La letra escarlata Adulterio y castigo

Para un lector moderno, el castigo de Hester por adulterio, al verse obligada a llevar una letra escarlata como una marca de verg√ľenza en su pecho de por vida, puede parecer duro e inusual. Pero el castigo es extraordinariamente indulgente en comparaci√≥n con los castigos b√≠blicos y legales que estaban disponibles en ese momento. Es c√©lebre que la Biblia usada por los puritanos declara: ¬ęNo cometer√°s adulterio¬Ľ (√Čxodo 20:14). Adem√°s, Lev√≠tico 20:10 dice: ¬ęSi un hombre comete adulterio con la esposa de su vecino, tanto el ad√ļltero como la ad√ļltera ser√°n ejecutados¬Ľ. Jes√ļs hizo que el adulterio incluyera adulterios del coraz√≥n adem√°s de los actos ad√ļlteros en s√≠: ¬ęHab√©is o√≠do que se dijo: ‘No cometas adulterio’. Pero yo les digo que cualquiera que mira a una mujer para codiciarla, ya adulter√≥ con ella en su coraz√≥n ‚ÄĚ(Mateo 5: 27-28).

Por lo tanto, independientemente de los deseos de Chillingworth, Hester y Dimmesdale merecen ser asesinados de acuerdo con la venganza de la comunidad. En la sociedad puritana, el adulterio no se ve√≠a simplemente como un asunto entre las dos partes, sino como una ruptura del contrato entre esos individuos y la comunidad. Incluso si un esposo quisiera que su esposa ad√ļltera se salvara, ella podr√≠a ser sentenciada a muerte como resultado de las obligaciones de la comunidad con sus estatutos morales y legales.

Una ley de Boston de 1641 dispon√≠a la muerte como castigo (el andamio entonces se usaba solo para ejecuciones, no para la picota), y en 1644, se inform√≥ en el diario de John Winthrop de que Mary Latham y James Britton hab√≠an sido ejecutados por adulterio. Pero el castigo corporal, o azotes, era el castigo habitual en Puritan Massachusetts por adulterio, lo que indica que el m√°ximo castigo posible ofrecido por la Biblia y la ley era demasiado severo. El antepasado de Hawthorne, el mayor John Hathorne, fue magistrado en Salem en 1688, y orden√≥ que una mujer llamada Hester Craford fuera severamente azotada en p√ļblico despu√©s de dar a luz a un hijo ileg√≠timo.

M√°s tarde, incluso estos castigos disminuyeron. Una ley de Plymouth de 1694 ped√≠a la exhibici√≥n de un A en el vestido. Hawthorne registr√≥ este caso en su diario y se convirti√≥ en el tema de su historia, ¬ęEndicott y la Cruz Roja¬Ľ, en la que una mujer de Salem requer√≠a llevar la letra roja. A, le agreg√≥ un maravilloso bordado. Las advertencias de Jes√ļs de no juzgar a los dem√°s (Mateo 7: 1) todav√≠a fueron superadas por el deseo de la sociedad de castigar lo que parec√≠an ser transgresiones obvias contra la sociedad.

Ahora, sin embargo, parec√≠a que las comunidades puritanas se hab√≠an encontrado en el dif√≠cil lugar de castigar el adulterio con demasiada indulgencia, porque muchos encontraron el bordado del A una sentencia demasiado ligera, pero azotes y ejecuci√≥n demasiado duras. La letra escarlata ofrece una forma de ver el adulterio que permitir√≠a a las personas sufrir adecuadamente por sus propios pecados sin obligar a la sociedad a preocuparse por qu√© castigo era el adecuado, es decir, redefinirlo como un asunto privado en el que la sociedad no ten√≠a ning√ļn inter√©s imperioso en involucrarse. Esta opini√≥n ya era aceptable para muchos en la generaci√≥n de Hawthorne, aunque para muchos otros, los pecados sexuales de todo tipo segu√≠an siendo asuntos de inter√©s p√ļblico. Una vez m√°s, la amonestaci√≥n de Jes√ļs en el caso de una ad√ļltera: ¬ęEl que no tenga pecado, que lance la primera piedra¬Ľ, no se hab√≠a convertido en un principio rector en la ley relativa a los actos sexuales. Pero Hawthorne estaba moviendo las mentes a estar de acuerdo en que si el adulterio era un crimen, era un crimen del coraz√≥n que no necesitaba ser castigado por la sociedad, ya que ten√≠a sus propias consecuencias en la culpa, la verg√ľenza y el sufrimiento acompa√Īados de la indiscreci√≥n personal.

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