Intérprete de enfermedades : Resumen y análisis de la Sra. Sen

RESUMEN

Desde el comienzo de su año escolar, Eliot ha ido a la casa de la Sra. Sen después de la escuela. Aunque tiene 11 años y puede cuidar de sí mismo, la madre de Eliot quiere que un adulto lo supervise. Sin embargo, la Sra. Sen no sabe conducir. En su primer encuentro, Eliot se sorprende por la pila de zapatos junto a la puerta y los muebles cuidadosamente cubiertos. Su madre es la que se ve rara, piensa Eliot. Sen, un profesor de matemáticas, le asegura a la madre de Eliot que podrá conducir en diciembre. La Sra. Sen responde que aprende lentamente y que tenía un chofer en casa. La madre de Eliot le pregunta si se refiere a India y la palabra sola libera emociones en la Sra. Sen. Ella dice: «Todo está ahí».

Eliot solía ver a la Sra. Sen preparar la comida. Lo capturan con una hoja curva traída de la India que la Sra. Sen usaría para cortar verduras de manera experta en segundos. No permite que Eliot se acerque a ella en la cocina, temiendo por su seguridad. Ella le dice a Eliot que hay un cuchillo en cada hogar y que un séquito de mujeres se reúne para preparar banquetes para bodas. Nadie podía dormir sobre el estruendo. Aquí, dice la Sra. Sen, está demasiado tranquilo. A Eliot tampoco le gusta su casa. Él y su madre viven solos en una casa en la playa. Ahora que el clima se ha vuelto frío, la playa está desolada y amenazadora.

La Sra. Sen le pregunta a Eliot si, si ella comenzara a gritar, vendría alguien. En casa, la gente venía corriendo a la menor conmoción para compartir alegría o dolor. Eliot recuerda una fiesta que organizó un vecino; él y su madre no fueron invitados. Eliot decide que alguien podría llamar para quejarse. Él entiende que «hogar» para la Sra. Sen significa India y no la casa en la que se encuentran actualmente. Le pregunta a la Sra. Sen sobre el polvo bermellón que se usa para crear una raya roja en su cabello. Dice que es como un anillo de bodas, pero que no se pierde en el lavavajillas.

Cuando llega la madre de Eliot, la Sra. Sen le ofrece un bocadillo. La madre de Eliot sabe que no le gustan los sabores y también que no ha tomado un almuerzo tardío, su excusa para tomar solo uno o dos bocados. En casa, la madre de Eliot sirve vasos de vino y come pan y queso, a veces tanto que no tiene hambre de la pizza que piden para cenar la mayoría de las noches.

La Sra. Sen espera a Eliot en la parada del autobús todos los días y todos los días van directamente a su automóvil para que pueda practicar su conducción. Sabe que la Sra. Sen lleva a Eliot a conducir porque tiene miedo. Ella pregunta si todo mejorará cuando obtenga su licencia, como dice el Sr. Sen. Eliot responde que puede ir a lugares. La Sra. Sen luego pregunta cuánto tiempo tomaría llegar a Calcuta: 10,000 millas a 50 millas por hora. La Sra. Sen se distrae fácilmente detrás del volante, poniéndose nerviosa en la carretera principal. Todo es demasiado para ella.

Dos cosas hacen feliz a la Sra. Sen: una carta de su familia y un pescado de la playa. Cuando llega una carta, la Sra. Sen llama a su esposo y lee el contenido palabra por palabra. Las letras la inquietan y lleva a Eliot a dar un paseo por el campus. Lamenta el nacimiento del hijo de su hermana, ya que la niña no conocerá a su tía durante al menos tres años. La Sra. Sen pregunta si Eliot extraña a su madre estas tardes. La idea no se le había ocurrido. Ella dice que es sabio, que ya sabe cómo deben ser las cosas.

La Sra. Sen llama al mercado de pescado local todos los días para solicitar un pescado fresco entero que su esposo recogerá. Es una habitual, conocida por el mercado. Nuevamente, compara el pescado disponible aquí con los de Calcuta y los declara inferiores. Un día, el mercado pone un pescado en espera, pero el Sr. Sen se niega a recogerlo. La Sra. Sen comienza a llorar y luego lleva a Eliot a su habitación. Arroja sus hermosos saris sobre la cama. No tiene dónde ponérselos, no tiene fotos de su vida que quiera enviar a su familia en casa. El Sr. Sen llega a regañadientes para llevarla al mercado de pescado. La Sra. Sen se niega a conducir. En el mercado, Eliot la ve charlar con los trabajadores.

La Sra. Sen se desanima. Se niega de nuevo a conducir, no prepara comidas abundantes, enciende la televisión pero no mira y deja que el té se enfríe en la encimera. Ella toca un raga triste para Eliot y luego una cinta de su familia que cataloga los eventos del día en que dejó la India. Ella identifica a cada miembro de la familia y luego traduce los eventos mundanos. Al día siguiente, repite la cinta, pero se detiene cuando habla su abuelo. Eliot se entera de que el hombre acaba de morir.

Una semana después, el Sr. Sen lleva a Eliot y su esposa de regreso al mercado de pescado donde compran una gran cantidad de pescado. Hace frío y los fuertes vientos hacen que la señora Sen se estremezca de placer. Este es un buen día. Se ríe de todo lo que dice el Sr. Sen e incluso permite que le tomen una fotografía. El Sr. Sen le dice que conduzca a casa y es un desastre. Va demasiado lento, se distrae con la radio y finalmente se detiene a un lado de la carretera. Odia conducir y se niega a volver a conducir.

La Sra. Sen aprende la ruta del autobús y comienza a llevar a Eliot a la orilla ella misma. Pero los pasajeros se quejan del olor del pescado, y el conductor del autobús confronta a la Sra. Sen y la avergüenza. Unos días después, cuando llega el siguiente pez, la Sra. Sen le dice a Eliot que se ponga los zapatos. Se amontonan en el coche y la Sra. Sen intenta incorporarse a la carretera principal.

El accidente ocurre rápidamente. Sorprendida por otro conductor, la Sra. Sen choca con un poste telefónico. Tanto ella como Eliot tienen pequeños rasguños y dolores. El Sr. Sen es llamado y razona con el oficial de policía, explicando que ella no tiene licencia. Los lleva de regreso a los Sens. La Sra. Sen prepara un bocadillo para Eliot y luego se retira a su habitación. Eliot puede oírla llorar. Cuando llega su madre, el Sr. Sen explica lo sucedido y se ofrece a reembolsarle el mes.

A partir de ese día, Eliot usa una cuerda alrededor de su cuello con la llave de su casa. Ya no debía ser vigilado por una niñera. Cuando su madre llama y le pregunta si está bien, él mira las olas grises entrecortadas y declara que está bien.

ANÁLISIS

El proceso de asimilación es muy difícil para la Sra. Sen. A diferencia del narrador de El tercer y último continente o incluso de los padres de Lilia, a la Sra. Sen le resulta imposible integrarse en su nuevo país. Su negativa a aprender a conducir es la culminación de su angustia. Su frustración se expresa en voz alta solo a Eliot, quien está lidiando con su propia angustia. Hay un ángulo infantil, parecido a una rabieta, en las quejas de la Sra. Sen. Incluso le comenta a Eliot que él es mucho más sabio que ella a esa edad; nunca pensó ni por un momento que la separarían de su familia. Si bien el lector simpatiza con su difícil situación, su terquedad parece mayor de lo necesario. Su esposo intenta complacerla, el policía no la arresta ni la multa por el accidente, y los trabajadores de la pescadería le ponen el producto en espera. Al final, es responsabilidad de la Sra. Sen hacer un esfuerzo. A diferencia de Mala en El tercer y último continente, que estaba igualmente angustiada por dejar a su familia, la Sra. Sen no intenta adaptarse. Está atrapada en una jaula que ella misma hizo.

Como en Sexy, los personajes principales tienen imágenes especulares dentro de la historia. Aquí, Eliot y la Sra. Sen son bastante similares. También está atrapado en su vida. La soledad y la angustia que expresa la Sra. Sen son emociones familiares. Tiene asientos de primera fila para la tristeza de su madre. A diferencia de la Sra. Sen, Eliot no puede contarle a nadie sobre su difícil situación porque, nuevamente a diferencia de la Sra. Sen, él es verdaderamente impotente. La simpatía que uno siente por Eliot se refleja con dureza en la Sra. Sen cuando uno se da cuenta de que podría intentarlo. La simetría se evoca en anécdotas, como las fiestas que viven la señora Sen y Eliot. La animada fiesta de la Sra. Sen en Calcuta contrasta con la historia de Eliot, ya que Eliot es solo un testigo y no un participante.

La falta de comunicación se emplea una vez más en Mrs. Sen’s para crear una sensación de tragedia. Aunque no está claro cuánto sabe el Sr. Sen del descontento de su esposa, Eliot parece ser el más afectado por sus rabietas. Como mínimo, Sen no transmite los problemas de su esposa. Después del accidente, le dice a la madre de Eliot que su esposa está durmiendo, aunque Eliot la oye llorar. Eliot es testigo del desaliento tanto de la señora Sen como de su madre. La madre de Eliot le dice a la Sra. Sen que comió un gran almuerzo al rechazar sus bocadillos indios. Eliot sabe que es una excusa porque no le gustan los sabores y que evita el almuerzo para darse un festín con vino, pan y queso cuando llega a casa del trabajo; su mentira blanca es doble. Al final de la historia, Eliot le asegura a su madre que está bien, aunque claramente está preocupado. En la Sra. Sen, la honestidad no es la política.

La naturaleza tiene una voz en la de la Sra. Sen. Las olas grises fuera de la ventana de Eliot cuando le dice a su madre que está bien representan la verdad de su confusión interior. El viaje de los Sens a la orilla al comienzo del invierno está marcado por un viento violento y excitante. Aunque pareciera que la Sra. Sen reaccionaría negativamente al viento y al frío, se deleita con eso. Existe la posibilidad de su asimilación a Estados Unidos si se permite disfrutar del mundo que la rodea.

Como la Sra. Sen le da tanto peso a los artefactos de su vida en Calcuta, Lahiri expresa con bastante destreza el significado a través de los objetos de la Sra. Sen. Su cuchillo de cocina, la cinta de la voz de su familia, los aerogramas y sus saris existen en marcado contraste con su mundo estadounidense. El cuchillo tiene una historia y desencadena muchas historias felices para la Sra. Sen. Eliot se maravilla tanto con la hoja como con su habilidad, pero la Sra. Sen no deja que se acerque. El cuchillo es una representación de su adhesión a sus viejas costumbres y también del peligro inminente de su apego. La Sra. Sen busca consuelo tanto en los aerogramas como en la cinta, pero son malos facsímiles de lo que realmente anhela: la comunicación cara a cara con su familia. Para cuando se lee (y relee) la carta, los eventos que se detallan en ella ya han sucedido. Esto se hace eco del sentimiento de Lilia sobre la vida que sucede en el otro lado del mundo y en un momento diferente. Tras la muerte de su abuelo, la cinta con su voz ya no la tranquiliza. Se convierte en una representación de todo lo que le falta. Dentro de este período de dolor, Eliot se da cuenta de que las pantallas de las lámparas envueltas en plástico arrojan una manta temporal y mortal sobre la casa. Incluso el pez es un símbolo de la falta de voluntad de la Sra. Sen para asimilarse. El pescado capturado en el Océano Atlántico nunca se puede comparar con el pescado capturado en Calcuta. Con una actitud diferente, todos estos objetos pueden transformarse como parte de su nueva vida en Estados Unidos.

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