Langston Hughes: Poemas «En el camino» : Resumen y análisis

: Resumen:

Sargeant se baja del tren, pero no siente la nieve fría y húmeda en la cara. Está filtrándose en sus zapatos, pero no se da cuenta. Si alguien le preguntara, probablemente habría afirmado no saber que estaba nevando en absoluto. Ni siquiera nota la nieve en las luces de la calle principal por la noche. Tiene sueño y hambre. Llama a la puerta de la casa parroquial del reverendo Dorset, quien se da cuenta de la nieve de inmediato. Ve al «hombre negro grande con nieve en la cara» y observa que Sargeant está claramente desempleado. De inmediato, el reverendo Dorset le dice al sargento que vaya al refugio de emergencia que se encuentra al final de la calle. Sargeant no dice nada a pesar de que ya ha estado en ese refugio y en muchos otros durante la Depresión.

Sargeant se da vuelta, hambriento y con frío. Ve una iglesia justo al lado, lo cual tiene sentido porque acababa de llamar a la casa parroquial de al lado. Observa los escalones nevados, las altas puertas arqueadas y la figura de Cristo crucificado en la ventana de encaje. Finalmente se da cuenta de la nieve cuando cae sobre sus ojos. Llamar a la puerta no rinde nada, por lo que Sargeant fuerza su peso contra ella. La puerta cede después de un forcejeo. Sin embargo, el ruido ha llamado la atención de la gente blanca en la calle, que le grita a Sargeant, consternada. Les dice que está buscando un lugar para dormir, pero dos policías blancos llegan casi de inmediato. Sargeant no tiene intención de marcharse tranquilamente, por lo que se empuja contra los pilares de la iglesia. Los observadores blancos están escandalizados. De repente, toda la iglesia se derrumba sobre sí misma, los restos cubren a la gente y la policía antes de estrellarse contra la nieve. Sargeant se aleja de las ruinas con el pilar de piedra levantado sobre su hombro. Se ríe al pensar que podría haber enterrado al reverendo Dorset y su «¡No!»

Sargeant camina hasta que se da cuenta de que no está solo. Junto a él está Cristo, que ha bajado del crucifijo en la iglesia. Sargeant se sorprende y dice: «Bueno, seré obstinado». Nunca ha visto a Cristo bajar de la cruz. Cristo responde que es libre solo porque Sargeant derribó la iglesia. Sargeant le pregunta a Cristo si está contento, Cristo responde que sí, y ambos se ríen. Sargeant se maravilla de lo que ha hecho y Cristo elogia a Sargeant por bajarlo de una cruz en la que había estado clavado durante dos mil años. Sargeant dice que si tuviera un poco de dinero le mostraría a Cristo, pero Cristo dice que ha visto cosas.

Siguen caminando hacia el patio del ferrocarril. Sargeant le pregunta a Cristo adónde va, y le explica que él mismo es solo un vagabundo. Cristo se encoge de hombros, dice «Dios sabe» y afirma que se va de todos modos. Los dos notan las luces rojas y verdes del patio del ferrocarril y un incendio de una jungla de vagabundos. Sargeant decide irse a dormir a la jungla de vagabundos. Hay casas improvisadas de hojalata, madera y lona colgadas entre los árboles. Es posible que las viviendas modestas no se hubieran notado a menos que «alguna vez hubiera estado en la carretera, si alguna vez hubiera vivido con personas sin hogar y hambrientas en una depresión».

Sargeant se despide de Cristo cuando Cristo dice que se va a Kansas City. Después de que se van, Sargeant se adentra en la jungla de vagabundos. Por la mañana, él y algunos otros vagabundos toman un viaje en un tren de carga que está pasando. Sargeant se pregunta dónde está Cristo. En el tren, Sargeant se da cuenta de que allí hay policías blancos. La policía lo golpea en los nudillos, lo llama «mapache» y le dice que está en la cárcel. Sargeant, para su sorpresa, se da cuenta de que está en la cárcel. Tiene sangre seca en la cara y un fuerte dolor de cabeza, y el policía se está golpeando los nudillos. Sargeant se da cuenta de que deben haberlo llevado a la cárcel después de intentar irrumpir en la iglesia.

Se siente frío, mojado y magullado. Le murmura al policía que también derribará la puerta de la prisión, pero el policía le dice que se calle. Sargeant grita que derribará la puerta y luego se pregunta a sí mismo adónde ha ido Cristo y si llegó a Kansas City.

Análisis:

El cuento de Langston Hughes «On the Road» trata sobre el racismo y la religión. La historia comienza con el personaje principal, Sargeant, bajando del tren hacia la noche nevada. Este detalle es una metáfora de la blancura que sigue siendo un motivo a lo largo de la historia. La nieve es el detalle dominante que Hughes utiliza para describir el entorno en el que entra Sargeant cuando se baja del tren. Sargeant ni siquiera nota la blancura arremolinada, a pesar de que le hace sentir frío e incómodo. Sin embargo, el reverendo Dorset nota la nieve de inmediato. Independientemente, se niega a permitir que Sargeant entre en su casa parroquial debido a la piel oscura del hombre y la falta de empleo.

Aunque el reverendo es un hombre religioso cuya fe le indica que cuide de los necesitados, inmediatamente excluye a Sargeant de la rectoría. La incapacidad del reverendo para manifestar compasión por un hombre negro revela la hipocresía de sus creencias religiosas, así como el racismo generalizado de la década de 1930. Como la nieve, el reverendo es frío y severo.

Sargeant se siente aliviado cuando ve la iglesia de al lado. En esta historia, Hughes usa con frecuencia puertas como símbolos de separación entre los personajes en blanco y negro. Para continuar con la metáfora, Sargeant sigue empujando la puerta de la iglesia, pero es inflexible; Hughes usa palabras como «dureza», «piedra» y «altivez» para enfatizar su inaccesibilidad. Por lo tanto, Sargeant siente que su única opción es seguir tirando de la puerta de la iglesia hasta que todo el edificio se derrumbe. Este evento se hace eco de la historia bíblica de Sansón (cuyo poder fue dado por Dios). Los crueles transeúntes y policías blancos están enterrados en los restos del edificio, dejando a Sargeant libre para seguir su camino.

En una segunda lectura, el lector se da cuenta de que la caída de la iglesia es parte de la propia fantasía de Sargeant después de su arresto. En la mente de Sargeant, sin embargo, su viaje continúa y se abre camino por el camino. Mientras Sargeant se aleja de los escombros, se sorprende al ver a Cristo caminando a su lado. Los dos tienen una conversación fácil y cordial. En el transcurso de este intercambio, Hughes implica a las personas blancas que mantienen a Cristo firmemente instalado en sus oraciones, pero no viven de acuerdo con sus enseñanzas, especialmente cuando se trata de su trato a los afroamericanos. Sin embargo, gracias a Sargeant, Cristo es liberado, libre para vagar. Ambos hombres se regocijan por su independencia del poder blanco que los mantiene presos.

Entonces, el tono de la historia se vuelve más triste y deprimente. Cristo dice que ha visto mucho, ha estado por aquí y ahora solo quiere salir de allí. Sargeant también está «probado, sudando y cansado» y se siente bienvenido en la oscuridad de la jungla de vagabundos. Ha ido más allá de la incomodidad nevada y el racismo y ahora ha encontrado un lugar en el que está seguro. En este giro de los acontecimientos, Cristo también se aleja voluntariamente de la iglesia, decepcionado, cansado y afirmando que está «contento» de estar fuera de allí.

A la mañana siguiente, cuando Sargeant toma un tren de carga, Hughes revela el giro. Durante la segunda mitad de la historia, Sargeant ha estado soñando, alucinando o inventando una narrativa para sentirse mejor. Se da cuenta de que en realidad estuvo atrapado en la cárcel, donde debieron de haberlo llevado después de intentar irrumpir en la iglesia. Esta dura realidad es un rudo despertar para el lector. La ficción da a los lectores la expectativa de la fantasía, razón por la cual los escritores tienen la libertad de emplear una licencia dramática. Aunque es físicamente imposible que Cristo descienda del crucifijo y hable con Sargeant, el lector está dispuesto a suspender la realidad en este contexto. Por lo tanto, el lector siente subjetivamente la misma decepción que Sargeant al descubrir que esta fantasía no es real.

La realidad es que los policías crueles y racistas tienen el poder y Sargeant no puede escapar. La acusación de Hughes del patriarcado blanco surge aquí: describe la presencia de un crucifijo en una iglesia a Cristo que fue encarcelado injustamente durante 2.000 años. Aunque Sargeant descubre que su conversación con Cristo estaba en su cabeza, todavía tiene esperanza. Su espíritu es mucho más vibrante al final de la historia que al principio, y amenaza con derribar toda la prisión. Esta declaración se hace eco del tema de la perseverancia que marca muchos de los poemas e historias de Hughes. Anima a sus lectores afroamericanos a mantener la esperanza, incluso cuando las barreras a la libertad parecen imposibles de superar.

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