmo, fue al oráculo de Delfos para preguntar por el paradero de Europa; pero el oráculo aconsejó a Cadmo que desistiera de la búsqueda y, en cambio, siguiera a una vaca hasta que cayera de cansancio y allí construyera una ciudad. Habiendo seguido a la vaca, Cadmo estableció el sitio de Tebas. Envió a sus compañeros a buscar agua de un manantial cercano que estaba custodiado por un dragón. Cuando el dragón mató a varios de sus compañeros, Cadmus lo mató. Athena apareció y le dijo que sembrara los dientes del dragón. Después de hacerlo, hombres armados emergieron listos para luchar, por lo que Cadmo arrojó una piedra entre ellos y cayeron sobre sí mismos hasta que solo quedaron cinco guerreros, cada uno de los cuales se ofreció a servir a Cadmo en la construcción de Tebas. Sin embargo, Ares estaba enojado por la muerte del dragón y obligó a Cadmo a servirlo durante ocho años. A Cadmo se le concedió entonces a la bella Armonía como esposa, y todos los atletas olímpicos asistieron a la boda, llevando espléndidos regalos para la novia.

Cadmus gobernó bien, haciendo de Tebas una ciudad próspera. Él y Harmonia vivieron hasta envejecer en paz, pero su vejez se vio perturbada por terribles acontecimientos. Habiendo abdicado del trono a favor de su nieto Penteo, Cadmo emigró de Tebas después de que Penteo fuera asesinado por su madre en la locura dionisiaca. Las otras hijas de Cadmo corrieron un destino desafortunado, ya que Sémele fue atacada por Zeus; otra saltó de un acantilado con su hijo muerto; y un cuarto hizo despedazar a su hijo Acteón. Si bien algunas de estas catástrofes eran justificables, el sufrimiento inmerecido parecía plagar a la Casa de Cadmo. Su fundador no fue una excepción. Enviados al extranjero en la vejez, Cadmus y Harmonia se convirtieron en serpientes antes de morir. Sin embargo, su muerte fue favorable ya que se dirigieron a las Islas Bendecidas.

Finalmente, el bisnieto de Cadmo, Layo, se convirtió en rey de Tebas. Layo se casó con Yocasta, pero supo por el oráculo de Delfos que moriría a manos de su propio hijo. Sin embargo, se emborrachó una noche y concibió un hijo. Laio y Yocasta exponen a la niña en una montaña, atrapando sus tobillos juntos. La niña fue encontrada por un campesino corintio que la llevó al rey Polybus sin hijos. Polybus aceptó al niño y lo crió como si fuera suyo, nombrándolo Edipo.

De joven, Edipo consultó al oráculo de Delfos, quien le dijo que mataría a su padre y se casaría con su madre. Horrorizado, Edipo no volvió a Corinto, pensando que Pólibo y su reina, Mérope, eran sus verdaderos padres. En cambio, fue a Tebas, donde un monstruo llamado Esfinge estaba emboscando a los viajeros y matando a todos los que no podían responder a su acertijo. La Esfinge tenía cuerpo de león, alas de águila y cabeza y pecho de mujer. Cuando Edipo la enfrentó, ella le preguntó qué criatura camina sobre cuatro patas por la mañana, dos patas al mediodía y tres patas por la noche. Edipo respondió: «Hombre», al darse cuenta de que el acertijo se refería al progreso del hombre desde la niñez hasta la vejez. La Esfinge se suicidó entonces, y los tebanos acogieron a Edipo como su rey por haberlos liberado.

Se casó con la reina Yocasta y tuvo dos hijos y dos hijas de ella. Tebas floreció bajo el rey Edipo. Pero luego una plaga golpeó la ciudad, diezmando a los habitantes. Comprometido con ayudar a la ciudad, Edipo envió a su cuñado Creonte al oráculo de Delfos para aprender cómo se podía detener la plaga. El oráculo dijo que la persona que había matado al rey Layo años antes debía ser capturada y castigada. Edipo juró encontrar al culpable y convocó al vidente Tiresias para que nombrara al culpable. Al principio, Tiresias guardó silencio, pero, instado por el rey, reveló que el propio Edipo fue el asesino de Layo. Molesto y estupefacto, Edipo preguntó por el paradero de la muerte de Layo, que había tenido lugar cerca de Delfos, donde confluían tres caminos. Edipo recordó haber matado a un anciano arrogante y su séquito que lo habían golpeado en el acto. Por supuesto que fue Layo a quien mató. Entonces llegó un mensajero para decirle a Edipo que el rey Pólibo había muerto y Edipo abandonó el reino de Corinto. Pronto surgieron los hechos de que Polibo no era el verdadero padre de Edipo y que Edipo había sido encontrado expuesto en una montaña. Yocasta estaba angustiada y le rogó a su esposo que abandonara su investigación. Y finalmente, Edipo se dio cuenta de la verdad de que efectivamente había asesinado a su padre y se había casado con su madre. Desesperada, Yocasta se ahorcó, mientras Edipo se cegaba en la agonía del remordimiento. Deseando ser asesinado o exiliado, entregó Tebas a Creonte para que gobernara como regente, y Creonte prometió cuidar de las hijas de Edipo.

El propio Edipo permaneció en Tebas durante algunos años, un inadaptado ciego y anciano, al cuidado de sus hijas Antígona e Ismena. Después de maldecir a sus hijos Polinices y Eteocles por mostrar falta de respeto, Edipo fue exiliado de Tebas por el rey Creonte. Sin hogar y casi sin amigos, Edipo fue acompañado por Antígona y finalmente la pareja llegó a Colono, en las afueras de Atenas. Allí fueron recibidos y acogidos por Teseo. Justo antes de morir, el oráculo de Delfos le dijo a Edipo que alcanzaría el estatus de semidiós y sería una bendición para la tierra donde estaba enterrado.

Mientras tanto, en Tebas, el hijo menor de Edipo, Eteocles, ha asumido el trono. Su hermano Polinices había ido a la corte argiva del rey Adrasto para reclutar un ejército contra Tebas que lo estableciera como rey. Con la ayuda de Adrastus, Polynices dispuso que otros cinco capitanes y sus tropas atacaran Tebas en una expedición conocida como «los Siete contra Tebas». Uno de estos hombres, Anfiarao, era un vidente y sabía que de los Siete solo Adrastus regresaría con vida. Sin embargo, cuando la esposa de Amphiarau resolvió las disputas familiares, Polinices la sobornó para que enviara a Amphiarau contra Tebas, dándole un collar ancestral.

Habiendo reunido a su ejército, Polinices marchó sobre Tebas y envió un capitán para atacar cada una de las siete puertas de Tebas. Dentro de la ciudad, Tiresias le dijo a Creonte que su hijo Meneo tendría que morir antes de que Tebas pudiera salvarse. Creonte, muy desanimado, recomendó la huida de Menecaeus, pero su hijo se negó a deshonrarse, fue a la batalla y fue asesinado. A medida que avanzaba la guerra, la mayoría de los partidarios de Polinices murieron, por lo que Polinices se ofreció a resolver el conflicto en combate singular con su hermano Eteocles. El resultado fue que Polinices y Eteocles se mataron entre sí, acabando así con el motivo de la guerra. Y como había predicho Anfiaraus, solo el rey Adrastus escapó con vida.

Antígona e Ismena estaban horrorizadas por la guerra suicida de sus hermanos. Cuando terminó, Creonte vio que Eteocles recibió el funeral de un héroe, pero dejó que Polinices y los demás que habían hecho la guerra a Tebas se pudrieran en el suelo sin ser enterrados. Eso significaba que sus espíritus tenían que vagar por la tierra nunca en paz, espectros para perseguir a los vivos. Además, Creonte ordenó que se ejecutara a cualquiera que intentara enterrar a Polinices o sus compañeros. Antígona, que tenía una gran lealtad familiar, estaba decidida a enterrar a su hermano y poner su alma a descansar, porque antepuso la ley divina a los decretos reales. Ismene no tuvo el coraje de ayudar a Antígona. Cuando Antígona enterró a Polinices, Creonte la encerró viva en una tumba. El vidente Tiresias advirtió a Creonte que tal acto anularía el castigo de los dioses. Creonte luego fue a deshacer su broma solo para descubrir que Antígona se había suicidado con una espada. Ahora bien, el hijo de Creonte, Hemón, era el prometido de Antígona, y cuando vio a su amado muerto, Hemón se suicidó, dejando a Creonte sin descendencia.

Mientras tanto, Adrastus había ido a Atenas para pedir ayuda a Teseo para que Creonte enterrara muertos a sus compañeros de guerra. Con la ayuda de las madres de los muertos, Adrastus persuadió a Teseo y a los atenienses para que marcharan sobre Tebas. Su ejército obtuvo la victoria sobre los tebanos y recuperó los cadáveres, a los que se les dio el funeral de un héroe. Adrastus ofreció la oración alabando a los muertos, y las madres de los muertos quedaron satisfechas.

Diez años más tarde, los hijos de los Siete, llamados Epigoni, o After-Born, se reunieron para vengarse de Tebas. Tiresias predijo desastre para la ciudad, por lo que los habitantes huyeron durante la noche. A la mañana siguiente, los epigonios entraron en Tebas, la saquearon y la destruyeron. Al mismo tiempo, murió Tiresias, el hombre que había sido su vidente durante tantos años.

Análisis

Estas leyendas tratan sobre la fundación, las dificultades y la caída de Tebas. Como en las historias cretenses, la calidad del liderazgo tiene mucho que ver con el destino de la ciudad. Y, sin embargo, aquí vemos una tensión de inocencia y sufrimiento inmerecido de la que carecen otras dinastías trágicas. Por qué Cadmo y Armonía tuvieron una vejez tan difícil, por qué Edipo sin saberlo cumplió la horrible profecía, y por qué Antígona y Hemón murieron por servir a la voluntad de los dioses son preguntas desconcertantes, pues en cada caso la miseria parece injustificada o desproporcionada. a sus causas. Sófocles, que se ocupó de los cuentos de Edipo y Antígona en sus dramas trágicos, se enfrentó directamente a este problema. Al final, puede simplemente decir que los caminos del cielo no son los caminos del hombre, y que el sufrimiento inmerecido es inexplicable según los estándares humanos. Sin embargo, Sófocles aún mantiene su fe en los dioses aunque no pueda comprenderlos, pero sobre todo mantiene su fe en los hombres, quienes pueden soportar terribles agonías y aun así conservar su humanidad. Vemos esto más claramente en la leyenda de la muerte y transfiguración de Edipo, donde Edipo recibe una dispensa especial de los dioses después de enfrentarse a un destino despiadado. Edipo es un nuevo tipo de héroe. Si es audaz, ingenioso e inteligente, su sello distintivo es su capacidad para sufrir. Tras caer en una trampa mortal tendida por los dioses, acepta la responsabilidad de los pecados que cometió en su inocencia, cegándose y renunciando al trono. Luego sufre un largo tormento y finalmente emerge purificado a través de su sufrimiento. Antígona es también un nuevo tipo de heroína, una que sigue la ley divina y el deber familiar a expensas del estado y que acepta la muerte como su pena. Solo una raza tan inflexible e intelectualmente honesta como los griegos podría haber creado o entendido esta familia.



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