Las cosas que llevaban: Resumen y Análisis | Estilo | guía de estudio



Estilo de resumen y análisis

Resumen

Una niña vietnamita parece estar bailando entre las ruinas de un pueblo incendiado. Su casa fue incendiada y su familia fue asesinada, pero ella sigue moviéndose y bailando a pesar de la devastación que ve, su rostro sereno y sereno. Más tarde esa noche, Azar se burla e imita los gestos de la niña. Henry Dobbins desaprueba y amenaza con detenerlo si no baila correctamente.

Análisis

El símbolo central de esta viñeta es la danza de la joven. Los personajes entienden el baile como deliberado, decidido, elegante y significativo: todo lo que no es la guerra en Vietnam. El tema recurrente es que los personajes luchan por entender por qué la niña baila y el significado de su baile. Todo alrededor es destrucción, decadencia y muerte, y sin embargo ella baila. Quizás baila como un escape de su realidad; tal vez baila para negar su realidad; o tal vez, como dice Azar, baila un ritual que da sentido a lo sucedido. Cuando se tapa los oídos con las manos, puede estar bloqueando el sonido o realizando un ritual cultural ornamentado.

Independientemente del significado del baile, O’Brien deja en claro que los soldados estadounidenses no entienden por qué baila o qué significa el baile. Para ellos, esta escena es de destrucción y el bailarín es una abominación. Todo lo demás encaja en el esquema de destrucción y guerra, solo se destaca la danza. Y, sin embargo, es en torno a su baile que la historia gira y los soldados conducen continuamente su discusión. Para ellos, debe haber significado, y significado es lo que les falta desesperadamente.

De hecho, la bailarina es uno de los símbolos más optimistas que nos ofrece O’Brien en la novela, ya que claramente simboliza algo, aunque no lo sepamos. Los soldados no pueden ignorarlo porque están hambrientos de sentido en su campaña; cualquier significado, incluso el significado de una niña bailando entre cadáveres y cenizas. Ella no les presta atención a ellos ni a sus acciones y, sin embargo, la observan constantemente bailar, buscando su significado.

O’Brien usa deliberadamente palabras abiertas cuando dice que más tarde esa noche «Azar se burló del baile de la niña». Por un lado, Azar podría estar simplemente imitando el baile; por otro lado, también puede estar descartando el significado peyorativo de «burla». Pero esta declaración inquietante es solo una cortina de humo: O’Brien nos está engañando y se pregunta si vamos a entender el punto principal: que Azar ahora está bailando. Incluso después de haber dejado atrás la escena y a la chica, sus mentes todavía están enfocadas en el baile y su escurridizo significado. Para los soldados, si pueden hacer el baile correctamente, pueden entender algo, cualquier cosa sobre dónde están y qué están haciendo allí.

Al final, el pseudohéroe de la viñeta, Henry Dobbins, resulta ser el más engañado. Impide que Azar baile y le advierte que debe bailar «bien». Lo que Dobbins no entiende, y lo que está indescriptiblemente más allá de la comprensión de la banda de soldados, es que no pueden bailar correctamente, ya que no tienen ningún significado que transmitir. Todo lo que pueden hacer es hacer grandes gestos de baile, burlándose de lo que no pueden pero de lo que desesperadamente quieren entender.

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