Incidentes en la vida de un esclavo



Resumen y Análisis Capítulos 17-20

Resumen

Linda se escapa del Sr. Flint y va a la casa de su abuela, donde convence a Sally, «una amiga fiel», para que la ayude a llegar a la casa de otro amigo, quien la esconde en un armario. Después de esconderse en la casa de su amiga durante una semana, los perseguidores de Linda se acercan. Ella huye, temerosa de ser descubierta, y se esconde durante dos horas en unos arbustos cercanos, donde es mordida por un reptil venenoso. Con un dolor insoportable, regresa a la casa de su amiga, donde la tratan con remedios caseros.

Mientras tanto, Linda se ha puesto en contacto con algunos de sus familiares, quienes le aconsejan que regrese con su amo, le pida perdón y acepte su castigo. Pero cuando su amiga le cuenta a su familia el dolor y el sufrimiento que Linda ha enfrentado en su lucha por mantenerse libre, dejan de intentar convencerla de que regrese. Desesperada por ayudar a Linda, su abuela solicita la ayuda de una mujer que conoce desde la infancia, quien se ofrece a ayudarla a escapar y accede a dejarla quedarse en su casa hasta que pueda llegar a los Estados Libres. La mujer hace arreglos para que su cocinera, Betty, se encuentre con Linda en un lugar designado y la lleve a su casa. Cuando Linda recibe el mensaje para encontrar a «una amiga» en un lugar secreto, se sorprende al descubrir que la «amiga» es Betty. Betty la acompaña de regreso a la casa de su empleador, le trae la cena y le muestra su nuevo escondite: un viejo almacén.

Linda descubre que el Dr. Flint arrestó a su hermano, William, sus hijos y su tía (que había servido a la familia Flint durante más de 20 años) con la esperanza de obligarlos a revelar su escondite. Devastada porque sus acciones están causando tanto dolor a su familia, Linda considera entregarse, hasta que recibe una nota de su hermano, rogándole que guarde silencio y convenciéndola de que entregarse ahora solo pondría en riesgo a su familia.

Después de un mes, la tía de Linda es dada de alta y su hija, Ellen, es llevada al Dr. Flint, donde es tratada por los efectos del sarampión. Esa noche, la Dra. Flint, que regresa de un paciente, pasa por la cabaña de la tía Martha. Al darse cuenta de que su luz todavía está encendida y sospechar que Linda puede estar escondida en la casa de su abuela, se detiene para decirle que sabe dónde está Linda y que la traerá de regreso a las 12:00. Él espera que ella revele el escondite de Linda. Alarmados, la tía Martha y el tío Phillip envían un mensaje al amante de Betty, y Betty lo esconde debajo de unas tablas debajo del piso de la cocina.

Varios días después, la Dra. Flint llega a la casa donde se esconde Linda, y Linda una vez más teme que la hayan descubierto. Pero después de que él se va, su amiga le dice que el Dr. Flint, que ya ha publicado un aviso de recompensa de $300 por la captura de Linda, pidió prestados $500 para poder buscarla en Nueva York. Le asegura a Linda que está a salvo y que no tiene nada que temer.

Cuando la Dra. Flint regresa de Nueva York, los amigos de Linda lo engañan para que venda a William (su hermano), Ben (su hijo) y Ellen (su hija) a un traficante de esclavos que se hace pasar por el Sr. Playa. El comerciante finge irse de la ciudad con ellos, pero luego libera a William y a los niños y les permite regresar con la tía Martha. Linda, ajena a estas transacciones, tiene una visión en la que ve a sus hijos. Aterrorizada por la muerte de sus hijos, recurre a Betty, quien le asegura que están a salvo en casa con su abuela.

Dr. Flint arresta a Phillip por cargos de ayudar a escapar a Linda y exige una fianza de $ 500 para su liberación. Mientras tanto, la búsqueda de Linda continúa y Betty vuelve a esconderla bajo el suelo de la cocina. Tan pronto como comienza a sentirse segura, Jenny, otra esclava de la casa, amenaza con revelar el escondite de Linda. Temeroso de que la descubran, el amante de Betty contacta a Phillip, quien hace arreglos con un amigo para encontrarse con ella. Disfrazada de marinero, Linda conoce al amigo de Phillip, Peter, quien la acompaña al muelle, donde el esposo de la tía Nancy la sube a escondidas a bordo de un barco, brindándole refugio temporal. Más tarde, Peter la lleva a esconderse en Snaky Swamp, donde Linda está aterrorizada por las enormes serpientes. Aunque puede pasar la noche a bordo del barco anclado, Linda se ve obligada a pasar otro día escondida en el pantano. A la mañana siguiente, Peter le dice que le han concedido un escondite. Linda, que se ha enfermado gravemente debido a su terrible experiencia, se pone su disfraz de marinero, oscurece su rostro con carbón y sigue a Peter de regreso a la casa de su abuela.

Análisis

Linda relata las angustiosas circunstancias que rodearon su primer «vuelo» o escape. El motivo de la fuga (que puede referirse literalmente a la fuga o la huida) prevalece en numerosas obras de autores afroamericanos como la obra de Walter White. Para volarralph ellison volar a casapor Ismael Reed vuelo a canaday por Toni Morrison Canción de Salomon, que se basa en el mito de los africanos voladores. El lenguaje de la huida es común en la narrativa de Jacobs. Por ejemplo, cuando hace su escape inicial, se dirige a la casa de su abuela «a la velocidad del rayo». Y cuando sus perseguidores se acercan a su escondite en la casa de un amigo, ella dice: «Salí volando de la casa y me escondí en una espesura de arbustos».

Máscaras, disfraces y engaños son otro tema destacado a lo largo de la narración. Por ejemplo, el escape de Linda depende de su habilidad para engañar al Dr. Flint, escribiéndole cartas que luego sus amigos envían desde Nueva York. También tenga en cuenta que cuando Linda aborda el barco, está disfrazada de marinero. Benjamin escapa ocultando u ocultando su verdadera identidad, y el hijo de Linda luego sigue los pasos de su tío abuelo. Linda también se enfoca en el hecho de que la esclavitud priva a las personas de su capacidad de confiar en los demás. Y para los negros esclavizados, enmascarar sus verdaderos sentimientos e identidad a menudo era crucial para sobrevivir.

Además de máscaras y disfraces, las serpientes son otro símbolo clave en estos capítulos. En el capítulo 18, Linda es mordida por un reptil venenoso, probablemente una serpiente, mientras se esconde en los arbustos de sus perseguidores. Y en el capítulo 20, Linda se esconde en Snaky Swamp, donde ella y Peter están rodeados de «serpiente tras serpiente arrastrándose a nuestro alrededor». Como las serpientes pueden cambiar de piel, a menudo simbolizan el renacimiento o la renovación. Recuerde, sin embargo, que en la historia bíblica del Jardín del Edén, una serpiente tentó a Eva y, como resultado, Adán y Eva fueron expulsados ​​del Jardín. Por lo tanto, las serpientes pueden simbolizar tanto el nacimiento como la muerte. Aunque a Linda le aterrorizan las serpientes, preferiría esconderse en Snaky Swamp antes que volver con su amo: «incluso esas serpientes grandes y venenosas eran menos terribles para mi imaginación que los hombres blancos de esa llamada comunidad civilizada». Snaky Swamp simboliza la muerte de su antigua vida y los peligrosos comienzos de su nueva vida como fugitiva.



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