Intérprete de enfermedades : Resumen y análisis de un asunto temporal

RESUMEN

Se les notifica al esposo y la esposa Shukumar y Shoba que se les cortará la electricidad a las 8:00 pm durante cinco noches seguidas para reparar una línea eléctrica. Shoba le cuenta a su esposo esta noticia. Él la mira, notando que su maquillaje se ha escapado de su tiempo en el gimnasio. Él recuerda cómo se vería ella por la mañana después de una fiesta en tiempos más felices. Shoba insiste en que la compañía eléctrica debe trabajar en las líneas durante el día. Shukumar se ofende un poco con esta idea; desde enero, ha trabajado en casa en su disertación. Los cortes comienzan esa noche.

Seis meses antes, Shoba se puso de parto prematuramente cuando Shukumar asistía a una conferencia fuera de la ciudad. Shukumar recuerda la camioneta que lo llevó al aeropuerto. Por primera vez, las imágenes de la paternidad que pasaron por su mente – Shoba entregando cajas de jugo a sus hijos en el asiento trasero de su propia camioneta – fueron bien recibidas. Mientras estaba fuera de la ciudad, Shukumar fue alertado de las complicaciones del parto, pero cuando llegó al hospital de Boston, su hijo había muerto.

Últimamente, el editor Shoba pasa más tiempo en el trabajo, se va antes de que Shukumar se despierte y regresa tarde a casa. A Shukumar se le había concedido más tiempo para trabajar en su tesis, pero se ve incapaz de trabajar. Él y su esposa se han convertido en extraños, expertos en evitarse el uno al otro. Media hora antes de que se apaguen las luces, Shukumar continúa cocinando la cena mientras Shoba se ducha.

Recordado de una cita con el dentista, Shukumar se cepilla los dientes con un cepillo de dientes comprado hace mucho tiempo en caso de huéspedes que pasan la noche. Shoba siempre estaba preparado para lo que pudiera suceder. Los comestibles se compraron a granel, los chutneys indios y los adobos se prepararon los fines de semana y los platos se congelaron para uso futuro. Un espléndido banquete se puede preparar en cualquier momento. Ahora, Shukumar se estaba abriendo camino a través de sus provisiones, cocinando la cena todas las noches solo para que los dos comieran por separado: Shukumar en el estudio que se convertiría en la guardería y Shoba frente al televisor con sus tareas de edición extendidas al frente. de ella. Shukumar finge trabajar cuando Shoba viene de visita cada noche, obligándose a entrar en la habitación. Esta noche, en la oscuridad, sería la primera vez que comieran juntos en meses.

Shukumar encuentra una caja medio vacía de velas de cumpleaños que sobraron de una fiesta sorpresa que Shoba había organizado para su esposo la primavera pasada. En la fiesta, ella tomó su mano toda la noche mientras conversaban fácilmente con amigos que ahora evitan. La única visita que habían tenido desde que murió su bebé era la madre de Shoba, quien de alguna manera culpa a Shukumar por la muerte de su hijo. Shukumar pone la mesa con una maceta de hiedra para sostener las velas y las copas de vino. Justo cuando la carne está lista, la casa se oscurece.

Cuando se cortaba la luz mientras visitaba a familiares en la India, la familia de Shoba compartía chistes o poemas. Shoba sugiere que se cuenten secretos en la oscuridad. Primero, confiesa que cuando empezaron a salir, buscó su nombre en su directorio telefónico la primera vez que fue a su apartamento. Shukumar le dice a Shoba que se olvidó de darle propina al camarero en su primera cita. Estaba distraído por la idea de que podría casarse con ella.

A la noche siguiente, Shoba llega a casa más temprano para que puedan comer juntos antes de que se apaguen las luces. Cuando pierden energía, deciden sentarse afuera en la inusualmente cálida noche de invierno. Shukumar se pregunta qué le dirá Shoba, ya que siente que saben todo el uno del otro. Shoba comparte primero. Cuando la madre de Shukumar vino de visita, mintió sobre trabajar hasta tarde y salió a tomar un martini con su amiga Gillian. Shukumar recuerda la visita, su madre todavía de luto por su esposo doce años después de su muerte. Sin Shoba allí para decir las cosas correctas, Shukumar se sintió incómodo con su madre afligida.

Shukumar admite que, hace quince años, hizo trampa en un examen. Su padre había muerto solo unos meses antes. Shoba le toma la mano. Se sientan afuera hasta que se encienden las luces y luego se retiran a su casa, todavía tomados de la mano. Sin hablar de ello, su tiempo en la oscuridad se convirtió en un intercambio de confesiones sobre cómo se habían lastimado o decepcionado entre ellos o ellos mismos. En la tercera noche, Shukumar le dice a Shoba que le devolvió el suéter que ella le había dado por su tercer aniversario. Lo cambió por efectivo y se emborrachó a la mitad del día. Ella le dice que una vez lo dejó hablar con el presidente de su departamento con comida en la barbilla. En la cuarta noche, admite que tenía una foto de una mujer arrancada de una revista en su billetera mientras Shoba estaba embarazada. El deseo por la mujer desconocida fue lo más cerca que estuvo de la infidelidad. Shoba le dice que nunca le gustó el único poema que había publicado.

Shukumar y Shoba pueden tener intimidad en la oscuridad. En la tercera noche se besan y en la cuarta noche hacen el amor. Al día siguiente, reciben un aviso de que la línea eléctrica ha sido reparada antes de lo previsto. Es el final de su juego. Shoba sugiere que todavía enciendan velas y coman con su resplandor. Después de la cena, Shoba apaga las velas y abre una segunda botella de vino. Vuelve a encender las luces y le dice a Shukumar que quiere ver su rostro cuando le cuente su mayor secreto. Antes de volver a casa esa noche, había firmado el contrato de arrendamiento de su propio apartamento nuevo. Shukumar se siente aliviado pero enfermo. Shoba se había estado preparando para una vida sin él y le habían propuesto el juego para que pudiera hacer acopio de valor para darle la noticia.

Es el turno de Shukumar de hablar y decide confesar algo que juró que nunca diría. Cuando estaba embarazada, Shoba quería que el sexo de su hijo siguiera siendo una sorpresa hasta el nacimiento. Cuando el niño murió, ella no sabía si habían perdido a un hijo o una hija. Shoba se refugió en ese misterio, librado de ese conocimiento. Cuando Shukumar llegó al hospital, Shoba estaba dormido. El médico sugirió que sostuviera al niño antes de que fuera incinerado para comenzar el proceso de duelo. Shukumar retrocedió, pero luego estuvo de acuerdo. Le dice a Shoba que abrazó a su hijo. Describe cómo se veía el niño, cómo sus dedos se curvaron al igual que los de ella se curvan en la noche.

Shukumar lleva sus platos al fregadero, dejando a Shoba solo en la sala de estar. Observa a sus vecinos caminar del brazo y las luces se apagan de repente. Se vuelve para encontrar a Shoba en el interruptor de la luz. Se sientan juntos y lloran por su nuevo conocimiento.

ANÁLISIS

A Temporary Matter es una historia sobre el dolor y los secretos que las personas se guardan entre sí. El esposo y la esposa Shukumar y Shoba se están recuperando de la pérdida de su hijo seis meses antes. Se evitan el uno al otro y a sus amigos, Shoba llena su tiempo con trabajo y Shukumar posterga la terminación de su disertación. Un deus-ex-machina en forma de apagones sistemáticos permite una intimidad entre la pareja no lograda desde la muerte de su hijo.

La importancia de la comunicación dentro de un matrimonio es un tema frecuente en Interpreter of Maladies. Aquí el dolor del niño perdido provoca una ruptura de comunicación en la relación de Shukumar y Shoba. Este silencio entre ellos eventualmente los destruye porque, en su dolor, Shukumar y Shoba crecen hasta convertirse en personas diferentes. Como ya no comparten experiencias, la pareja se distancia. Sus secretos finales son dolorosos: Shoba tiene la intención de mudarse y Shukumar viola los deseos de su esposa al revelar el género del niño. El secreto eventualmente conduce a la ruptura de la confianza. En última instancia, es el bebé que nunca llorará quien los separe.

Un asunto temporal se cuenta desde la perspectiva en tercera persona de Shukumar. Aunque el narrador es omnisciente, entendemos los eventos de la historia a través de sus experiencias. La historia se desarrolla en gran parte en la memoria, ya que cada elemento que toca Shukumar desencadena un recuerdo de un momento más feliz en la vida de la pareja. Por ejemplo, las velas de cumpleaños que se usaron durante el apagón le recuerdan una fiesta sorpresa que Shoba le organizó. Solo a través de las confesiones de Shoba apreciamos plenamente su punto de vista en esta historia sobre el fin de un matrimonio.

El medio ambiente juega un papel clave en la historia. La oscuridad es tanto una metáfora de la relación de Shukumar y Shoba como un espacio seguro para que la pareja se vincule. Ambos han estado buscando a tientas en la oscuridad la sensación de normalidad que fue destruida por la muerte de su hijo. Los apagones planeados fuerzan una intimidad que la pareja no conoce desde hace mucho tiempo. Para el segundo día, están tan liberados por la oscuridad que comienzan a anticiparla. Finalmente, apagan las luces cuando cesan las interrupciones previstas. La oscuridad marca el comienzo de la intimidad, lo que permite a la pareja hacer el amor por primera vez desde la muerte del niño. Al final de la semana, la nieve de afuera comienza a derretirse. Este deshielo imita la libertad que tanto Shukumar como Shoba sienten ahora de su dolor. Aunque ambos sienten ahora el dolor derivado del final de su matrimonio, lo están sintiendo una vez más.

La comida, una parte importante de la cultura india, también juega un papel importante en esta historia. Los viajes de Shoba al mercado son emocionantes para Shukumar al comienzo de su matrimonio. En tiempos más felices, Shoba preparaba comidas lujosas y un pastel gourmet especial para su cumpleaños. Shoba compraba a granel y preparaba comidas y chutneys que podían calentarse y servirse en cuestión de momentos. De esta manera, su hogar siempre estuvo abierto a los demás y siempre lleno de amor. Después de la muerte del bebé, Shukumar comenzó a revisar las provisiones preparadas por Shoba. Este es un símbolo de sus afectos menguantes y la imprevisibilidad de la vida. Al final, Shoba es incapaz de controlar o prepararse para lo peor.

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