La educación de Henry Adams



Análisis del personaje de John Hay

No en vano, John Hay se convierte en uno de los mejores amigos de Henry Adams. Comparten intereses políticos y personales, así como experiencias de vida similares; sus vidas se complementan tan bien que construyen casas vecinas.

Nacido en Salem, Indiana, el 8 de octubre de 1838 y educado en la Universidad de Brown, Hay conoce bien a Adams mientras se desempeñaba como Subsecretario de Estado en 1879-1880. Hay dedica los siguientes diecisiete años a escribir y comparte la pasión por la historia con Adams. Durante la Guerra Civil Estadounidense (1861-1865), Hay fue asistente de John Nicolay, secretario privado de Abraham Lincoln. Hay había ejercido la abogacía junto a Lincoln en Springfield, Illinois, y acompañó al presidente electo a Washington. Del material recolectado durante este período, Hay y Nicolay escriben Abraham Lincoln: una historia en diez volúmenes (1890). también publican Abraham Lincoln: Obras Completas (1894) en dos volúmenes. Hay también publicó su propia Baladas del condado de Pike (1871), una popular colección de poemas en dialecto fronterizo. A mediados de la década de 1880, Hay y Adams, y sus cónyuges, construyen casas una al lado de la otra en Lafayette Square de Washington.

Hay regresa al servicio público alrededor del cambio de siglo y sobresale en la política internacional. Después de servir aproximadamente un año como embajador en Gran Bretaña, Hay fue secretario de estado de McKinley y Theodore Roosevelt hasta su muerte (1898-1905). Este es un período de aumento dramático de la influencia de Estados Unidos en los asuntos internacionales. Hay es responsable de las negociaciones de paz después de la Guerra Hispanoamericana y es fundamental para garantizar la independencia de Cuba al anexar Filipinas a los Estados Unidos, lo que le otorga a los Estados Unidos cierta influencia en el Pacífico. Es responsable de la política de «Puertas Abiertas» con China (1899), un intento de brindar oportunidades comerciales en beneficio de Occidente, así como de Japón, Rusia y China. Durante la Rebelión de los Bóxers (1900), Hay asegura a los diplomáticos occidentales que las Legaciones en Pekín están a salvo. Como parte de los términos de paz, asegura la integridad territorial y administrativa de China. Cuando China se ve obligada a pagar una compensación, Hay se asegura de que Estados Unidos use su parte para otorgar becas a estudiantes chinos que quieran estudiar en Estados Unidos. Hay también negocia el Tratado Hay-Pauncefote (1901), allanando el camino para la construcción del Canal de Panamá.

Personalmente, Adams y Hay son los mejores amigos. Hay, Adams, sus esposas y Clarence King socializan con frecuencia; llaman a este círculo interno «El Cinco de Copas». Cuando Hay muere, Adams, en París, escribe a Clara Stone Hay, la viuda de Hay, de manera conmovedora, aunque no del todo precisa: «Mi último control sobre el mundo se perdió con él».



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