La epopeya de los temas de Gilgamesh

Cuando conocemos a Gilgamesh por primera vez, es un rey tirano que aterroriza a la gente de Uruk. Solo después de conocer a Enkidu y convertirse en su amigo, Gilgamesh se transforma en un héroe digno de memoria. Este efecto transformador también se aplica a Enkidu, a quien Gilgamesh ayuda a ir más allá de sus miedos. El amor platónico que los dos tienen el uno por el otro ayuda a Gilgamesh a convertirse en un mejor líder para su gente al permitirle comprenderlos e identificarse mejor con ellos. Cuando se consideran en conjunto con el tema de la muerte en el poema, el amor y la amistad pueden verse no solo como parte de la vida, sino como un componente necesario para dar sentido a la existencia.

El tema principal del poema es el de la mortalidad. Gilgamesh debe aprender la difícil lección de que, incluso como rey, él también debe enfrentar la realidad de su propia muerte. En su camino al Cedar Forst para enfrentarse a Humbaba, Enkidu expresa su preocupación por la muerte, de lo que Gilgamesh se ríe, diciéndole a Enkidu que nadie vive para siempre y que la vida es corta. Sin embargo, cuando Enkidu muere, Gilgamesh está tan angustiado que busca a Utnapishtim para aprender el secreto de la inmortalidad. A pesar de sus esperanzas, Utnapishtim le cuenta a Gilgamesh la historia del diluvio. Le explica a Gilgamesh que la búsqueda de la inmortalidad es inútil, ya que la creación misma también contiene la semilla de la muerte, lo que la hace ineludible. Los dioses, explica, hicieron esto intencionalmente. Gilgamesh regresa a Uruk después de haber aprendido que la calidad de vida de uno no se mide por la riqueza o la fama, sino por la calidad del tiempo que pasó en vida y las personas de las que se rodeó.

Un tema común en la mitología y las historias antiguas, la historia de Gilgamesh no es una excepción. El héroe debe embarcarse en un viaje o una misión para descubrir quién es. Inicialmente, Enkidu viaja desde el desierto con Shamhat a la civilización para encontrarse con Gilgamesh. Gilgamesh comienza su búsqueda con Enkidu viajando al Bosque de los Cedros para derrotar a Humbaba. Después de la muerte de Enkidu, comienza el viaje personal de Gilgamesh. Busca a Utnapishtim para aprender el secreto de la inmortalidad. Su viaje concluye con su regreso a Uruk. En este caso, el viaje de Gilgamesh es un reflejo directo de su lucha interna y su «viaje» para convertirse en un líder mejor y desinteresado.

Gilgamesh expresa sus celos hacia los dioses y la inmortalidad que disfrutan. Él y Enkidu aprenden de primera mano que incurrir en la ira de los dioses puede tener consecuencias desastrosas. En lugar de seres sabios y omniscientes, los dioses de Gilgamesh son vengativos y se enojan fácilmente. Gilgamesh y Enkidu se encuentran por primera vez con esta ira después de que Gilgamesh rechaza los avances de Ishtar. Ishtar se dirige inmediatamente a su padre, Anu, para enviar el Toro del Cielo a castigar a Gilgamesh. Al principio, Anu rechaza la solicitud de Ishtar, pero amenaza con resucitar a los muertos para devorar a los vivos. Anu está asustada por la amenaza de Ishtar y libera al Toro del Cielo para apaciguarla. Cuando Gilgamesh y Enkidu matan al Toro del Cielo, insultan aún más a Ishtar arrojándole los cuartos traseros del Toro a la cara. Enkidu luego sueña que los dioses han decidido que debe morir por estas transgresiones. Después de doce días de sufrimiento, sufre una muerte dolorosa.

Utnapishtim también le cuenta a Gilgamesh la historia de una gran inundación que sufrió la gente de Shurrupak. Ea informa a Utnapishtim de la inundación que se avecina y le indica que construya un gran barco y que lo abastezca con todas las criaturas de la tierra. Es importante tener en cuenta que cuando Utnapishtim le pregunta a Ea por qué viene el diluvio y qué debe decirle a la gente de Shurrupak, Ea no tiene una respuesta específica para él, y solo dice que Enlil está enojado. Esto sugiere que también se puede incurrir en la ira de los dioses sin ningún insulto o explicación obvia.

Los portales y las puertas, por su propia naturaleza, simbolizan la separación, pero también la transición. Aunque una puerta física no está presente al principio, Enkidu debe pasar del desierto a la civilización. En este sentido, la propia Shamhat representa una puerta de entrada. Luego, Enkidu entra en Uruk con Shamhat, atravesando las grandes murallas de la ciudad. Enkidu y Gilgamesh más tarde discuten el miedo de Enkidu en la puerta del Bosque de los Cedros. Cortaron el árbol más alto del bosque para convertirlo en una puerta para Uruk. En su viaje para encontrar a Utnapishtim, Gilgamesh debe pasar por la puerta de Mashu, custodiada por los hombres Escorpión. En cada punto en el que se encuentra una puerta de enlace, Gilgamesh o Enkidu deben tomar una decisión sobre si continuarán o retrocederán. Utilizadas de esta manera, las puertas de enlace también sirven como un dispositivo literario eficaz para obligar a los personajes a tomar decisiones que afectan la narrativa general.

Los personajes de Gilgamesh utilizan continuamente el agua en puntos clave de la historia para lavarse, pero también marca un punto importante de transición. De esta forma, el agua se utiliza de forma bautismal. Enkidu se lava después de conocer a Shamhat, marcando su transición del desierto a la civilización. Gilgamesh y Enkidu se lavan después de matar al Toro del Cielo. Gilgamesh se baña después de adquirir la planta mágica para lograr la inmortalidad. En cada caso, una limpieza ritual marca un momento importante en la historia. Enkidu se transforma, dejando atrás el mundo de los animales y la naturaleza y entrando en el mundo de los humanos. Gilgamesh pierde la planta mágica pero pasa a aceptar su mortalidad.

Gilgamesh se nos presenta como un rey tirano que hace lo que le place y tiene poca consideración por sus súbditos. Aruru crea Enkidu para lograr un equilibrio contra las formas tiránicas de Gilgamesh. Su propósito en la historia es ayudar a Gilgamesh a convertirse en el rey que necesita ser y enseñarle lo que es más valioso en la vida. A través de esta terrible experiencia, Gilgamesh pierde a su mejor amigo y debe enfrentar la realidad. La imprudencia con la que anteriormente había vivido su vida es evidentemente insostenible. Gilgamesh aprende que así como no vivirá para siempre, envejecerá, y con esa edad debe llegar la madurez y la sabiduría si quiere vivir una vida que valga la pena vivir.

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