Federalistas # 41-46 (Madison)



Resumen y Análisis Sección VII: Facultades Generales: Federalistas No. 41-46 (Madison)

Resumen

Esta sección de seis capítulos trata de la mayoría de los poderes generales que se otorgarán al gobierno nacional en virtud de la Constitución propuesta. Los poderes específicos de los poderes legislativo, ejecutivo y judicial se analizan más adelante.

En el Capítulo 41, la constitución propuesta debe ser considerada desde varios puntos de vista generales. El primero se refería a la extensión del poder que se confería al gobierno.

En ensayos anteriores, Publius ya había demostrado, dijo Madison, que los amplios poderes del gobierno nacional eran «medios necesarios para un fin necesario». Los críticos continuaron argumentando que poderes tan extensos eran demasiado amplios, innecesarios, inconvenientes y susceptibles de abuso. Madison lo negó.

Ciertamente, el gobierno nacional debe tener un poder ilimitado para formar ejércitos y equipar flotas para la autodefensa. Madison se hizo eco del argumento de Hamilton de que el país estaba situado de tal manera que no sería necesario un gran ejército permanente, una institución siempre peligrosa para las libertades populares, para que la nación no fuera «aplastada entre ejércitos permanentes e impuestos perpetuos… poder para regular y convocar a los milicia ya ha sido suficientemente justificada y explicada».

También era necesario que el gobierno nacional tuviera un poder ilimitado para recaudar y prestar dinero, como se explicó anteriormente. El poder recaudatorio del gobierno no debe limitarse únicamente a los impuestos «externos», como han afirmado muchos críticos.

En el Capítulo 42, el segundo resumen de la constitución propuesta debe considerar el poder del gobierno para regular las relaciones con las naciones extranjeras, es decir, celebrar tratados, enviar y recibir embajadores y funcionarios diplomáticos menores, castigar la piratería y otros delitos en alta mar. y regular el comercio exterior, «incluyendo una facultad para prohibir la importación de esclavos después del año 1808, y para establecer un impuesto intermedio de diez dólares por cabeza, como desincentivo a tales importaciones».

Hubiera sido bueno, dijo Madison, si la constitución propuesta hubiera ordenado el fin inmediato de la trata de esclavos en lugar de posponerla hasta 1808. Aun así, fue un «gran punto ganado a favor de la humanidad, que un período de veinte años puede terminar para siempre… un tráfico que hace tanto tiempo y con tanta fuerza censuró la barbarie de la política moderna» y que, mientras tanto, el gobierno desincentivaría considerablemente dicho tráfico.

Algunos críticos, señaló Madison, estaban tratando de pervertir esta disposición en una objeción contra la Constitución, representándola, por un lado, «como una tolerancia criminal de una práctica ilícita y, por el otro, como calculada para prevenir voluntaria y benéficamente». emigración.» de Europa a América.» Tales interpretaciones erróneas no merecían respuesta.

Una tercera clasificación de los poderes a ser ejercidos por el gobierno propuesto estaba bajo su autoridad para regular el comercio entre los estados y con las tribus indias, acuñar moneda, regular su valor y el de las monedas extranjeras, prever el castigo de las falsificaciones, establecer un estándar de pesos y medidas, establecer reglas uniformes para la naturalización y la quiebra, prescribir la manera en que se llevarán todos los registros públicos y establecer oficinas de correos y caminos postales. La conveniencia de dar al gobierno nacional el poder de hacer estas cosas era obvia, dijo Madison, y no necesitaba más detalles.

En cuanto al poder de regular el comercio entre estados y la prohibición de que los estados no levanten barreras arancelarias entre sí, tal comercio interestatal libre corregiría muchas desigualdades. Ciertos estados comerciales ya no podían imponer impuestos a otros. El comercio indio podría estar mejor regulado por el gobierno nacional que por estados individuales cuyas prácticas variaban. También lo hicieron las reglas de naturalización, para las cuales los estados establecieron estándares variados y, a menudo, contradictorios.

En el Capítulo 43, Madison enumeró nueve poderes, a los que llamó «misceláneos». El primero en la lista de Madison, y uno de los más interesantes, era el poder «para promover el progreso de la ciencia y las artes útiles, asegurando por un tiempo limitado a los autores e inventores el derecho exclusivo a sus respectivos escritos y descubrimientos». Durante mucho tiempo, los derechos de autor de los autores se consideraban un derecho de derecho consuetudinario en Gran Bretaña. Estos derechos de autor, o patentes, deben extenderse para proteger y alentar a los inventores.

Otra de las atribuciones sería el derecho del gobierno nacional a la legislación exclusiva sobre los terrenos comprados a los estados para la construcción de fuertes, arsenales, astilleros y otras estructuras necesarias. Se ejercería una autoridad similar sobre el distrito, que no excedería las diez millas cuadradas, que se elegiría como sede del gobierno, la capital nacional (más tarde llamada Distrito de Columbia).

Otros poderes misceláneos importantes incluían el derecho a definir y castigar la traición, admitir nuevos estados en la unión, otorgar a cada estado una forma republicana de gobierno y establecer las reglas para enmendar la Constitución.

En el capítulo 44, una quinta clasificación de poderes consistía en ciertas restricciones impuestas a la autoridad de los estados. Ningún estado debe celebrar ningún tratado, alianza o confederación; o acuñar moneda, expedir cartas de crédito, aprobar cualquier ley que perjudique la obligación de los contratos, «u otorgar cualquier título nobiliario». Ningún estado, sin el consentimiento del Congreso, debe imponer impuestos o derechos sobre las importaciones y exportaciones extranjeras, o imponer ningún impuesto sobre el tonelaje, o mantener tropas o buques de guerra en tiempos de paz.

Una sexta clasificación consistía en varios poderes y disposiciones diseñadas para dar efecto a todo lo demás. Una de estas disposiciones le dio al gobierno nacional el poder de hacer todas las leyes que considere «necesarias y adecuadas para ejecutar» todos sus otros poderes. Ninguna parte de la constitución propuesta, señaló Madison, estaba siendo atacada «con más intemperancia» por los antifederalistas, quienes objetaron la frase general «necesario y apropiado». Querían especificaciones. Eso era imposible, respondió Madison. Si la Convención Constitucional hubiera intentado especificar los poderes «específicos» necesarios para implementar la Constitución, esto habría implicado un «resumen completo de las leyes en todos los asuntos a los que se refiere la Constitución».

Tomando un terreno más elevado, Madison declaró: “Ningún axioma está más claramente establecido en la ley, o en la razón, que donde se exige el fin, se autorizan los medios; dondequiera que se da un poder general para hacer una cosa, se incluye cada poder particular necesario para hacerla”.

Otra restricción a los estados era saludable. Como las medidas adoptadas y los tratados firmados por el gobierno nacional deben ser la ley suprema del país, esta ley debe ser vinculante para todos los jueces estatales, independientemente de la constitución o las leyes de cualquier estado.

Además, la ley que requiere que todos los funcionarios federales presten juramento para defender la Constitución debe ampliarse para incluir a los funcionarios estatales y todos los miembros de las legislaturas estatales. Los funcionarios estatales serían esenciales para la implementación de la Constitución Federal. La elección del Presidente y del Senado de los Estados Unidos dependería en todos los casos de las legislaturas estatales.

En el Capítulo 45, ¿los poderes del gobierno nacional serían peligrosos para la autoridad de los estados? Los críticos dijeron que sí; Madison dijo que no. Según la Constitución, los estados conservarían una «porción muy extensa de soberanía activa». Sin la «intervención» de las legislaturas estatales, el presidente no podría ser elegido. El Senado de los Estados Unidos sería elegido «absoluta y exclusivamente» por las legislaturas estatales. La Cámara de Representantes, aunque elegida por el pueblo, sería elegida bajo la influencia de aquellos hombres que se habían convertido en miembros de las legislaturas estatales.

El gobierno nacional emplearía a mucha menos gente que los gobiernos estatales en total. En consecuencia, la influencia personal de los funcionarios nacionales sería menor que la de los funcionarios estatales, quienes también estarían más cerca de la gente.

Los poderes a delegar al gobierno nacional eran pocos y definidos, mientras que los retenidos por los estados eran numerosos e indefinidos. Las operaciones del gobierno nacional serían más extensas en tiempos de guerra y peligro; Estados, en tiempos de paz y seguridad. Los cambios propuestos a la constitución consistieron «mucho menos en la adición de NUEVOS PODERES a la Unión, que en el fortalecimiento de sus PODERES ORIGINALES». La regulación del comercio interestatal era un nuevo poder, sin duda, pero pocos parecían oponerse.

En el capítulo 46, el autor preguntó a continuación si el gobierno nacional o los gobiernos estatales tendrían la ventaja de obtener el apoyo de la gente. Los gobiernos estatales lo harían, argumentó, porque velarían por los intereses más domésticos y personales de la gente. Un mayor número de personas podría esperar alcanzar cargos en los gobiernos estatales para disfrutar de sus salarios y «emolumentos».

Si el gobierno nacional estaba dispuesto a extender su poder más allá de los límites debidos y levantó un ejército permanente para llevar a cabo sus designios, ese ejército, en relación con la población total, no podría exceder los 30.000 hombres. Por otro lado, las milicias combinadas de los estados sumarían alrededor de 500.000 hombres, y los milicianos estadounidenses demostraron lo que podían hacer al derrotar a los habituales británicos durante la Revolución. Los estados no tendrían nada que temer si se unieran al sindicato. No había peligro de que los gobiernos estatales fueran aniquilados.

Análisis

En esta serie de ensayos, Madison fue claro en sus argumentos de que el nuevo gobierno nacional debería tener un poder «ilimitado» para reunir fuerzas militares para la autodefensa, recaudar impuestos y pedir dinero prestado, negociar con naciones extranjeras, regular el comercio interestatal y el comercio indio. , en el establecimiento de reglas uniformes para la naturalización y la quiebra, y en el establecimiento de oficinas de correos, caminos postales y otras mejoras.

En apoyo de la disposición de que el nuevo gobierno debería tener el derecho exclusivo de legislar para el distrito de la capital nacional (aún no designado), Madison declaró (Capítulo 43) que de lo contrario, «la autoridad pública podría ser insultada y sus procedimientos serían detenidos, con impunidad.» Tal como resultaron las cosas, esta disposición no fue sabia. Los residentes de Washington, DC se vieron privados del derecho al voto, incluso para los funcionarios de la ciudad. (El Congreso aún legisla para la ciudad, y debido a que el Congreso dirige su atención a los asuntos nacionales, tiene poco tiempo o voluntad para tratar los asuntos locales).

La defensa de Madison (capítulo 44) de la acción inculta de la Convención Constitucional al descartar los Artículos de la Confederación y redactar una constitución completamente nueva fue, por decir lo menos, algo resbaladiza y sofística, bastante en desacuerdo con la doctrina legal que predicaba. .



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