Las cosas que llevaban: Resumen y Análisis | Calcetines | guía de estudio



Resumen y análisis de calcetines

Resumen

O’Brien recuerda a un compañero soldado, Henry Dobbins, y su hábito de envolver las pantimedias de su novia alrededor de su cuello como una especie de «talismán» o amuleto de buena suerte. O’Brien recuerda a Dobbins como un hombre sencillo con buenas intenciones. Cuando quedó atrapado en una pelea en medio de un campo abierto, Dobbins se envolvió la cara con las pantimedias y salió ileso de la pelea. Él creía que las pantimedias lo mantenían a salvo, y continuó con su práctica excéntrica incluso después de que su novia lo dejó porque dijo que la magia no desaparecería.

Análisis

La viñeta es esencialmente un boceto de personaje de Henry Dobbins. O’Brien dedica varios de sus capítulos a Las cosas que llevaban a estos bocetos de personajes no solo para crear una historia vívida, sino también para crear un retrato de Vietnam que sea más personal que político, más realista que fantástico. A partir de capítulos como «El dentista» y «Calcetines», conocemos a los hombres y su idiosincrasia, y O’Brien nos lleva con él a través de Vietnam, en lugar de simplemente contar hechos y nombres.

A diferencia de Curt Lemon, la interpretación de Henry Dobbins de O’Brien es un relato positivo de fe y esperanza. Dobbins demuestra ser un hombre fuerte porque tiene fe. O’Brien describe las muchas cosas buenas de Dobbins y luego lo complica comparándolo con Estados Unidos. Dobbins, dice O’Brien, es como Estados Unidos en el sentido de que ambos son «grandes y fuertes, llenos de buenas intenciones, un rollo de grasa colgando de su vientre, pies lentos pero siempre arrastrando los pies». La comparación comienza bien y comienza a desvanecerse hasta el punto en que nos preguntamos si O’Brien está criticando a Estados Unidos por ser gordo y lento o si simplemente abandonó la analogía. O’Brien muestra a Dobbins como los hijos de Estados Unidos, ejemplificando sus grandiosas y dudosas cualidades, creando una representación realista en lugar de jingoísta de la guerra y los soldados.

La imagen principal de esta viñeta es el par de calcetines que Dobbins cuelga de su cuello. Los calcetines evocan varios significados. Primero, hay una mezcla de género cuando un hombre viste ropa de mujer, demostrando lo que ahora podemos llamar un fetiche sexual. Envolviendo los calcetines alrededor de su cuello y colocándolos sobre su nariz, Dobbins muestra un anhelo por el lado femenino y más gentil de sí mismo. En segundo lugar, y lo más obvio, los calcetines son un símbolo de amor y hogar. Están desplazados en Vietnam, donde los soldados carecen de mujeres y refinamiento. Los calcetines traen recuerdos de tiempos más agradables cuando Dobbins estaba con su novia, lejos de la guerra y la jungla. Los calcetines son tan poderosos que se convierten en un talismán, lo que le da a Dobbins un poder real para mantenerse saludable y libre de lesiones. Por supuesto, sabemos que ninguna media de nailon desviaría las balas, pero O’Brien muestra cómo afectaron un cambio de mentalidad positivo en Dobbins, y el estado mental afecta la realidad. Es por eso que O’Brien nos brinda tantas historias donde los personajes intentan comprender: los calcetines le dan a Dobbins una comprensión, o un estado mental, que lo hace más poderoso.

Por supuesto, al final, O’Brien nos roba este análisis al informar que la novia de Dobbins rompió con él, y Dobbins todavía tiene los calcetines puestos. El poder de Socks, entonces, no proviene del amor o la memoria de su novia, sino del propio Dobbins. Continuarán protegiéndolo mientras él crea en ellos. O’Brien nos muestra que cualquiera puede tener calcetines, ya sea la navaja de bolsillo de Jensen o la foto de Cross. Cualquiera podría haber usado cualquier cosa como su propio talismán. Pero Dobbins es nombrado como alguien que lo hizo. Encontró esperanza más que los otros miembros de la compañía.

Glosario

saltando betty Un explosivo que se impulsa hacia arriba desde el suelo y luego detona.

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