Hacia rutas salvajes: resumen y análisis | Capítulo 12 | guía de estudio



Resumen y análisis Capítulo 12

Resumen

Este capítulo continúa la exploración del carácter de McCandless y cómo se formó durante su juventud. Krakauer le dice al lector que McCandless hizo un viaje el verano anterior a su primer año de universidad. Prometió llamar a sus padres cada tres días, pero pronto dejó de llamarlos. Cuando regresó a casa, McCandless era apenas reconocible: muy bajo de peso y con cabello largo y rebelde. Se había perdido en el desierto de Mojave y casi muere de deshidratación. Sus padres intentaron aconsejar a McCandless para evitar que la situación volviera a ocurrir, pero él no les hizo caso.

McCandless recibió calificaciones casi perfectas durante su primer año de universidad. Escribió para el periódico de la escuela y consideró ir a la facultad de derecho. Pero en el verano posterior a su segundo año en Emory, la personalidad de McCandless parecía haberse vuelto marcadamente diferente.

El autor atribuye la «rabia ardiente» de McCandless al hecho de que, durante su viaje anterior al Oeste, McCandless volvió a visitar la casa de su infancia en El Segundo, California, y descubrió que su padre había vivido una doble vida durante varios años. Chris había nacido de su madre, Billie, mientras que el padre Walt todavía estaba casado con su primera esposa, Marcia. Y dos años después del nacimiento de Chris, Walt McCandless tuvo otro hijo con Marcia.

Descubrir esta duplicidad enfureció a McCandless. «Pero no confrontó a sus padres con lo que sabía», escribe Krakauer. «En cambio, optó por mantener en secreto su conocimiento oscuro y expresar su ira de forma oblicua, en silencio y retraimiento melancólico».

Después de su primer año, McCandless hizo otro viaje, esta vez conduciendo a Alaska. De vuelta en Emory para su último año, comenzó a alejarse de amigos y familiares. Después de su graduación, dejó de comunicarse por completo con sus padres y la hermana que era cercana.

A medida que pasaban los meses sin noticias de su hijo, Billie McCandless se preocupaba cada vez más. Una noche de julio de 1992, se despertó en medio de la noche, segura de escuchar la voz de su hijo suplicando: «¡Mamá, ayúdame!».

Análisis

Dos factores emergen en este capítulo que claramente contribuyeron a la fuga de McCandless al desierto y su eventual muerte.

En primer lugar, Walt McCandless comenta que «Chris era bueno en casi todo lo que había probado… lo que lo hizo extremadamente confiado». Esta caracterización contribuye en gran medida a explicar la desconcertante falta de preparación de McCandless para su «aventura» en Alaska. No hay evidencia de que haya fallado mucho, si es que algo, durante su niñez y adolescencia, lo que puede haber exacerbado la arrogancia que naturalmente sienten muchos adultos jóvenes.

En cuanto a por qué el exceso de confianza de McCandless encontró su salida en un rechazo radical a los valores burgueses de sus padres -y de su familia en su conjunto-, la información que surge en este capítulo sobre la doble vida de su padre bien puede haber proporcionado la motivación. Krakauer no se detiene en este episodio, pero al menos parece haber proporcionado el fósforo que encendió la mecha corta de McCandless.

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