Gorilla, My Love «La lección» : Resumen y análisis

: Resumen

Esta historia está narrada por una joven llamada Sylvia. Comienza poco después de que una mujer excéntrica llamada Miss Moore se mude a su cuadra. La señorita Moore es «negra como el infierno» y siempre se viste formalmente (87). Ella regularmente se ofrece como voluntaria para llevar a Sylvia y su prima Sugar a eventos educativos. Aunque los adultos están de acuerdo en que la señorita Moore es extraña, permiten que los niños vayan porque las oportunidades son únicas. Sylvia aprovecha las oportunidades no para aprender, sino para aprovecharse de la señorita Moore. Un día, mientras los niños están bajo su cuidado, la señorita Moore comienza a hacerles preguntas sobre aritmética. Suplican que se dirijan a la estación de metro, donde pueden salir del calor y buscar chicos guapos.

Cinco de los amigos de los niños, Flyboy, Junebug, Big Butt, Mercedes y Rosie Giraffe, se unen a ellos en su viaje. La señorita Moore los lleva en taxi a la Quinta Avenida, donde se maravillan de la gente rica. Los niños ven un microscopio en la ventana de FAO Schwarz y lo piden a gritos. Se dan cuenta de que hay un pisapapeles caro y la señorita Moore trata de explicarles la importancia de mantener un área de trabajo ordenada. A continuación, los niños ven un velero de fibra de vidrio que cuesta $ 1,195. Especulan sobre qué podría justificar un costo tan desorbitado, cuando sus propios veleros de juguete cuestan menos de un dólar.

La señorita Moore les pide que entren a la juguetería. Sylvia inmediatamente se siente incómoda allí y recuerda un momento en el que ella y Sugar planearon entrar corriendo a una iglesia católica y hacer ruido. Cuando entraron, la atmósfera era tan sagrada que no pudieron seguir adelante. Sylvia se siente molesta porque la señorita Moore interrumpió su día para traerlos aquí, pero se consuela guardándose el cambio de los cinco dólares que la señorita Moore le dio para pagar el taxi. La señorita Moore parece darse cuenta de que Sylvia está enojada.

Cuando regresaron a Harlem, la señorita Moore les pregunta a los niños qué pensaban de FAO Schwarz. Son reacios a comentar, pero Sugar finalmente menciona que el costo del velero de juguete podría alimentar a los seis durante un año. Sylvia pisa su pie, pero la señorita Moore parece complacida con la observación de Sugar. La señorita Moore pregunta a los niños qué dice esta desigualdad sobre la sociedad. Sugar responde que «la igualdad de oportunidades para perseguir la felicidad significa una racha igual en la masa» (95).

La señorita Moore pregunta si alguien más ha aprendido algo; ella está mirando directamente a Sylvia. Sylvia se aleja, y ella y Sugar corren a Hascombs para comprar pastel con el dinero sobrante del taxi. Sylvia planea pensar en este día cuando tenga un momento de tranquilidad y no le importa cuando Sugar corre delante de ella. Simplemente piensa para sí misma que «nadie me va a ganar en nada» (96).

Análisis

“The Lesson” es una de las historias más conocidas de Bambara, y combina su enfoque en la justicia social con su interés en contar historias sobre la madurez de los niños. Uno de los elementos más provocativos de esta historia es la opaca respuesta de Sylvia a la lección de la señorita Moore. Aunque la visita a FAO Schwarz la enfurece, no entiende por qué y no puede decidir si dirigir ese enfado hacia la señorita Moore, hacia Sugar o hacia los blancos. Sin embargo, a pesar de su respuesta inicialmente rebelde a la excursión, la oportunidad de Sylvia de presenciar la gran disparidad entre ricos y pobres parece inspirarla a trabajar más duro; al final, piensa para sí misma que “nadie me va a ganar en nada” (96). En otras palabras, la injusticia la ha ayudado a enfocar su ira.

Como lo hace en “Raymond’s Run”, “Happy Birthday” y “Blues Ain’t No Mockin Bird”, Bambara deja muy claro que esta historia tiene lugar durante el verano. Puede que haga esto porque en la ciudad de Nueva York, muchos residentes de clase media y alta se van de la ciudad durante el verano. Esto destaca las disparidades de ingresos porque la mayoría de la población de la ciudad se reduce a aquellos que no pueden permitirse irse (Cross).

Aunque la señorita Moore se centra en la gran brecha entre la riqueza de la élite de Nueva York y la pobreza de sus vecinos, Bambara señala que existen disparidades económicas incluso dentro del propio grupo de amigos del narrador. Aunque ninguno de los niños puede pagar los juguetes en FAO Schwarz, en realidad existe cierta diversidad en sus ingresos. Podemos discernir que Mercedes está relativamente bien tanto por la forma en que describe su dormitorio y su papelería, como porque espera regresar a FAO Schwarz en su cumpleaños. Flyboy, mientras tanto, no tiene hogar. Sylvia y Sugar parecen representar la mitad de la muestra.

Curiosamente, los niños parecen estar resentidos con aquellos con niveles de ingresos diferentes a ellos, independientemente de si esa persona es de clase alta o baja. Por ejemplo, regañan a Mercedes cuando habla de su material de oficina y la empujan fuera de su círculo cuando habla de regresar a la tienda. Sin embargo, también se irritan por la forma en que Flyboy menciona con frecuencia el hecho de que no tiene hogar. Esta animosidad persistente, combinada con la desconfianza de todos hacia la señorita Moore, habla de la insularidad de su comunidad y una desconfianza generalizada hacia los extranjeros. Las personas encuentran formas de separarse, ya sea por raza, ingresos o geografía.

Las preguntas que la señorita Moore hace a los niños al final de la historia son abiertamente políticas, y Sylvia insinúa que sus excursiones a menudo tienen un subtexto político. Esto es parte de lo que la hace extraña para ellos. Muchas historias de esta colección presentan a un personaje que anima a los residentes de Harlem a abogar por mejores condiciones para ellos. Ejemplos de esto incluyen a Miss Ruby en «Playin with Punjab», Betty Butler en «Talkin Bout Sonny» y, menos prominentemente, el centro comunitario en «The Hammer Man». Hay una subtrama similar en «My Man Bovanne», en la que los personajes más jóvenes fuertemente politizados intentan reclutar a otros en su vecindario para votar en una elección local. En esa historia, el narrador mayor se muestra escéptico sobre las afirmaciones de la generación más joven sobre el empoderamiento y la identidad de los negros. Es una desconfianza instintiva similar a la que Sylvia y otros tienen de la señorita Moore. En un barrio donde la desesperanza se da por sentada, la figura que predica la esperanza despierta sospechas.

En «La lección», Bambara parece respaldar la opinión de la señorita Moore de que la desigualdad económica es un síntoma de una sociedad defectuosa. Sin embargo, la lección no surge orgánicamente de las experiencias de los niños, sino de un personaje muy diferente a los otros adultos que los niños conocen y que se considera extraño en el vecindario. En otras palabras, hay que forzarlos a tragarlos. Esto explica por qué un niño, especialmente uno rebelde como Sylvia, se resiste a la lección. Sin embargo, la verdad omnipresente persiste, y Bambara sugiere que, habiendo visto el alcance de la desigualdad, no desaparecerá pronto de la conciencia de esta niña observadora. La educación y la concienciación pueden ser difíciles, pero son necesarias.

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