La esclavitud como institución mitificada



Ensayos críticos La esclavitud como institución mitificada

Uno de los objetivos centrales de Douglass es desacreditar la mitología de la esclavitud. Las mitologías son creencias o ideologías institucionalizadas, a menudo aceptadas sin cuestionamientos por el público. Los sureños y algunos norteños tenían ciertas creencias sobre la esclavitud que les ayudaron a racionalizar su existencia.

Primero, algunos creían que la esclavitud era justificable porque parecía estar respaldada por pasajes de la Biblia (1 Timoteo 6:1-2; 1 Pedro 2:18; Efesios 6:5-9; Colosenses 3:22-24:1) . Señalaron el dogma aceptado con respecto a que los descendientes de Cam (un nombre que tradicionalmente se cree que significa «negro») están destinados a la esclavitud (Génesis 9: 18-27). Si, sin embargo, pregunta Douglass, la piel oscura de Ham se considera un signo de esta maldición, entonces ¿por qué los mulatos, algunos de los cuales no tienen una piel significativamente más oscura que los blancos, también están destinados por nacimiento a ser esclavos? Douglass expone la naturaleza hipócrita del cristianismo sureño al mostrar que los dueños de esclavos violaron simultáneamente las leyes de Dios en su trato a los esclavos, mientras profesaban un cristianismo ferviente.

Algunos dueños de esclavos, por supuesto, creían que la esclavitud debía existir, porque sin ella la economía estadounidense sufriría. Douglass refuta este mito. En el Norte, vio muchos más ejemplos de riqueza que en el Sur. Además, los trabajadores parecen más felices trabajando para su propio beneficio. Además, las máquinas son más eficientes y han sustituido parte de la mano de obra esclava. Finalmente, Phillips (en su introducción a Narrativo) señala la emancipación de los esclavos en las colonias británicas como prueba positiva de que la institución de la esclavitud es innecesaria. La economía británica no colapsó cuando se abolió la esclavitud en las plantaciones de las Indias Occidentales.

Otro mito sostenido por los sureños era que los africanos eran intelectualmente inferiores y merecían, o incluso necesitaban, el cuidado del hombre blanco. Era, como lo describe el escritor británico Rudyard Kipling, «la carga del hombre blanco» colonizar, civilizar y cristianizar a los no europeos. Algunos blancos creían que la esclavitud era un medio para proteger y llevar a los africanos a la era civilizada. Pero, como señala Douglass, la esclavitud no ofrece tales beneficios. El texto en sí es un testamento contra la creencia en la inferioridad intelectual de los negros. En el prefacio, Garrison argumenta que cualquier persona, independientemente de su raza, perdería «toda capacidad de razonamiento» si fuera esclavizada.

Finalmente, muchos sureños tenían una imagen romántica de la institución de la esclavitud, creyendo que era una parte integral de la vida sureña amable y agraciada. Esta imagen del Viejo Sur existe hasta el día de hoy, fortalecida por íconos culturales como Lo que el viento se llevó. De hecho, sin embargo, como señala Douglass, muchos dueños de esclavos estaban lejos de ser ricos y grandiosos; muchos vivían en condiciones modestas y eran toscos y mezquinos. La realidad del gran y elegante Sur estaba lejos de las imágenes míticas de gentileza y nobleza de la vida del Sur. Este mito de la imagen romántica del Sur incluye la creencia de que los esclavos eran felices siendo esclavos. Douglass reprende esta imagen; los esclavos nunca cantan porque están felices, cantan porque están tristes.

Douglass condena a los blancos y negros que compran esta mitología fraudulenta. Él es consciente de que incluso los negros pueden ser engañados para que acepten estos mitos sobre su posición en la cultura sureña. Douglass está particularmente enojado y entristecido por la gran desunión entre los esclavos. Menciona a los esclavos peleando entre sí para determinar qué dueño es más amable. Si bien existe una considerable comunión natural entre los esclavos, dice, el sistema promueve la deslealtad entre los esclavos. Los propietarios alientan a los esclavos a traicionar a otros esclavos; un traidor traiciona a Douglass y evita su primer intento de fuga. Algunos esclavos jugaron su suerte con los dueños de esclavos en lugar de otros esclavos con la falsa creencia de que sus perspectivas eran mejores como esclavos.

Los dueños de esclavos que animaban a los esclavos a aceptar esta falsa creencia era uno de los aspectos más insidiosos de la mitología de la esclavitud.



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