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Resumen y Análisis Vida Nocturna

Resumen

Mitchell Sanders le cuenta a O’Brien una historia sobre Rat Kiley: Debido a los rumores de que el Ejército de Vietnam del Norte se está acumulando en un área, el pelotón de Rat comienza a moverse solo de noche y justo fuera de las vías principales, luchando con el follaje denso de la selva tropical. Duermen durante el día, lo cual es difícil para Rat, quien puede sentir tensión y tensión, lo que hace que primero esté tranquilo y luego nervioso y nervioso. Comienza a hablar sobre los enjambres de insectos y las extrañas variedades de insectos en Vietnam. Se rasca sus picaduras de insectos, rascándolas y finalmente rascándolas hasta que se convierten en llagas abiertas. Eventualmente se desmaya frente a Sanders, explicando que tiene miedo, pero no un miedo normal. Ve imágenes en su cabeza de sus compañeros soldados, pero no sus cuerpos completos, solo partes y órganos. Empieza a ver los suyos. Finalmente, la tensión lo golpea y se pega un tiro en el pie, una herida de guerra que lo dejaría fuera de combate. El teniente Cross dice que daría fe de que fue un accidente, y Rat es llevado a Japón para recuperarse.

Análisis

O’Brien normalmente comienza esta viñeta al final de la historia. Sabemos que Rat Kiley está «herido», pero desconocemos la gravedad y la naturaleza de la herida. Luego, la historia casi no se mueve a ninguna parte, ya que sabemos cómo terminará antes de que comience. Como tantas viñetas de O’Brien, el punto no es qué sucede, sino por qué sucede.

«Night Life» trata sobre el precario equilibrio que mantiene un soldado. En este caso, lo que perturba el equilibrio es un cambio de rutina. No importa exactamente cuál sea la rutina, solo que algo ha cambiado. A pesar de la broma de que todos vivían la vida nocturna, el cambio de día a noche hizo que el momento fuera tenso para todos. La tensión abruma a Rat más que a los demás, pero todos la sienten. O’Brien nos muestra cuán inestables eran todos, y por qué delgado hilo se aferraban a su control, cualquier control que tuvieran.

Dentro del cambio está el elemento de la noche, en sí mismo un concepto aterrador. O’Brien ofrece un relato vívido de la completa oscuridad de la noche en Vietnam y cómo afecta a la empresa. La incapacidad de parpadear o ver cualquier luz durante horas y horas, día tras día, pesa mucho sobre las tropas, y por alguna razón (nuevamente, el elemento de aleatoriedad que indica que ninguno de ellos era más seguro que otro) aún más en Rat Kiley.

Rat cambia de un silencio intenso a un balbuceo verboso, buscando desesperadamente una forma de lidiar con esta interrupción en su rutina y recuperar el control. En cambio, se hunde más en sí mismo, evidente en su charla sobre partes del cuerpo, venenos y su rascado compulsivo, sacando a relucir gran parte de la naturaleza corporal de ser médico. Se centra en la decadencia y ruina del cuerpo humano. A medida que las noches siguen siendo negras, Rat se hunde más y más hasta el punto del miedo real. Rat tenía miedo de sí mismo, un enemigo mucho más aterrador que cualquier otro en Vietnam. Tenía miedo de lo que podría hacer si realmente perdía.

Finalmente, se pega un tiro en el pie. O’Brien hace de esto el clímax de la historia, por lo que podemos creer que Rat lo rompió por completo. A pesar de que O’Brien podría haber dicho con sensatez que el disparo ocurrió cuando Riley se rompió, no lo dice específicamente, incluso después de líneas como «perdió la calma» y «Kiley finalmente golpeó una pared». Como no lo hace, es igualmente plausible que Rat se mate para no volverse loco. Su lesión no solo se centró en su cuerpo, seña de identidad de su particular fijación, sino que también lo desubicó. O’Brien nunca dice con certeza si la herida autoinfligida de Rat es el resultado de su miedo o un intento de someterlo.

Glosario

Nombre Abreviatura de la guerra de Vietnam, utilizada por soldados y veteranos.

sin doce Pastillas de cafeína para mantenerlo despierto.

defoliante Una sustancia química que hace que las hojas se caigan de las plantas en crecimiento.

DDT Un poderoso insecticida efectivo al contacto; su uso está restringido por ley debido a los efectos nocivos sobre el medio ambiente.

caza de agachadizas Una búsqueda inútil de algo que no existe.

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