Gulliver como personaje dramático



Ensayos críticos Gulliver como Dramatis Persona

Jonathan Swift, por supuesto, no es Lemuel Gulliver; Swift tampoco utiliza seriamente a Gulliver como máscara o portavoz. Esta perogrullada, sin embargo, no es tan obvia como podría pensarse. Durante muchos años, los críticos de los viajes de Gulliver estaban furiosos con Swift. Después de terminar el cuarto libro de la Excursiones, creían que Swift había imbuido a Gulliver con sus propios rasgos locos y misántropos. Thackeray, por ejemplo, dijo que Swift debería ser «abucheado» porque había escrito un libro «sucio en palabras, sucio en pensamiento… [and] obsceno». Los primeros críticos de Swift se apresuraron a olvidar, o descuidadamente ignoraron en su horror, que la denuncia de Gulliver de los yahoos y su veneración por los houyhnhnms pertenecían a Gulliver — un personaje en un cuento de aventuras alegórico. Fue creación de Swift, pero nunca el creador mismo.

Gulliver es una criatura simple e ingenua; Swift es una de las personalidades más complejas de las letras en inglés. Swift solo enfureció a sus primeros críticos, y querían un chivo expiatorio para desahogar su ira. Los mismos críticos no habrían soñado con identificar a Swift con Gulliver mientras Gulliver estaba entre los liliputienses, pero cuando Swift colocó a Gulliver entre los extremos de los yahoos y los houyhnhnms, la sátira se volvió menos actual. Swift, en el cuarto libro, ataca al hombre, no solo a los políticos ingleses. Pero no es Swift quien dice que toda la humanidad es inútil; fue Gulliver quien pensó eso. Swift creó los mundos antitéticos de los yahoos y los houyhnhnms para sorprender, no para definir. Gulliver, si se ve correctamente, es un tonto cuando el Excursiones Se acabó. Prefiere la compañía de los caballos a la de otros hombres e incluso a la de su propia familia. Irónicamente, ama la razón, pero está casi completamente desprovisto de razón.

El tipo de hombre que era Swift y el tipo de hombre que es Gulliver son antagónicos entre sí. Gulliver es un narrador de «ojos inocentes»; Swift era un ironista. Gulliver nos dice lo que él cree que es la verdad; Swift revela ambigüedades. Gulliver nos informa con la mayor precisión posible, a menudo sin darse cuenta de las implicaciones de sus observaciones. Swift, por otro lado, nos deja saber las implicaciones. Gulliver, por ejemplo, queda impresionado por la grandeza de los liliputienses; Swift nos permite ver más allá de la línea narrativa de Gulliver y ver la ironía en la yuxtaposición de los diminutos liliputienses y sus grandiosas nociones. Gulliver nos da su perspectiva sobre sus aventuras; luego, Swift nos lleva más atrás para que el propio Gulliver se vea en perspectiva. Sin embargo, una cosa con la que siempre podemos contar, en lo que respecta a Gulliver, es su honestidad como reportero. Podemos confiar en él porque no es lo suficientemente discreto o imaginativo para retener o insertar aventuras inventivas propias.

El tono que Swift utiliza en el informe de Gulliver es uno de los principales factores que separan al autor del héroe. Gulliver nos informa como si fuéramos tan crédulos como él. Por supuesto que no lo somos. Podemos sentirnos superiores a Gulliver aunque nos guste. Tiene una curiosidad fascinante y se mete en muchos problemas precisamente por su credulidad. Si fuera tan inteligente como Swift, no habría aventuras. De hecho, Swift probablemente habría enfurecido tanto a los Brobdingnagians que habrían terminado con su vida. No habrían tolerado al pequeño Dean de lengua afilada.

Se podría argumentar que, en última instancia, Gulliver está desilusionado con el hombre, al igual que Swift. Pero Swift nunca estuvo tan desilusionado con la gente que abordó un establo. La desilusión de Swift tomó un giro indignado. Por eso escribió sus sátiras: para señalar imperfecciones, castigar y educar. Swift era su propio juez. Pero Gulliver acepta el juicio de los Houyhnhnms sobre sí mismo. Y finalmente cree que, aunque odia admitirlo, es terriblemente similar a Yahoo. Gulliver ama el ideal Houyhnhnm; Swift se burla sutilmente de él dejando que Gulliver lo elogie; luego revela lentamente que es un ideal desprovisto de cualquier chispa de vida. De esta forma, Swift nos muestra que Gulliver es incapaz de pensar y razonar críticamente. Gulliver ama algo tan sin vida como una ecuación matemática. Y cuando terminamos el libro, los caballos y sus ideales son tan poco interesantes para nosotros como atractivos para Gulliver.

Gulliver está completamente confundido al final de la Excursiones. Logró un ideal no humano y rechazó a los Yahoos subhumanos como completamente humanos. Él cree que el Excursiones es una defensa de sí mismo, mostrando cómo actuó moralmente. De hecho, el Excursiones es la mejor evidencia que uno podría tener de que Gulliver a menudo actuaba de manera muy ridícula. Imagina una especie de público; Swift creado para otro. La credulidad y la sencillez de Gulliver son las responsables de su caída. No se da cuenta de que los seres humanos son infinitamente más complejos que los yahoos o los houyhnhnms. Siendo un hombre simple, simplifica hasta extremos desastrosos. Ha cerrado el círculo: del orgullo de ser un hombre europeo al disgusto por todas las personas. Gulliver cree en su visión distorsionada. Rápido no. Lo presenta solo como una imagen de espejo desconcertante e impactante, del tipo que encuentras en un carnaval. Esta es la razón de su sátira: tomarnos desprevenidos, agrandarnos, miniaturizarnos y hacernos ya veo uno nuevo



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