La ventana abierta: El resumen y análisis de la ventana abierta (Saki)

 Mientras espera, Framton piensa ansiosamente en una forma apropiada de felicitar a la joven mientras reserva el mayor halago para su tía. Sin embargo, antes de que pueda decidir qué decir, Vera rompe el silencio y le pregunta a Framton si conoce a mucha gente en la ciudad.

Admite ser un recién llegado que conoce “apenas un alma” y explica con nota de cansancio que está en proceso de visitar todos los contactos que su hermana hizo en el pueblo hace cuatro años cuando trabajaba en la rectoría (225). Cuando Vera le pregunta qué tan bien conoce a su tía, él confiesa que no sabe mucho de ella además de su dirección y nombre (225). Después de responder, Framton se pregunta si la Sra. Sappleton está casada y observa signos de «habitación masculina» en la habitación (225).

Después de determinar que su tía es prácticamente una extraña para Framton, Vera decide informarle de la “gran tragedia” de su tía que, según ella, ocurrió hace tres años, poco después de que la hermana de Framton abandonara la ciudad (225). Framton no puede imaginarse la tragedia golpeando una ciudad rural tan tranquila, pero sin embargo escucha atentamente la historia de Vera.

Vera señala una gran ventana abierta de estilo francés en la habitación y comenta lo extraño que es mantenerla abierta en una tarde tan cálida de octubre. Curioso, Framton pregunta si la ventana se relaciona de alguna manera con la tragedia. Lo hace. Vera explica cómo hace tres años el esposo de su tía y dos hermanos pequeños salieron por esa ventana para disparar a francotiradores. Ese verano fue especialmente lluvioso, y los tres hombres se ahogaron en un “pantano” mientras cazaban (226). Trágicamente, nadie recuperó los cuerpos; Desde ese día, su tía ha mantenido la ventana abierta durante la noche, siempre con la esperanza de que su esposo y sus hermanos algún día regresarán, con un perro de caza a cuestas, y entrarán por la ventana. Vera relata los recuerdos que su tía compartió del trío de cazadores: el impermeable blanco del Sr. Stapleton colgado del brazo; el sonido de su hermano menor, Ronnie, cantándole burlonamente «Bertie, ¿por qué te ata?» (226.) Vera termina la trágica historia confesando que en ocasiones tiene la inquietante sensación de que los hombres aparecerán en la ventana.

Justo cuando Vera termina su historia, entra la Sra. Stapleton. Inmediatamente se disculpa por la ventana abierta y explica que la dejó abierta para su esposo y sus hermanos, quienes pronto deberían regresar de los disparos. Ella espera que ensucien sus pisos con sus zapatos embarrados. Prestando muy poca atención a su invitada, la Sra. Stapleton continúa hablando sobre disparar, lamentando cuán pocas agachadizas hay esta temporada y expresando su esperanza de que el invierno traiga un suministro saludable de patos.

Framton escucha, horrorizado por la gravedad de la situación. Intenta desviar la conversación de la expedición de caza, pero la Sra. Stapleton no puede ser redirigida, con frecuencia mira expectante por la ventana abierta mientras parlotea sobre la caza. En un último intento desesperado de cambiar la conversación, Framton explica el problema que ha estado teniendo con sus nervios. La Sra. Stapleton no puede contener su bostezo mientras Framton detalla las diferentes opiniones médicas con respecto a la dieta adecuada para un hombre que necesita una “curación nerviosa” (225).

De repente, la Sra. Stapleton se pone firme y comenta con entusiasmo que la partida de caza finalmente ha regresado. Con incredulidad, Framton mira a Vera, esperando compartir con ella una mirada de lástima por la profundidad de los delirios de la Sra. Stapleton. Pero Vera no le devuelve la mirada. En cambio, mira horrorizada hacia el césped. Framton se vuelve rápidamente hacia la ventana y nota las siluetas de tres hombres, cada uno armado, caminando hacia la casa. Uno de ellos tiene una bata blanca sobre el brazo; Justo detrás está la silueta de un pequeño perro de aguas de caza. Los hombres entran a la casa y uno de ellos canta «Bertie, ¿por qué saltas?»

En ese momento, Framton agarra sus pertenencias y sale corriendo de la casa, escapando por poco de una colisión con un ciclista que pasa por la calle.

Uno de los hombres, presumiblemente el Sr. Stapleton, le pregunta a la Sra. Stapleton sobre la salida rápida de Framton. Ella explica que el hombre que huye se llama Sr. Nuttel y se pregunta por qué se ve como si “hubiera visto un fantasma” (227).

En ese momento, Vera interviene que debe haber sido el perro el que asustó a Framton. Luego cuenta una historia corta y extravagante que detalla la supuesta profunda fobia a los perros de Framton derivada de un terrible incidente en el que una manada de perros lo persiguió a través de un cementerio del sur de Asia y lo obligó a esconderse toda la noche en una tumba recién cavada.

Análisis

La historia tiene una estructura tripartita: la primera parte comienza con la conversación entre Vera y Framton, la segunda con la entrada de la tía y la tercera con el regreso de la partida de caza (Peltzie 703). Saki emplea el flashback para dividir estas tres partes, interrumpiendo el presente con una historia dentro de una historia inspirada en el pasado imaginado de Vera. Como muchas de las historias de Saki, «La ventana abierta» presenta un final sorpresa cuando el lector descubre que Vera, cuyo nombre significa Veraciudad (es decir, la verdad), es irónicamente cualquier cosa menos veraz (Marcus 4).

Así como Vera engaña a Framton, Saki engaña a los lectores haciéndoles creer que Vera es una narradora creíble. Lo hace en parte al convertir a Vera en una niña. En la época de Saki, era raro que una mujer fuera retratada como «astuta» o «maquinadora» (Gibson 170-171). Más bien, las mujeres y las niñas fueron elegidas con frecuencia como los personajes más confiables, mientras que los hombres y los niños eran los sinvergüenzas. Al presentar al alborotador como mujer en su historia, Saki contrarresta los estereotipos sobre la forma correcta de comportarse de las mujeres jóvenes (Gibson 161).

Aunque esta historia presenta a una niña como alborotadora, el tipo de alboroto de Vera es distinto al de los personajes masculinos de Saki en otras historias. Ella confía en su imaginación para ejecutar bromas, mientras que los personajes masculinos de Saki generalmente se basan en la destrucción o la agresión (Byrne 195). La caracterización que hace Saki de Vera también proporciona algunas pistas al lector atento sobre la verdadera naturaleza de Vera. El principal de ellos es su caracterización de Vera como una narradora cuya especialidad es “[r]omance a corto plazo ”(Saki 227; Gibson 159). Los críticos han entendido a menudo que Vera es una representación del propio Saki y una “personificación de la ‘autoridad’ narrativa” (Gibson 159).

Vera también es un personaje importante en «La ventana abierta» porque presenta la infancia, un tema común en muchas de las historias de Saki. Saki describe con frecuencia la infancia como un estado desafortunado en el que los niños quedan atrapados en un mundo aburrido y adulto. Esta perspectiva proviene, en parte, de la propia educación de HH Munro. Como muchos de los hijos de Saki, Vera está bajo la vigilancia de la tía, una figura imponente de la que desea escapar (y lo logra a través de la narración imaginativa y el engaño). La ventana es una representación de este deseo de escapar. Es una ventana simbólica a un mundo diferente a través del cual Vera puede viajar a una realidad alternativa totalmente creada por ella misma. De esta manera, los cuentos de Vera son un medio para escapar de la vida en el aburrido mundo de los adultos.

Las historias de Saki frecuentemente satirizan y subvierten el orden del mundo eduardiano de clase media alta del que HH Munro era parte. En «La ventana abierta» lo hace perturbando y transformando el entorno «rural» y tranquilo de la visita formal a la casa. La historia de Vera imbuye la escena burguesa y de otro modo amanerada con una historia sombría de muerte y engaño. La historia se vuelve aún más oscura cuando la tía entra porque Saki continúa describiendo el escenario como alegre incluso en medio del claro y trágico malentendido de la tía. Usando palabras como «bullicio», «remolino» y «alegremente», Saki subvierte el ambiente tradicional de la sala de estar eduardiana con lo grotesco. Esta transformación es necesaria para animar la vida aburrida y mundana en la sociedad eduardiana.

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