Las dinastías trágicas – Creta: La casa de Minos



Resumen y Análisis: Mitología Griega Las Dinastías Trágicas — Creta: La Casa de Minos

Resumen

Hubo dos reyes cretenses llamados Minos, siendo el primero padre del segundo. Hijo de Zeus y Europa, Minos I demostró ser un gobernante progresista, ya que bajo su mando Creta se convirtió en la mayor potencia naval del Mediterráneo. Fomentó el comercio, construyó grandes obras públicas, instituyó un excelente código legal, estableció un sistema educativo y ayudó a que florecieran las artes. A través de su sabiduría, Creta se convirtió en una civilización importante. Su hermano Rhadamanthus también era conocido por su gobierno justo, y cuando Minos I y Rhadamanthus murieron, fueron nombrados jueces en el inframundo.

Minos II era diferente a su padre: orgulloso y egoísta. Se dijo que persiguió a la doncella Britomartis tan implacablemente que ella se lanzó a la muerte por un acantilado antes que someterse a él. Minos una vez ofendió a Zeus, quien decretó que cualquier mujer con la que se acostara moriría. Sin embargo, fue curado por el exiliado Procris, quien formó un modelo femenino que extrajo el veneno en Minos mientras se acostaba con él. Minos tomó a Pasífae como su reina y engendró varios hijos con ella, la mayoría de los cuales fueron desafortunados. Así, Ariadna fue abandonada por Teseo; Fedra se suicidó; Catreus fue asesinado por su propio hijo; Androgeus fue asesinado por el toro de Maratón, que inició la guerra con Atenas; y Glaucón se ahogó en una tina de miel, aunque el profeta Polyeidus lo devolvió a la vida con una hierba mágica.

La razón de estas fatalidades y desventuras estaba en Minos. Tenía un don para atraer el desastre. Al dedicar un templo a Poseidón, rezó al dios para que le enviara un toro con fines de sacrificio. Poseidón lo recompensó con un magnífico toro blanco, pero Minos decidió quedárselo y ofrecer otro toro en su lugar. Para castigar este ultraje, Poseidón hizo que Pasifae, la esposa de Minos, se enamorara del espléndido toro. Pasífae confió su pasión al inventor Dédalo, quien hizo una vaca de madera para ocultarla. De esta manera se consumó la unión, y Pasífae dio a luz al Minotauro, un animal con cuerpo de hombre y cabeza de toro. Para ocultar esta monstruosidad, Minos hizo que Dédalo construyera un enorme palacio con innumerables habitaciones y pasadizos desconcertantes de los que nadie podía escapar. Cuando se completó este Laberinto, Minos y su familia y sirvientes se mudaron, mientras que el Minotauro se colocó en la región más baja del palacio. Solo Minos y Dédalo conocían la llave de este enorme lugar.

Un día, Minos recibió noticias del rey Egeo de Atenas de que Androgeus, el hijo de Minos, había sido asesinado por el toro de Maratón. Minos no creyó el informe, sospechando una traición política. Así que emprendió una expedición contra Atenas y sus aliados. Al asediar la ciudad de Megara, Minos atrajo el amor de Scylla, hija del rey Nisus. Nisus era invulnerable porque su vida dependía de un mechón de cabello púrpura sobre su frente. Sin embargo, Scylla, sabiendo el secreto, traicionó a su padre y a su ciudad cortando la cerradura. Lejos de estar agradecido, Minos se enfureció con la apasionada joven, quien le pidió que la llevara a casa con él. Castigó a Scylla remolcándola a través del agua por los pies, lo que la ahogó. Habiendo conquistado Megara, Minos atacó Atenas e hizo que la ciudad se rindiera. Luego exigió un tributo de siete doncellas y siete jóvenes para ser sacrificados al Minotauro cada nueve años.

Cuando venció el próximo pago de los humanos, a Minos le disgustó instantáneamente el joven Teseo. Envió a un boxeador gigante invicto contra Teseo, y el gigante fue derrotado. Teseo ofreció el trofeo de la flor a Ariadna, quien se enamoró de él y prometió ayudarlo. Llamó a Dédalo, que era ateniense como Teseo. Habiendo matado a un sobrino, un aprendiz más hábil que él, en un ataque de envidia, Dédalo tuvo que huir a Creta. Pero añoraba su hogar y decidió ayudar a su compatriota. Le dio a Teseo el hilo por el cual encontrar la salida del palacio después de destruir al Minotauro. Mientras huía, Teseo prendió fuego al palacio, hundió gran parte de la armada de Minos y abandonó a Ariadna en Naxos. Minos estaba furioso, sabiendo que Dédalo había ayudado a Teseo y arrestó al inventor y a su hijo.

Dédalo creó un medio de escape para él y su hijo Ícaro: dos pares de alas hechas de un marco de madera y plumas pegadas con cera. El inventor instruyó a su hijo para que no volara demasiado alto porque el sol derretiría la cera, ni demasiado bajo porque el agua destruiría las alas. Luego, el dúo ascendió al cielo cuando Daedalus tomó la delantera. Antes de que llegaran muy lejos, Ícaro se embriagó con sus nuevos poderes de vuelo y comenzó a trepar para tener una mejor vista del mar Egeo. Sin pensarlo, trepó peligrosamente cerca del sol, que derritió la cera que mantenía unidas las plumas, e Ícaro se zambulló en el mar y se ahogó.

Finalmente, Dédalo encontró refugio con el rey de Sicilia, Cocalus. En su nuevo lugar de exilio, Dédalo construyó una fortaleza inexpugnable. Mientras tanto, Minos salió en busca del traidor que lo había socavado, llegando finalmente a la corte de Cocalus. Había traído un caparazón en espiral de intrincado diseño y ofreció una recompensa a quien lograra meterlo. Cocalus tomó la concha y se la dio a Dédalo, quien la deslizó atando una cuerda a una hormiga y colocándola en el laberinto en espiral. Cuando Cocalus devolvió el caparazón, Minos supo que había encontrado a Dédalo y exigió al fugitivo. Cocalus temporizado. Esa noche, cuando Minos estaba en el baño, las hijas de Cocalus le arrojaron agua hirviendo y murió. Los cretenses sitiaron la fortaleza de Cócalo durante varios años, pero fue en vano. Como todos los hijos de Minos murieron antes que él, el trono de Creta pasó a otros.

Análisis

Las historias de Minos II y Dédalo tienen un fuerte elemento de justicia poética. Cuando Minos retiene el toro sagrado, su esposa se vuelve bestial y le provoca un escándalo. Al matar a Scylla, quien le traicionó a su padre y la casa, Minos parece invocar la traición de su propia hija, Ariadne, sobre sí mismo, sin mencionar el abandono de Teseo. Exigiendo un tributo injusto a los humanos de Atenas, atrae a Teseo a su corte, quien mata al Minotauro, incendia el palacio y hunde sus barcos. Dédalo debe pagar por matar a su propio sobrino convirtiéndose en un exiliado, perdiendo a su único hijo y trabajando para otros como un esclavo honorable. No se trata de coincidencias, sino del cumplimiento de una ley moral por la que los pecados se castigan de la misma manera. Los griegos sabían que el carácter determina sus propias calamidades.

Pero estas leyendas apuntan a una realidad mayor que la meramente personal. En ellos vemos un relato condensado del auge y la caída de Creta como civilización. A principios de este siglo, cuando Sir Arthur Evans excavó en Knossus, encontró un palacio laberíntico y amplia evidencia de una cultura resplandeciente. Sin embargo, las leyendas cretenses muestran cierta comprensión de cómo crece y declina una cultura. Minos I es desinteresado, dedicado a producir una gran civilización, y su personalidad está sumergida en ese esfuerzo. Bajo tal rey, es probable que una tierra prospere. Minos II, sin embargo, afirma su personalidad a expensas de Creta y su propia familia. Ofende a dos dioses principales, dirige su armada en misiones de venganza personal, construye un palacio demasiado caro para él e invita a la derrota exigiendo un terrible tributo de Atenas. Aquí vemos a Teseo desde un ángulo diferente, no tanto como el héroe fanfarrón, sino como el instrumento de la humillación de Minos y como un agente de la decadencia de Creta. Es probable que un rey tan egoísta como Minos II lleve a la ruina a un país pequeño con recursos limitados, y la riqueza y el poder tienden a promover gobernantes como ese. No tenemos forma de saber si Creta se ha deteriorado debido a un liderazgo deficiente, pero estas leyendas lo hacen parecer perfectamente plausible. Los reyes con una arrogancia temeraria fácilmente podrían desmoralizar a un pueblo y debilitar su voluntad de resistir a los invasores.



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