Langston Hughes: Poemas «El negro habla de los ríos» : Resumen y análisis

: Resumen:

El hablante afirma que ha conocido ríos tan «antiguos como el mundo», más antiguos que la sangre que corre por nuestras venas. Su alma se ha hecho profunda, como los ríos. Escribe sobre bañarse en el Éufrates al comienzo de la civilización, y más tarde, construyó una cabaña a lo largo del Congo y escuchó el río mientras se dormía. Miró el Nilo y vio cómo las pirámides se elevaban cerca; oyó cantar al fangoso Mississippi cuando Abraham Lincoln viajó a Nueva Orleans. Repite que ha conocido «ríos antiguos y oscuros», y su alma ha crecido profunda como los ríos.

Análisis:

«El negro habla de los ríos» es el primer poema maduro de Langston Hughes. Lo escribió en 1920 a la edad de diecisiete años, mientras viajaba en tren para visitar a su padre en México. El joven Hughes se inspiró para escribir este verso cuando su tren cruzó el río Mississippi. Fue publicado en 1921 en la revista la crisis, que tenía un público predominantemente afroamericano. Aunque Hughes no escribió técnicamente «El negro habla de los ríos» en o sobre Harlem, aborda temas que más tarde se asociarían estrechamente con el Renacimiento de Harlem. Hughes dedicó este poema a WEB DuBois unos años después de su publicación inicial. También se leyó en voz alta en el funeral de Hughes en 1967.

Cuando Langston Hughes estaba escribiendo «El negro habla de los ríos», estaba más influenciado por el trabajo de Carl Sandburg y Walt Whitman. Particularmente citó «Song of Myself» de Whitman como inspiración para las líneas más largas de «Negro». El poema es en verso libre pero tiene el ritmo de un predicador del evangelio. Hughes utiliza la anáfora, que es la repetición de palabras o frases al comienzo de cada línea, como «construí», «miré» y «escuché».

En este poema, el hablante se vincula a sus antepasados, colocándolos firmemente en importantes sitios históricos, religiosos y culturales de todo el mundo. El hablante comienza afirmando una conexión con los ríos antiguos del mundo que precedieron a los seres humanos, y eso ha hecho que su alma crezca «profunda como los ríos». Esta descripción profunda y articulada indica el inmenso intelecto del hablante y le permite establecer una conexión definitiva entre las personas de su raza y el resto de la civilización humana. A principios del siglo XX, los estadounidenses blancos a menudo veían a sus contrapartes de piel más oscura como menos que humanos, y aquí, Hughes ofrece una prueba concreta de igualdad histórica.

El orador menciona cuatro grandes ríos, comenzando con el Éufrates, que los historiadores y arqueólogos a menudo etiquetan como el lugar de nacimiento de la civilización humana. Luego, menciona el Congo fuerte y poderoso, a lo largo del cual han florecido muchos grandes reinos africanos. A continuación, el orador cita el largo y sinuoso Nilo y las grandes pirámides de Egipto. Fue testigo de la creación de estas estructuras, que se encuentran entre las mayores hazañas arquitectónicas del hombre. Finalmente, escribe sobre el Mississippi fangoso y dorado, que vincula la esclavitud estadounidense y Abraham Lincoln.

Aunque el orador comparte muchas de las creencias de Langston Hughes, es una figura universal más que una descripción autobiográfica del propio Hughes. El orador sirve como una voz para todos los afroamericanos, ya que rastrea su linaje hasta las cunas de la civilización. Onwuchekwa Jemie ensalza los méritos del poema:

Es una evocación sonora de esencias trascendentes tan antiguas que parecen atemporales, anteriores a la existencia humana, más largas que la memoria humana. Los ríos son parte del cuerpo de Dios y participan de su inmortalidad. Son los análogos terrenales de la eternidad: profundos, continuos, misteriosos. Se nombran en el orden de su asociación con la historia negra. El hombre negro ha bebido de sus esencias vivificantes y, por lo tanto, ha tomado prestada su inmortalidad.

La muerte es uno de los temas principales del poema, aunque es sutil. El crítico Arnold Rampersad escribe:

Con sus alusiones a ríos profundos y oscuros, el sol poniente, el sueño y el alma, [the poem] está impregnado de la imagen de la muerte y, al mismo tiempo, de la idea de la inmortalidad. Como en la filosofía de Whitman, solo el conocimiento de la muerte puede traer la chispa primordial de la poesía y la vida. Aquí Langston Hughes se convirtió en «el bardo inicial», en palabras de Whitman, el poeta que canta a la vida porque por fin ha conocido la muerte.

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