Holden Caulfield



Análisis del personaje de Holden Caulfield

Holden también lucha con las expectativas familiares y de clase. Al igual que Salinger, su origen socioeconómico es al menos de clase media alta. Su familia y su cultura esperan que tenga un éxito razonable en una prestigiosa escuela preparatoria y pase a la Ivy League. Holden no se ve a sí mismo en este papel, por lo que busca un escape, pero sus planes son fantasías espontáneas que no pueden funcionar. Primero, quiere fugarse con Sally Hayes y tal vez casarse. Esto asusta a la práctica y poco imaginativa Sally, que está más interesada en el estatus social que Holden. Posteriormente, Holden decide huir al Oeste donde vivirá como un sordomudo, ideal porque no tendría que hablar con la gente. Holden es romántico pero negativo. Sus esfuerzos imaginarios son escapes de la realidad más que ascensos hacia una meta. La única excepción es un sueño hermoso pero sin esperanza. Cuando Phoebe le pregunta qué le gustaría ser, Holden rechaza las opciones estándar, como abogado o científico. Dice que le gustaría ser «el guardián en el centeno», pararse al borde de un acantilado y evitar que los niños que juegan en un campo de centeno adyacente se caigan.

La alienación de Holden es desencanto mezclado con esperanza. Ve la fealdad a su alrededor, pero también ve la belleza. El niño de 6 años que canta «If a body catch a body going through the rye» mientras marcha por la calle es, para Holden, un símbolo de autenticidad y posibilidad. Se siente menos deprimido mientras observa al niño. La visión de Phoebe en el tiovivo es una especie de epifanía (una claridad de percepción). Es uno de esos momentos que le gustaría conservar para siempre. En el tiovivo, hay movimiento, pero el tiovivo nunca va a ninguna parte: solo da vueltas y vueltas con Phoebe con su abrigo azul. Es hermoso, y por un momento hasta Holden siente alegría.

Esta novela presenta una historia sobre la mayoría de edad, pero con un giro. El patrón habitual en este género de ficción es que el protagonista comience en medio de la agitación, luche por madurar, enfrente varios obstáculos que inicialmente lo derrotan, pero que puede superar a través de virtud y perserverancia, y eventualmente triunfar. Sin embargo, esa no es la historia de Holden. Holden comienza en el caos, lucha en el caos, tiene un momento de epifanía al ver a Phoebe en el tiovivo y finalmente sufre un colapso físico y emocional.

Holden evoluciona hacia el final de la novela. Su aceptación de la necesidad de Phoebe de «obtener el anillo de oro» indica que la ve como una persona madura a la que se le debe permitir vivir su propia vida y correr sus propios riesgos. En este punto, finalmente ve que los niños tienen que hacerlo y los adultos deben dejarlo. Eso es un paso adelante de creer que debería ser tu protector. Para bien o para mal, comenzó la propia maduración de Holden. Parece dispuesto a rendirse a la inevitabilidad de crecer. Está exhausto, física y emocionalmente, listo para irse a casa y desmayarse.

Holden puede o no haber progresado lo suficiente, aprendido lo suficiente, madurado lo suficiente en el sanatorio para tener éxito en el futuro. Podemos alentarlo, pero no sabemos qué pasará. Salinger no le da al lector un final «feliz», lo cual es incluso mejor para los lectores de la novela. Como dice Holden en el capítulo final, «Quiero decir, ¿cómo sabes lo que vas a hacer hasta que Lo hace ¿este?»



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