Indios Cooper



Ensayos críticos Los indios de Cooper

Cooper fue muy sensible a las críticas a su interpretación de los indios norteamericanos y usó un párrafo en el «Prefacio» para El asesino de ciervos confirmar y defender la acusación de que sus indios no eran de la escuela de la naturaleza. James Russell Lowell, el poeta y crítico estadounidense (y contemporáneo de Cooper), fue más allá de esa crítica cuando escribió con humor (y seriedad) en Una fábula para los críticos. que: «Tus indios, con todo respeto, / Son solo Natty Bumppo, pintados de rojo». Cooper luego crea una imagen de los indios mientras formaba un héroe épico y mítico en Natty Bumppo. Aunque no respondió a la acusación de Lowell, Cooper reconoció su confianza en los informes del misionero moravo JGE Heckewelder sobre las características de los nativos americanos. También es interesante recordar que Cooper explica en El asesino de ciervos que Natty Bumppo fue criada y educada por misioneros moravos.

Cooper, sin embargo, nunca ahonda históricamente ni profundiza en la historia, las costumbres y los antecedentes de los indios en El asesino de ciervos o en los otros «Cuentos de Leatherstocking». En su lectura, se sintió atraído por las teorías de Heckewelder sobre las cualidades nobles de los indios, y estas ideas del misionero moravo coincidieron con el ideal romántico del «buen salvaje» explotado por la civilización. De hecho, Cooper está más interesado en los indios individuales que en las tribus o naciones; y los divide convenientemente en indios «buenos» y mingos o indios «malos». Su tratamiento simplista (y superficial) puede justificarse a partir de la novela, donde los contrastes y opuestos forman parte básica de la técnica literaria de Cooper. Además, hay muy pocos indios buenos en el mundo de Cooper. El asesino de ciervos y el otro «Cuentos de calcetines de cuero». La mayoría de los habitantes de los bosques son mingos, quienes brindan la representación literaria de las fuerzas del mal, el terror y el miedo en la tradición gótica. A veces, los salvajes son como habitantes de un reino más allá de los seres humanos; y a menudo se los describe como diabólicos y diabólicos en su apariencia y acciones.

Sin embargo, Cooper ve un lado triste, patético y trágico en los indios porque son víctimas de la invasión de la civilización blanca. Incluso los mingos de Cooper, que reciben su debido castigo por evasión, despojo y traición, son víctimas después de su derrota por parte de fuerzas superiores. Rivenoak, el líder de los mingos en el cazador de ciervos, sigue orgulloso incluso cuando es prisionero del Capitán Warley y el grupo de rescate. En opinión de Cooper, estaba defendiendo las antiguas tradiciones de su pueblo yendo a la guerra y luchando valientemente para aniquilar a los invasores del campo estadounidense. Sin embargo, la mayoría de los indios «malos» (los mingos) son guerreros despiadados y sedientos de sangre que sirven para hacer de las novelas aventuras emocionantes, emocionantes y peligrosas. Sus «dones» se restringen al código primitivo del salvajismo.

Los «buenos» indios, aunque limitados en número a lo largo de «Leatherstocking Tales», son tan dignos y nobles como los mejores blancos retratados en la serie. Los relativamente pocos buenos indios de Cooper no indican ningún prejuicio de su parte porque deja en claro que la mayoría de los nativos se oponen violentamente a los pioneros, colonos y soldados que extienden la frontera hacia sus territorios. Aunque obviamente ve la inutilidad de los intentos de los indios de oponerse a la usurpación de sus tierras, Cooper encuentra una cualidad heroica y trágica en su postura. Él, por lo tanto, no puede condenar abiertamente su recurso a todo tipo de trucos y estratagemas, las «salvaciones» de las que Natty habla a menudo. Los buenos indios de Cooper conservan todavía la admiración y un vínculo de camaradería con los mingos, que son, sin embargo, sus odiados enemigos. Hist, por ejemplo, está de acuerdo con Rivenoak en sus preguntas a Hetty sobre la moralidad del hombre blanco, y Chingachgook respeta la estrategia superior de Mingo cuando el arca se acerca al castillo para emboscar a Tom Hutter y abalanzarse sobre Harry. Aunque los indios buenos son considerados traidores por los mingos y condenados a las mismas (y quizás peores) torturas que los cautivos blancos, los indios que aceptan las fuerzas de conquista y colonización están aceptando realmente lo inevitable. Indudablemente, las tribus tenían individuos que vieron que el compromiso, bajo el pretexto de la aceptación, era la única forma de evitar la aniquilación.

Cooper idealiza a sus indios quienes, si bien pueden tener algunos ideales nobles y un sentido del honor, difícilmente podrían haber expresado su código con tanta elegancia a menos que se hubieran beneficiado de la educación del hombre blanco. El autor admite que su lectura de Heckewelder y las propias observaciones del misionero sobre ciertas circunstancias favorables, como la negociación de tratados, limitaron su visión a «una imagen justa de la vida india». Sin embargo, Cooper logró traer a la literatura estadounidense una nueva dimensión de la lucha con los indios por el control del continente. Su romanticismo, aunque no del todo respaldado por la historia y la investigación científica, dio un tono más humano al problema de los indígenas.



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