Fiebre romana y otras historias «Los otros dos» : Resumen y análisis

: Resumen:

Waythorn espera a que su nueva esposa, Alice, baje las escaleras. Ella está cuidando a Lily, su pequeña hija de su primer matrimonio. La joven ha caído bastante enferma, por lo que los Waythorn han tenido que acortar su luna de miel y regresar a Nueva York. Sin embargo, a Waythorn no le importa y reflexiona sobre lo imperturbable que es su esposa. Recuerda que cuando Alice apareció por primera vez en Nueva York, su apellido todavía era Haskett a pesar de que ella y el Sr. Haskett (el padre de Lily) ya estaban divorciados. Cualquier mancha de escándalo en torno a Alice se desvaneció cuando entró en la alta sociedad y se casó con Gus Varick. Ella y Varick también se divorciaron, y después de eso, la sociedad de Nueva York todavía aceptó a Alice. Ahora, como tercer marido de Alice, Waythorn está complacido con ella y admira cómo supera los obstáculos con tanta elegancia.

Cuando la Sra. Waythorn baja las escaleras, parece preocupada. Ella le explica a su nuevo esposo que el padre de Lily, el Sr. Haskett, quiere visitar a su hija. Normalmente, Lily va a verlo, pero como está enferma, este arreglo ya no puede funcionar. El Sr. Waythorn está de acuerdo y la Sra. Waythorn se siente aliviada.

A la mañana siguiente, cuando Waythorn sale de la casa para ir a trabajar, le repugna la idea de que el exmarido de su esposa atraviese su puerta y entre en su casa. Por suerte, Waythorn se encuentra aplastado junto al Sr. Varick en el tren ese día. Los dos hombres intercambian cortesías y discuten cómo el señor Sellers, el socio comercial de Waythorn, está enfermo. Varick comenta que está empezando a invertir. Los dos hombres se separan, pero Waythorn se sorprende cuando terminan en el mismo restaurante ese mismo día. Observa al otro hombre disfrutar de su comida y observa con algo de consternación lo tranquilo que parece: su encuentro casual esa mañana no ha tenido ningún efecto obvio en él. Waythorn se pregunta si la idea de Haskett alguna vez molestó a Varick cuando estaba casado con Alice.

Cuando Waythorn regresa a casa, se da cuenta de que la Sra. Waythorn es alegre y alegre. Él le pregunta si vio a su exmarido y ella duda y dice que no, pero la enfermera lo vio. Más tarde, cuando está sirviendo café Waythorn, accidentalmente le pone coñac, que es como Varick toma su café. Tanto el esposo como la esposa se sienten avergonzados por su error, pero no lo discuten.

A la mañana siguiente, en su oficina, el socio principal de Waythorn le pide que pase por Varick’s y lo ayude a resolver su inversión (porque Sellers todavía está enfermo). Waythorn duda, pero sigue siendo profesional y acepta la tarea. Durante su entrevista, Waythorn admira la manera despreocupada y relajada de Varick. Waythorn recuerda un rumor de que los problemas de dinero de los Varick fueron parte de la razón de su divorcio. Sin embargo, encuentra consuelo en el hecho de que tiene la ventaja en la interacción con el exmarido de su esposa.

Con el tiempo, Waythorn comienza a acostumbrarse a la idea de las visitas de Haskett, especialmente porque nunca lo ve. Sin embargo, un día, Haskell se sorprende al encontrar a un hombre pequeño y pálido con barba gris sentado en su biblioteca. Haskett se presenta a Waythorn de una manera tranquila y resignada. Después de un breve intercambio, Waythorn sube las escaleras; está molesto consigo mismo por sufrir de manera tan aguda. Sabía que su esposa ya se había casado dos veces, pero su encuentro con Haskell lo ha perturbado. Él mira una foto de su esposa en sus primeros días y comienza a preguntarse sobre su vida antes de conocerlo. Parece ser diferente con cada uno de sus maridos, lo que Waythorn describe como una «destrucción del yo» (75). Reflexiona que Haskett parece inofensivo y concluye que «un hombre preferiría pensar que su esposa ha sido brutalizada por su primer marido que que el proceso se ha invertido» (75).

Un día, Haskell le dice a Waythorn que no le gusta la institutriz francesa de Lily. Waythorn está molesto pero secretamente está de acuerdo con el hombre. Se enoja aún más cuando Haskett revela que él y la Sra. Waythorn sí hablaron cuando llegó por primera vez a su casa (pero no han vuelto a hablar desde entonces). Waythorn se pregunta por qué su esposa sintió la necesidad de mentirle.

El hecho de que encuentre a Haskett bastante agradable inquieta a Waythorn. Se entera de que Haskett tiene un trabajo que paga menos porque quiere estar cerca de su hija. Waythorn es el tipo de hombre que ignora las cosas desagradables hasta que están ante sus narices, y en este punto, finalmente decide tener una conversación directa con su esposa. No va bien, y la Sra. Waythorn está completamente nerviosa, pero aceptan dejar ir a la institutriz. Después de eso, Haskell habla con la Sra. Waythorn con más regularidad sobre asuntos relacionados con su hijo y, en su mente, se vuelve casi como otro sirviente doméstico.

En cuanto a Varick, él y Waythorn han concluido sus negocios y Waythorn lo ha encontrado más que tolerable. Los dos hombres entablan una pequeña amistad y, como resultado, Varick logra el reingreso al círculo social de los Waythorn. Una noche en una fiesta, Waythorn incluso ve a Varick hablando con su ex esposa, la Sra. Waythorn. Más tarde, cuando Waythorn le pregunta al respecto, se vuelve muy complaciente y se disculpa. Se frustra y piensa «[has] ella realmente no tiene voluntad propia – ¿ninguna teoría sobre su relación con estos hombres? «Parece» ‘fácil como un zapato gastado’ – un zapato de más [have] desgastado «(80-81).

El invierno continúa y el comportamiento de la Sra. Waythorn se vuelve irreprochable. Cuando Waythorn se casó con ella, pensó que ella podría desarrollar una nueva identidad separada de su pasado, pero las circunstancias han obligado a los recién casados ​​a mantener relaciones con los dos exmaridos de Alice. Waythorn se cansa de la complicada situación y se pregunta por qué su esposa tiene que ser tan complaciente y discreta. Sin embargo, a medida que pasa el tiempo, se siente más cómodo con la presencia de «los otros dos» en su vida. Se siente parte de un sindicato y solo posee un tercio de su esposa, aunque es el tercio más importante. Su esposa ha adquirido muchas habilidades sociales y gracias, y por eso, Waythorn siente que está en deuda con sus predecesores. Al darse cuenta de esto, «él [passes] dentro [a phase] de completa aceptación «(83).

Una noche, Waythorn llega a casa y se encuentra con Haskell en la biblioteca. Le ofrece al hombre un puro y hablan con facilidad. El humo del puro crea una especie de intimidad entre ellos. Pronto Varick llega inesperadamente. Se sorprende de la presencia de Haskett, pero se recupera rápidamente. Waythorn también le ofrece un cigarro y él acepta.

Un sirviente le informa a Waythorn que su esposa planea tomar el té en la biblioteca, y antes de que él pueda alterar el arreglo, ella entra tranquilamente. Ella se sorprende al ver a sus tres maridos en una habitación, pero se calma y les pregunta a los otros dos cómo están. Es incómodo y los dos exmaridos tartamudean excusas. Sin embargo, Alice se ríe y comienza a servir el té. Ella le da la primera taza a Waythorn, quien también se ríe.

Análisis:

«Los otros dos» tiene un tono ligero pero presenta una perspectiva profunda sobre la naturaleza del matrimonio, la identidad y las relaciones de género en el cambio de siglo. «Los otros dos» se publicó en 1904 y también apareció en la colección El origen del hombre y otras historias ese mismo año. Muchos críticos consideraron «Los otros dos» una excelente comedia de modales. Su tono y contenido a menudo se comparan con la novela de Wharton. La costumbre del país (1913).

Cuando comienza la historia, el Sr. Waythorn está satisfecho con su nueva esposa, Alice. No le preocupan sus dos primeros matrimonios; sobre todo porque la sociedad no la ha rechazado tras el divorcio y, en general, parece que sus exmaridos no la afectan. De hecho, Waythorn ve su falta de ansiedad por su pasado como su mejor rasgo. Sin embargo, las circunstancias externas devuelven a los dos exmaridos de Alice a la vida de la pareja, lo que inicialmente le resulta incómodo a Waythorn. Sin embargo, a lo largo de la historia, le resulta perturbador ver cuánto se define su esposa por su esposo (s).

La incomodidad de Waythorn con el pasado de su esposa se debe al hecho de que aprende cosas sobre ella que destruyen la imagen que tenía de ella cuando se casaron. Cuando conoce al Sr. Haskett, en realidad se siente decepcionado al ver que el hombre es amable y dedicado a su hija. La naturaleza inofensiva de Haskett obliga a Waythorn a considerar la idea de que su esposa, no este hombre, fue el agresor en su divorcio. La complicada historia de Alice la degrada momentáneamente a los ojos de Waythorn. Reflexiona, “ella era ‘tan fácil como un zapato viejo’, un zapato que se habían desgastado demasiados pies” (81). Esta frase tiene un tono abiertamente misógino. Waythorn se siente incómodo con el hecho de que su esposa tuviera una vida antes de que él llegara.

Sin embargo, las inseguridades de Waythorn no duran mucho, ya que se da cuenta de que ninguno de sus exmaridos representa ningún tipo de amenaza para su matrimonio. Al mismo tiempo, ha aprendido a apreciar las habilidades domésticas que Alice ha perfeccionado en sus dos hogares anteriores. Es posible interpretar la adaptabilidad de Waythorn como indicativo de su capacidad para evolucionar y crecer, al igual que su esposa. Al final de la historia, está compartiendo puros y té con su esposa y sus dos exmaridos, riendo.

En «Los otros dos», Alice encarna el tema de la evolución. Como escribe la crítica Abby Werlock, «la capacidad de Alice Waythorn para adaptarse a los diferentes estilos de sus tres maridos ilustra la comprensión común de las nociones darwinianas de patrones sexuales y supervivencia evolutiva». En última instancia, la adaptabilidad de Alice la ha beneficiado, escribe Werlock, porque, «en la verdadera moda darwiniana, no solo ha sobrevivido, sino que también ha construido el mejor hogar posible para ella y su hija».

Alice ha navegado dos divorcios y tres matrimonios con aplomo, logrando emerger sin recibir ninguna crítica de la sociedad. Es un personaje femenino moderno, que puede elegir la vida que quiere y descartarla cuando ya no la quiere (dentro de los límites de los roles de género socialmente aceptables). Se gana una leve censura de su marido que es capaz de superar.

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