Hardy sobre la religión



Ensayos críticos de Hardy sobre religión

En el interior Tess de los d’Urberville, echamos un vistazo a la visión que tiene Hardy de la religión cuando usa a sus personajes para hacer comentarios que pueden haber sido bastante desconcertantes para sus lectores victorianos. Esto no quiere decir que Hardy abandonó sus puntos de vista sobre la religión, sino que «se convirtió en un agnóstico, [and] permaneció emocionalmente involucrado con la Iglesia.» La mayor disputa de Hardy fue con el dogma o las creencias de la Iglesia.

Hardy alguna vez quiso ser ministro, pero abandonó esa idea cuando ya no pudo asistir a la universidad. Robert Schweik, un crítico de Hardy, informa que Hardy se interesó por la religión a nivel personal, que el tema del bautismo infantil lo afectó particularmente. Hardy no vio ningún daño en bautizar a un niño si hace que la familia del niño se sienta mejor acerca de salvar a su hijo. Esta posición es clara en las escenas con Tess y Sorrow.

La escena se desarrolla en el Capítulo 14 cuando Tess bautiza a Sorrow. Descubre que su propia ceremonia es como si se realizara en una iglesia; sin embargo, sobre el tema de un entierro cristiano adecuado, el vicario local responde: «Ah, ese es otro asunto». En el sentido más auténtico de la caridad, argumenta Hardy, a Tess se le debería haber permitido enterrar a Sorrow adecuadamente, no ser relegada a la parte del cementerio que tiene niños no bautizados, borrachos y convictos. El entierro se lleva a cabo en la oscuridad, no durante el día, para proteger a Tess y protegerla del desprecio de los fieles. El punto de Hardy es que el entierro de Sorrow debería haber sido tratado como cualquier otro entierro. La posición de la iglesia es demasiado dura, parece argumentar Hardy, cuando Sorrow es bautizado correctamente pero no recibe un entierro cristiano adecuado.

Además, la ubicación de los rituales paganos y cristianos permite una mirada interesante a la dicotomía que existe en las áreas rurales más pequeñas. Algunos rituales, ahora oscurecidos por el paso del tiempo, fueron asimilados a la ceremonia cristiana. La Danza de Mayo, por ejemplo, en el Capítulo 1, celebraba el final del invierno y el comienzo del verano. Los druidas y otros paganos de la región habrían celebrado esta fecha con una especie de ceremonia. Además, Tess, antes de ser literalmente sacrificada por el bien de la sociedad, viaja a Stonehenge, el templo de los monolitos utilizado para el culto al sol y posiblemente el sacrificio humano. Tess le cuenta a Ángel sobre el panteón: «Y solías decir en Talbothays que yo era pagana. Así que ahora estoy en casa». Además, Hardy recuerda tragedias griegas antiguas anteriores al invocar el nombre de Esquilo, el principal escritor del drama trágico griego, para terminar su obra, no las sagas bíblicas o modernas como hubiéramos imaginado que haría un escritor del siglo XIX.

Hardy muy posiblemente ve la religión abandonando a la gente, con dogmas que no encajan con la sociedad moderna. En el interior tessCon pocas excepciones, la descripción que hace Hardy de personas religiosas «tradicionalmente» no es particularmente halagadora. Véanse los comentarios casuales de los hermanos de Angel, Félix («todos de la Iglesia») y Cuthbert («todos de la facultad»). Están bastante involucrados en sí mismos, cambiando sus creencias y valores para adaptarse a los tiempos. Ambos hermanos son clérigos despiadados, posiblemente del mismo tipo que el vicario de Marlott.

Si la religión es tan superficial como predice Hardy, entonces el pintor de letreros y su arte son la peor forma de superficialidad. El rotulista que deambula por el campo utiliza los textos más sencillos que encuentra para colocar sus carteles religiosos. Cuando Tess le pregunta si cree que el texto sobre «el pecado no es lo que estás buscando», él responde: «No puedo separarme de la pregunta candente». Esencialmente, no tiene la educación suficiente para pensar en una respuesta razonable y su perspectiva sobre la religión es limitada. Hardy vio esto en la gente común que conocía, y odiaba pensar que sus creencias religiosas eran tan superficiales que no entendían los significados más profundos de los textos que leían. Además, el pintor de letreros guarda los mensajes más cálidos para los distritos rurales, donde la gente común se sentiría asustada e intimidada hasta la sumisión. Estos parecen ser «puntos de vista religiosos en una ficha de póquer»: súplicas filosóficas para instar a las personas a buscar ayuda en la Biblia. Pero estos signos parecen pasar por alto los significados más profundos de las Escrituras, que Tess parece entender, no solo los significados superficiales propugnados por otros. Asimismo, Alec es el peor tipo de converso, un pecador que renuncia a sus viejas costumbres pero vuelve a ser pecador a la menor señal de tentación. Los carteles colocados por el pintor de carteles y la conversión de Alec apuntan a una fe que, en el mejor de los casos, es fugaz.

Sin embargo, no todos los clérigos son malas representaciones de la religión, ni todos los creyentes son falsos. Tess, por ejemplo, tiene una religión sin complicaciones, una comprensión más simple y más profunda de lo que permitiría su educación. Es tan poderosa como cualquier clérigo cuando bautiza a Sorrow, pero realista cuando se da cuenta de que debe pagar por sus pecados cuando se enfrenta a la policía. Asimismo, el padre de Ángel, el reverendo Clare, es un buen hombre, con buenas intenciones y un buen mensaje. Es parte del movimiento evangélico que practica lo que predica. Se le describe como el Pauliad o Pauliad de Pablo, que creía que la salvación venía por la gracia y la fe, que llegaban a través de respuestas emocionales más que intelectuales. Entonces vemos a Hardy desde dos perspectivas separadas, una que usa la alusión bíblica con el conocimiento de un creyente pero el escepticismo de un extraño.



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