joan gilling



Análisis del personaje de Joan Gilling

Joan es de la ciudad natal de Esther, asiste a la misma iglesia y está dos años por delante de Esther en la escuela. Joan es lo que Esther llama una «rueda de la fortuna», es decir, es la presidenta de su clase, estudiante de física y campeona universitaria de hockey. Joan también es una chica con la que Buddy salió antes de llevar a Esther al baile de graduación de Yale. Buddy cree que Joan es una buena atleta, alguien con quien puede hacer cosas atléticas y que no necesita que la «empujen cuesta arriba».

Como puede ver, Joan es el doble psicológico de Esther: ambos son super-triunfadores; ambas son mujeres jóvenes poco convencionales. Ambos ganan premios y tienen éxito en sus campos, y ambos creen que deberían tratar de convertirse en copias al carbón de la Sra. Willard, el epítome de lo que es una «esposa exitosa» en la década de 1950. Además, ambas niñas intentan suicidarse y ambas tienen médicos.

Sin embargo, Joan es diferente a Esther. Por un lado, parece más impresionable y menos crítica con las influencias que la rodean. Joan ama a la Sra. Willard, mientras que Esther conserva toda su admiración por cualquiera. El campo de estudio de Joan es la física, pero después de estar en el hospital psiquiátrico, quiere convertirse en psiquiatra. Ella está asombrada del Dr. Quinn, a quien Esther describe como «una mujer soltera brillante y astuta», una persona que le da a Esther «escalofríos polares».

Joan es una de esas chicas atléticas descritas en las revistas de la década de 1950 como «caballos», y Esther se sorprende al encontrar a su amiga en un abrazo lésbico con otra chica en el hospital. Esther misma es alta y desgarbada, pero no es un «caballo» y ciertamente no es la típica mujer femenina de la década de 1950.

Joan acompaña a Esther al hospital después de que Esther pierde su virginidad y no puede detener el sangrado. Tras esta experiencia, Joan regresa al hospital psiquiátrico, aunque anteriormente fue dada de alta; en ese momento, Esther tenía envidia de la «libertad» de Joan y de la «curación» de Joan. Sin embargo, poco después de regresar al hospital, Joan deja los terrenos para pasar la noche y nunca regresa. La encuentran – colgada, en el bosque. El lector nunca descubre qué salió mal con Joan o por qué se suicida, mientras que Esther aparentemente se recupera. Esther asiste al funeral de Joan y repite: «Soy, soy, soy». Significativamente, Joan, colega y competidora de Esther, no es.



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