La educación de Henry Adams



Resumen y Análisis Capítulo XXX

Resumen

Adams centra su atención en la política internacional y su amigo John Hay, ahora en la «cima de su carrera». Henry intenta hablar de la influencia política de las naciones en términos de inercia y se interesa específicamente por Rusia, China y la guerra ruso-japonesa. Teme que la Puerta Abierta a China esté a punto de cerrarse, quizás de forma permanente. Adams analiza su actitud hacia las mujeres y comenta sobre la emancipación de género en Estados Unidos a principios del siglo XX, así como los peligros que cree que conlleva. Menciona la «superioridad» de la mujer, pero de una manera un tanto condescendiente y limitada.

Análisis

Adams es un experto en política internacional; sus observaciones sobre el escenario actual, así como el próximo siglo, son siempre dignas de mención. John Hay ha sido brillante en sus esfuerzos por abrir China al comercio internacional y mantener su integridad después de la Rebelión de los Bóxers. Sin embargo, Henry teme que el éxito pueda verse amenazado por las ambiciones de dos potencias modernas emergentes: Rusia y Japón. Japón se ve a sí mismo como la nación dominante en Asia; ya ha establecido influencia económica en Corea y espera ganar una fuerte presencia en China continental. Rusia también está interesada en establecer el control en China. Habiendo invertido intereses militares en Manchuria durante la Rebelión de los Bóxers, Rusia (desde 1898) arrendó el puerto marítimo de Port Arthur (ahora Lüshun) en la provincia de Liaoning, con la intención de establecer un centro para el poder naval ruso en el Pacífico. Las tensiones aumentan en 1903 cuando Rusia se niega a retirar sus tropas de Manchuria oa reconocer los intereses de Japón. Los japoneses atacan Port Arthur el 8 de febrero de 1904 y bloquean la flota rusa. Con un poder naval superior y un uso efectivo de las fuerzas terrestres, Japón tiene lo mejor de la guerra. Estados Unidos negocia un tratado de paz el 5 de septiembre de 1905, estipulando que Rusia debe retirarse de Manchuria y entregar su base en Port Arthur.

La preocupación inicial de Henry es que China estará cerrada al comercio internacional. Seis días después del ataque sorpresa japonés a Port Arthur, le escribe a Elizabeth Cameron que «el 8 de febrero será un aniversario muy serio y solemne, creo, mucho tiempo después de haber dado mi grito». Henry todavía teme que Alemania se sienta atraída por los intereses asiáticos por la inercia y la atracción gravitacional de Rusia. Espera que Alemania pueda mantenerse en el sistema atlántico, compartiendo intereses con Inglaterra y Francia, como organizó Hay después de varios años de maniobras. Si los intereses de Alemania se dejan de lado, Adams anticipa correctamente «un siglo de fricciones» en Europa. También advierte sabiamente que, a la larga, Rusia podría ser una amenaza aún mayor para los intereses occidentales que Alemania.

Por clarividente y perspicaz que Adams pueda ser sobre los asuntos internacionales, su insistencia en aplicar las leyes de la fuerza o la masa a los movimientos económicos o diplomáticos es menos fructífera. Como metáfora, la inercia puede tener cierto interés; pero el intento de abordar la política internacional, y mucho menos la historia mundial, como si se tratara de un estudio científico del asunto es más ambicioso que informativo. Aquí, por ejemplo, se puede esperar que Rusia derrote fácilmente a Japón, considerando solo la masa y la inercia, pero Japón gana la guerra. El lector puede desear que Adams solo pudiera compartir su considerable perspicacia política y no quedar tan impresionado por los métodos de la ciencia moderna.

Cuando se trata de mujeres, Adams es una romántica e idealista empedernida. En sus cartas a Isabel, por ejemplo, y muchas veces a lo largo del Educación (incluido este capítulo) habla de la «superioridad» de la mujer; pero lo hace con tanta caballerosidad que uno se pregunta sobre la aplicación práctica de su apreciación. En el mejor de los casos, las mujeres tienen un papel en el hogar, en la Iglesia y tal vez en las artes para Henry. La mujer ideal parece ser Madonna. Pone a las mujeres en un pedestal, lo que puede ser reverente desde el punto de vista de Adams, pero está fuera de sintonía con los intereses políticos y económicos de las mujeres estadounidenses reales a principios del siglo XX.

En este momento, las mujeres luchan solo por obtener el voto en los Estados Unidos. (La Decimonovena Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos, aprobada el 18 de agosto de 1920, finalmente permitirá el sufragio femenino). Con la revolución industrial, buscan un lugar en la fuerza laboral. Adams reconoce esto último cuando habla de mujeres que trabajan como mecanógrafas, oficinistas, trabajadoras de fábricas y «chicas del telégrafo». Advierte, sin embargo, que entrar en el mercado laboral es abandonar «la cuna y la familia». Para tener éxito, concluye, las mujeres «deben volverse asexuales como las abejas». Por mucho que confiese que las mujeres son superiores, rara vez se le ocurriría a Henry, oa la mayoría de los hombres de su generación, tener mujeres en el Senado, la Cámara de Representantes o la junta directiva de una gran corporación. Henry diría que las mujeres son demasiado buenas para los sórdidos viejos mundos de la política o el comercio. En términos prácticos, es una falsa adulación, más restrictiva que liberadora. La actitud de Henry hacia las mujeres puede medirse mejor por su escasa representación en el Educación. Dice que aprendió más de las mujeres que de los hombres, lo que plantea preguntas: «¿Qué mujeres lo criaron y de qué manera?» El lector nunca lo sabe. Además, y algunas menciones de mujeres en roles domésticos o sociales, hay poco sobre las mujeres en el Educación.

Glosario

frente a la inercia (Latín) la fuerza de la inercia, más tarde denominada simplemente «inercia», la tendencia de la materia a permanecer en reposo si está en reposo o a permanecer en movimiento si está en movimiento.

rompecabezas una declaración desconcertante, a menudo ambigua; un enigma

Micado el emperador de Japón, un título que ya no se usa.

Casini Conde Arthur P. Cassini, embajador ruso en los Estados Unidos en 1903.

vis nova (América) nueva fuerza.

aparentemente de manera vistosa.



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