Fedro : Resumen |

Sócrates se encuentra con Fedro en Atenas. Fedro ha pasado la mañana escuchando a Lisias pronunciar un discurso sobre el amor y ahora desea dar un paseo fuera de la ciudad. Dado que Sócrates expresa un gran interés en escuchar el discurso de Lisias, Fedro logra atraerlo al campo. Fedro tiene a mano una copia del discurso de Lisias y se lo leerá a Sócrates.

El discurso de Lysias sostiene que en una relación pederasta, un niño debería dar sus favores a un anciano que no está enamorado en lugar de a uno que está enamorado. El amante, afirma Lysias, está loco y, como tal, tiene tendencias malsanas que no pueden beneficiar al chico. El no amante, en cambio, ofrecerá al chico una amistad estable y educativa.

Fedro cree que este discurso es excelente, en el sentido de que ofrece un argumento extenso para el tema que nos ocupa. Pero Sócrates no comparte la admiración de Fedro. Contradice el punto de Fedro sugiriendo que Lisias estaba más interesado en el estilo que en el contenido. Además, en términos de contenido, Sócrates afirma que puede hacer un mejor discurso basado en ideas tomadas de otros escritores.

El primer discurso de Sócrates proporciona una contraparte al argumento de Lisias. En lugar de presentar los beneficios del no amante, Sócrates aborda las influencias negativas del amante. Amor, o Eros, es una forma de locura en la que el deseo innato de belleza abruma el sentido de la moralidad y el control. Tal locura destruye tanto el alma como el cuerpo del niño y no le traerá ningún beneficio. Sócrates concluye su discurso con este argumento.

Fedro, sin embargo, permanece insatisfecho: había pensado que Sócrates estaba a punto de proceder y presentar los beneficios del amante. Sócrates justifica su conclusión diciendo que se inspiró en las ninfas y no quería dejarse llevar. Pero cuando Sócrates se dispone a regresar a Atenas, aparece un signo divino que le advierte de un regreso prematuro. Sócrates interpreta esto como una señal de que ha ofendido a los dioses. Por tanto, se propone remediar la situación con un segundo discurso sobre Eros.

El segundo discurso de Sócrates, conocido como su Gran Discurso, establece la importancia primordial de Eros en la vida. Hay cuatro tipos de locura divina, derivados de Apolo, Dioniso, las Musas y Afrodita, siendo el último Eros. Para comprender que el amor es una locura divina y benéfica, Sócrates compara el alma con un carro con dos caballos y un auriga. El mayor bien para el alma es tener alas y volar por los cielos con los dioses. Si el alma es fuerte y controla a sus caballos, ve más allá de los cielos Ideas verdaderas como la Belleza y el Autoconocimiento. Sin embargo, todas las almas de los hombres tienen un mal caballo y eventualmente volverán a caer a la tierra. Ahora, cuando el alma vislumbra a un hermoso niño en la tierra, recuerda la visión de la Belleza que vio más allá de los cielos. El anhelo resultante es eros. El alma que pueda controlar tal anhelo recibirá la bendición del filósofo: un regreso temprano al cielo después de tres mil años en lugar de diez mil años.

Después de que Sócrates concluye su Gran Discurso, el diálogo pasa a una discusión de retórica y escritura. Fedro ha sido influenciado por la visión sofística de la retórica, que afirma que la persuasión triunfa sobre la verdad en el arte de la retórica. Sócrates desafía este argumento demostrando las influencias dañinas de hablar sin conocer la verdad. La retórica, de hecho, dirige el alma. Como tal, el retórico debe comprender las almas de diferentes audiencias y hablar en consecuencia. Tal comprensión no se puede extraer de los libros de retórica. La verdadera retórica implica dialéctica, que implica recopilar y dividir el conocimiento de un tema de forma natural. Este arte de la dialéctica sólo puede adquirirse filosofando sistemáticamente sobre la naturaleza de la vida y del alma. Según Sócrates, entonces, el verdadero arte de hablar está reservado a los filósofos.

El último tema de discusión entre Sócrates y Lisias aborda la tecnología de la escritura. Sócrates cuenta el mito del dios Theuth, quien descubrió la escritura y la transmitió a los egipcios. Cuando Theuth le presentó la escritura al rey Thamus de Egipto, la anunció como un dispositivo que aumentaría la sabiduría y la memoria. Pero Thamus respondió que la escritura aumentaría el olvido en lugar de la memoria. Porque en lugar de internalizar y comprender las cosas, los estudiantes se basarían en la escritura para recordar varios asuntos. Además, los estudiantes estarían expuestos a muchas ideas sin que se las pensara adecuadamente. En una nota relacionada, Sócrates critica la escritura esencialmente porque no es habla: no puede discernir entre audiencias y no puede responder a preguntas o críticas. El filósofo, entonces, solo usaría la escritura dialéctica, e incluso entonces, solo para su propia diversión.

Después de reafirmar la importancia de la filosofía para el discurso tanto hablado como escrito, Fedro y Sócrates emprenden el camino de regreso a la ciudad.

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