la llamada de la naturaleza



Resumen y Análisis Capítulo 4

Resumen

Al día siguiente, François y Perrault descubren que falta Spitz, y las señales de batalla en el cuerpo de Buck son prueba de que la inevitable batalla entre Buck y Spitz ha tenido lugar, y que Buck es el ganador obvio. François está contento porque sabe que ahora no habrá más problemas con los perros trabajando en equipo. Sin embargo, se debe tomar una decisión importante. Desde que mataron a Spitz, los conductores de trineos necesitan un nuevo perro guía. Sol-leks es elegido como nuevo líder. Pero Buck no lo permite, y salta hacia Sol-leks con rabia, indicando su deseo de ser el líder de la manada. François separa a los perros varias veces, pero sus intentos son en vano ya que Buck ataca a Sol-leks repetidamente. Finalmente, François recibe un garrote y amenaza a Buck con él. Buck inmediatamente recuerda al hombre del suéter rojo y se encoge de miedo frente al club. Sin embargo, «Buck estaba en rebelión abierta» y ataca a Sol-leks en la primera oportunidad.

Perrault y François persiguen a Buck por el campamento durante aproximadamente una hora, pero Buck los elude fácilmente. Entonces, al darse cuenta de que están perdiendo un tiempo precioso, los conductores finalmente ceden a los deseos de Buck y lo convierten en el perro guía. Buck demuestra con creces su destreza. Inmediatamente, «demuestra» que es superior a Spitz, cuyo igual François nunca había visto.

Buck continúa sobresaliendo en el liderazgo, y los otros perros inmediatamente se alinean y le otorgan a Buck su superioridad ganada con tanto esfuerzo. De hecho, uno de los perros, Pike, que llega tarde al día, es castigado por Buck por su pereza. Entonces el equipo comienza a actuar en su antigua forma superior, un hecho que agrada mucho a François y Perrault. En una de las paradas, en Rink Rapids, se agregan al equipo dos perros esquimales nativos, Teek y Koona, y Buck los obliga inmediatamente a ser miembros del equipo. En un tiempo récord, se completa el viaje desde Rink Rapids hasta Skagway, su destino.

Durante tres días, Perrault y François alardean de sus logros y «el equipo [is] el centro constante de una multitud adoradora de cazadores y adiestradores de perros». Sin embargo, llegan nuevas órdenes a los amables chóferes, François y Perrault, y «al igual que otros hombres, se ven obligados a aceptar nuevas tareas y, por lo tanto, dejar la vida de Buck. El nuevo dueño de Buck es un «mestizo escocés» y solo se le conoce por ese nombre; él es el conductor del equipo de mensajería en el camino a Dawson. Una vez más, Buck y sus compañeros emprenden el agotador y monótono camino hacia Dawson. Se nos dice que a Buck le gustaba acostarse junto al fuego cuando soñaba con su antigua vida en el valle de Santa Clara, pero —y este es un punto importante— «no añoraba su hogar». La Tierra del Sol era muy «oscura y lejana», y los recuerdos tan antiguos ya no tienen ningún poder sobre ella. Otras veces, reflexiona sobre el «cocinero mestizo» que también se sienta junto al fuego. En la descripción de London del «cocinero mestizo», está claro que quiere que veamos al mestizo como un hombre de las cavernas prehistórico cubierto de piel, una criatura quizás más cercana a los animales que a los humanos. Se nos dice que «no estaba erecto», pero que tenía «un torso que se inclinaba hacia adelante desde las caderas sobre las piernas dobladas por las rodillas». Se le describe como un «hombre peludo» que dormía con la «cabeza entre las piernas».

Buck y sus compañeros se encuentran en una situación desesperada debido a la falta de descanso y recuperación en Skagway, y para empeorar las cosas, de camino a Dawson nieva todos los días, lo que hace que el viaje sea aún más tedioso. Una vez más, Londres nos recuerda su principal preocupación por la supervivencia del más apto. Nos dice que desde el comienzo de la carrera de Buck como perro de trineo, ha viajado más de 2.800 kilómetros, y que 2.800 kilómetros pasarán factura, incluso en “la vida más dura”.

Un día, Dave, uno de los perros de trineo, se irrita y grita constantemente de intenso dolor. Los conductores no pueden localizar huesos rotos o heridas visibles, pero saben que algo anda mal, probablemente internamente. Por lo tanto, el mestizo escocés decide eliminar a Dave del equipo; sin embargo, Dave, incluso en su dolor, está resentido. London explica que «el orgullo del sendero y el sendero era suyo y, enfermo de muerte, no podía soportar que otro perro hiciera su trabajo». Así que corre junto al trineo, lo que le causa un dolor insoportable porque desea profundamente ser miembro del equipo. El conductor está preocupado por las acciones de Dave, y sus compañeros «hablaron de cómo un perro podría romperte el corazón al negarle el trabajo que lo mató». El conductor decide aprovecharse de Dave nuevamente, aunque sabe que seguramente lo matará. A la mañana siguiente, Dave está demasiado débil para viajar, pero a través de un increíble acto de resistencia física, Dave valientemente hace cola para que se aprovechen de él. Constantemente tropieza y se cae, y tropieza, incapaz de avanzar junto con sus compañeros de equipo, y finalmente el conductor se ve obligado a sacar a Dave del equipo. Volviendo sobre sus pasos de regreso al campamento, el mestizo escocés se lleva a Dave con él, y mientras Buck escucha desde lejos, se escucha el chasquido de un revólver que termina con la vida de Dave en el camino.

En general, este capítulo funciona como algo muy similar a un capítulo de transición. En los primeros tres capítulos, vimos cómo Buck se adaptó a la jungla primitiva y al norte primitivo. Después de ganar su dominio en este capítulo, vemos que Buck ahora realiza las pruebas de sus amos con perfecta precisión, convirtiéndose en un perro líder superior incluso a todos los demás perros. Por lo tanto, Buck demuestra ser una criatura perfecta. Este capítulo de transición contrasta con los primeros tres capítulos, entonces, y los próximos tres capítulos verán a Buck cada vez más ajeno a todo vestigio de civilización y preparándose para aceptar y adaptarse al «llamado de la naturaleza».



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