la experiencia americana



Ensayos críticos La experiencia americana

En el interior el cazador de ciervos, Cooper buscó dar expresión final en «Leatherstocking Tales» a sus reacciones y temores sobre Estados Unidos, especialmente después de su larga estadía en Europa. Cooper también está preocupado por el papel del cristianismo y las enseñanzas cristianas en la experiencia estadounidense. Si bien es un moralista y defensor de las ideas cristianas, Cooper no es necesariamente optimista acerca de la aceptación del mensaje religioso por parte de sus compatriotas. En particular, expresa el dilema entre los altos ideales de las enseñanzas éticas y morales y las prácticas actuales en la frontera. El trato a los indígenas es su primer temor debido a la falta de una política humana, y la comprensión de que el entorno natural está siendo alterado rápida y extensamente por los asentamientos es su segunda pesadilla. Cooper no argumenta en contra del progreso y el cambio, pero quiere que la moralidad y la belleza se preserven a medida que los hombres avanzan en los territorios.

El regreso de Natty Bumppo 15 años después de los acontecimientos de la novela ocupa solo unas pocas páginas; pero la nostalgia melancólica por las ruinas del tiempo es la fuente de la angustia y la preocupación de Cooper. Hetty simboliza el papel de la religión y la moral, pero Cooper no presenta las ideas de Hetty como victoriosas contra los mingos y su propia raza. Ella inspira a quienes la conocen, y su muerte será un recordatorio constante de la presencia de un conjunto de valores más nobles. Pero Hetty no detuvo la violencia y las atrocidades fronterizas con su ejemplo.

En lugar de respuestas a sus preguntas, Cooper trata de definir los problemas, examinar posibles cursos de conducta y persuadir a los otros personajes, a través de Natty Bumppo en particular, para que acepten el idealismo y la nobleza de acción. Sin embargo, el avance de la civilización blanca es inexorable y las naciones indígenas están en declive. Nunca racista, Cooper se esfuerza por llamar la atención sobre el terrible conflicto entre el hombre blanco y el indio. Quiere una hermandad basada en el reconocimiento y la aceptación de dones distintivos para cada raza, pero una vez más, Cooper no es optimista sobre la implementación de tales esperanzas. Sabe que los blancos, superiores en técnicas modernas, triunfarán; también sabe que el equipaje que traen contiene conflicto, vulgaridad y destrucción de los indígenas y de la naturaleza.

Esta tensión entre el amor por la patria y el desencanto con el desarrollo actual de la nación solo se ve atenuada por la esperanza de que Natty Bumppo pueda ser un modelo a seguir para pioneros y colonos. Los «Cuentos de Leatherstocking», entonces, son la contribución de Cooper a una interpretación del sueño y la experiencia americanos. Los libros son, en palabras del novelista inglés DH Lawrence, «una especie de odisea americana, con Natty Bumppo hasta Odiseo». Los cuentos son, aceptando esta definición, la epopeya y el mito de América.



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