Federalistas #69-74 (Hamilton)



Resumen y Análisis Sección XI: Necesidad de un Ejecutivo Fuerte: Federalistas #69-74 (Hamilton)

Resumen

En el Capítulo 69, el presidente sería elegido por un período de cuatro años; sería elegible para la reelección. No tendría el mandato vitalicio de un monarca hereditario. El presidente estaría sujeto a acusación, juicio y destitución de su cargo si es declarado culpable de traición, soborno u otros delitos y faltas graves. Sería responsable en todo momento ante el país en general.

También se suponía que el presidente sería el comandante en jefe de todas las fuerzas militares regulares de EE. UU. y las milicias estatales cuando fuera llamado para el servicio nacional. El presidente solo comandaría ocasionalmente las milicias estatales, y solo cuando lo autorice el Congreso.

Además, el presidente tendría el poder de indultar a todos los infractores, excepto a los declarados culpables en un juicio político. Regularía las relaciones exteriores con el consejo y consentimiento del Senado, y tendría otros amplios poderes. Pero como se debía elegir un presidente cada cuatro años, no podía convertirse en un «perpetuo y hereditario príncipe» como el despreciado y «tiránico» rey Jorge III de Gran Bretaña.

En el Capítulo 70, hubo quienes argumentaron que un ejecutivo vigoroso era incompatible con los principios republicanos. Todos los hombres con sentido común estaban de acuerdo, dijo Hamilton, en la «necesidad de un ejecutivo enérgico». Esta energía necesaria vendría de la unidad, la duración, la adecuada provisión de su apoyo y las facultades competentes. La primera necesidad era la «debida dependencia del pueblo»; la segunda, debida responsabilidad.

En cuanto a la unidad, Hamilton argumentó (en gran parte para sí mismo) que los poderes ejecutivos deberían concentrarse en un solo magistrado principal en lugar de un consejo o algo por el estilo. La historia de Roma y de las antiguas repúblicas griegas lo demostró, al igual que las operaciones bajo varios gobiernos estatales. Como magistrado jefe, el presidente debe ser el único responsable de sus acciones. No había necesidad de una «junta ejecutiva».

En el Capítulo 71, este es un ensayo prolijo sobre por qué se debe limitar el mandato del presidente y por qué se debe realizar periódicamente una nueva elección presidencial: cada cuatro años, como se propone. Cuatro años sería tiempo suficiente, pero no mucho. Este período mantendría al presidente receptivo a los cambios en la opinión pública y los intereses si esperaba la reelección.

En el Capítulo 72, el presidente debe ser elegible para la reelección. De lo contrario, el magistrado jefe puede volverse irresponsable. Sabiendo que la gente no lo haría responsable de todo lo que hiciera, podía hacer lo que quisiera, amasando una fortuna mientras pudiera.

Un hombre que había servido cuatro años como presidente tendría más conocimiento de la política y el funcionamiento interno del gobierno que uno que no los tuviera. Excluir a un presidente de tratar de sucederse a sí mismo puede resultar en los «inconvenientes fatales de los consejos flotantes y la política variable».

En el capítulo 73, la fuerza del poder ejecutivo dependía de la provisión adecuada para su apoyo, que determinaría el Congreso. Era posible que el Congreso decidiera «matar de hambre» a un presidente impopular al reducir o abolir su salario, o «tentarlo con generosidad» para que renunciara a su juicio y discreción.

Ninguna disposición en la constitución propuesta fue más «sensata» que eso, dijo Hamilton: el presidente recibiría una compensación por sus servicios».la cual no podrá ser aumentada ni disminuida durante el período para el cual fue elegido, . . . y debe no recibir ninguna otra tarifa dentro de ese período de los Estados Unidos o cualquiera de ellos.» Esto haría que el presidente fuera financieramente independiente y libre de moverse según lo dictara su juicio.

El presidente debe tener la facultad de ejercer una denegación calificada de los actos de los dos cuerpos legislativos. Podría devolver todos los proyectos de ley a los que se opuso para que no se conviertan en ley a menos que sean aprobados nuevamente, esta vez por dos tercios de los votos en ambas cámaras del Congreso. Esto protegería al presidente de la restricción de sus poderes por parte de la legislatura y sería una salvaguardia contra una legislación imprudente e irreflexiva. Esto tendería a una mayor estabilidad en el gobierno. Para evitar una confrontación con la legislatura, el presidente se inclinaría a usar su veto calificado con cautela.

En el Capítulo 74, entre otros poderes necesarios, el presidente sería el comandante en jefe de todas las fuerzas militares estadounidenses regulares y las milicias estatales «cuando sea llamado al servicio real de los Estados Unidos». La propiedad y las razones para ello eran tan obvias, dijo Hamilton, que no había necesidad de discutirlas.

El presidente debe tener el poder de otorgar indultos y reparaciones por ofensas contra los Estados Unidos»,excepto en los casos de juicio político. «Hubo pocas críticas a esto, señaló Hamilton, excepto en relación con la traición. Algunos argumentaron que una o ambas cámaras legislativas deberían ser llevadas a procedimientos que implicaran el posible indulto de cualquier persona condenada por traición. Hamilton vio algo de mérito en este punto de vista. , pero concluyó diciendo que la potestad de otorgar indultos en casos de traición a la patria debe quedar únicamente en manos del presidente, pues «en tiempos de insurrección o rebelión» el presidente podría actuar con mayor decisión y prudencia al otorgar amnistías violentas y posiblemente colisión desastrosa.

Análisis

No se necesitan comentarios aquí sobre el esquema de Hamilton de cuáles deberían ser los poderes de un presidente, o la duración de su mandato. Pero esto debe tenerse en cuenta: se suponía que un presidente debía ser elegido cada cuatro años y era elegible para la reelección. No había restricción constitucional sobre cuántas veces podía sucederse a sí mismo; puede continuar indefinidamente.

Después de dos mandatos, el presidente Washington renunció, sentando un precedente de dos mandatos que se siguió hasta que el presidente Franklin D. Roosevelt lo rompió en 1940 y nuevamente en 1944. Esto no volverá a suceder. Una enmienda constitucional (XXII) ahora limita el mandato de un presidente a dos mandatos, con una excepción: si accede al cargo después de la muerte o destitución del presidente y cumple menos de dos años de ese mandato, puede ser elegido por dos términos más.



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