La autobiografía de Benjamín Franklin



Resumen y Análisis Parte 1: Sección 7

Resumen

A su regreso de Inglaterra, Franklin organizó a sus diez amigos más inteligentes en un «Club para la mejora mutua» llamado «Juntos». Cada miembro, a su vez, debía dirigir una discusión sobre moral, política o filosofía natural y escribir un ensayo cada tres meses. El club tenía reglas firmes contra los miembros que se contradecían abrasivamente y contra cualquier cosa que pudiera crear antagonismos personales.

Un beneficio del club Franklin fue que cada miembro ayudó a los nuevos impresores a encontrar negocios. Y una vez que recibió una comisión, Franklin trabajó hasta tan tarde en la noche para terminarla que sus vecinos comenzaron a hablar sobre su industria. Siempre tuvo cuidado de parecer tan trabajador como era, vestido con sencillez y transportando sus suministros por las calles en una carretilla. Cuando un ex empleado de Keimer vino a pedir trabajo, Franklin confió tontamente sus planes de comenzar un periódico. El hombre le dijo a Keimer, quien inmediatamente comenzó su propia hoja de noticias. Franklin estaba tan resentido por esta interferencia que escribió anónimamente varios artículos divertidos que ayudaron al artículo de Bradford y ridiculizaron al de Keimer. Pero Keimer publicó un artículo durante nueve meses, después de lo cual vendió la empresa a Franklin por una miseria.

El periódico pronto resultó muy rentable para Franklin. Usó mejores tipos e imprimió artículos con más cuidado que Bradford. Además, el primer número discutió una disputa actual entre el Gobernador Burnet y la Asamblea de Massachusetts que obtuvo firmas de todos los mencionados anteriormente. Franklin también brindó ejemplos de su trabajo superior a la Asamblea de Pensilvania, que lo eligió como impresor de la Asamblea para el año siguiente. En ese lobby, un poderoso aliado fue el Sr. Hamilton, el abogado Franklin había advertido contra los esquemas de Londres de Keith.

Alrededor de este tiempo, Vernon finalmente pidió su deuda y, después de un poco más, Franklin la pagó. Luego sintió que se había corregido parcialmente una errata. Luego, otra demanda financiera casi lo arruinó. El padre de Meredith había prometido pagar no solo una suma inicial por el equipo, sino cien libras al cabo de un año. Sin embargo, cuando llegó el momento del segundo pago, el Sr. Meredith se vio incapaz de ahorrar el dinero, y el comerciante que les debía les demandó. Dos amigos ofrecieron en privado adelantarle la cantidad a Franklin, pero le aconsejaron que disolviera su sociedad con Meredith, que rara vez estaba sobria. Meredith accedió a vender su parte a Franklin y se fue a Carolina del Norte.

Cuando Franklin se encontró por primera vez solo en los negocios alrededor de 1729, el principal problema público era la demanda de más papel moneda, una propuesta a la que se opusieron la mayoría de los hombres ricos por temor a que la moneda se devaluara y los acreedores se perjudicaran. Franklin escribió un panfleto anónimo en el que sugería varias formas en las que más dinero significaría más prosperidad para la zona. El folleto reunió el apoyo del público y el proyecto de ley para imprimir más dinero fue aprobado por la Asamblea. Franklin fue recompensado al recibir la comisión para imprimir el dinero. Este folleto, como su diario, le demostró el valor de poder escribir bien.

Como jefe de correos, Bradford, el impresor, prohibió a sus porteadores llevar los documentos de Franklin y, por lo tanto, hizo necesario sobornar a los pasajeros. Además, la mayoría del público sintió que el periódico de Bradford tenía una circulación más amplia y era un mejor lugar para anunciarse. Esta suposición perjudicó el negocio de Franklin, aunque prosperó lo suficiente como para abrir una papelería y contratar a dos ayudantes. Pero estaba tan resentido con las políticas postales de Bradford que evitó cuidadosamente duplicarlas cuando se convirtió en director de correos de las Colonias.

Pronto surgieron problemas con los Godfrey, la familia que alquilaba parte de la casa de Franklin. Sra. Godfrey arregló un matrimonio entre Franklin y un pariente, pero Franklin le pidió a la niña como dote suficiente dinero para pagar su deuda restante. Después de considerar esta propuesta, sus padres le prohibieron a Franklin ver a su hija y él sospechaba que estaban asumiendo que su enamoramiento lo obligaría a huir. Así que no hizo más esfuerzos por verla, evitó la reconciliación con su familia y enfureció a los Godfrey, quienes se mudaron.

Pero Franklin decidió casarse. Tras investigar, descubrió que no podía esperar que una esposa deseable trajera una buena dote, porque la imprenta se consideraba un mal negocio en Filadelfia (Keimer y su sucesor fracasaron). Así que finalmente volvió con la Sra. Read, con quien se instaló el 1 de septiembre de 1730, corrigiendo así otra errata anterior.

Alrededor de este tiempo, los miembros del Junto Club reunieron sus libros, pero luego encontraron inconveniente el arreglo. Así, Franklin puso en práctica su primera propuesta en beneficio del público: una biblioteca por suscripción, que fue creada y luego imitada en otras ciudades. Franklin concluye: «Estas bibliotecas mejoraron la conversación general de los estadounidenses, hicieron que los comerciantes y agricultores comunes fueran tan inteligentes como la mayoría de los caballeros de otros países, y tal vez contribuyeron en cierta medida a la posición tan generalmente adoptada en todas las colonias en defensa de sus privilegios».

Análisis

La discusión realista de Franklin sobre su matrimonio a menudo parece insensible a los estudiantes que no se dan cuenta de dos cosas. Primero, era común en su época que una novia trajera a su esposo cantidades deseables de dinero o propiedad, y que los matrimonios fueran arreglos tanto de negocios como románticos. Difícilmente podría esperarse que un hombre tan notablemente astuto en otros asuntos como Franklin fuera menos en la elección de una esposa. La segunda, sin embargo, es que su relación técnica con la Sra. Leer era un tema delicado. Deborah Read tenía buenas razones para sospechar que su primer esposo ya se había casado en Inglaterra, pero no tenía forma de probarlo legalmente y, por lo tanto, no tenía forma de obtener el divorcio según la ley de Pensilvania. Ella también creía que Rogers había muerto, pero nuevamente, no pudo probar el hecho de manera concluyente. Si ella y Franklin hubieran observado una ceremonia de matrimonio legal y luego se hubieran enfrentado a un Rogers vivo, ambos podrían haber sido condenados por bigamia, azotados con 39 latigazos en la espalda desnuda y encarcelados en trabajos forzados de por vida. Los riesgos de un matrimonio formal eran tan grandes que Deborah Read se convirtió en la esposa de Franklin, aunque sus amigos siempre consideraron legítimos a los niños.



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