Federalista #22 (Hamilton)



Resumen y Análisis Sección III: Desventajas del Gobierno Existente: Federalista #22 (Hamilton)

Resumen

Otro gran defecto del gobierno nacional existente fue su falta de poder para regular el comercio, tanto interestatal como extranjero. No había ningún campo que necesitara más inmediatamente una «supervisión federal». Los estados erigieron barreras arancelarias entre sí y, en el comercio marítimo, hicieron sus propias regulaciones sobre comercio exterior y navegación.

En cuanto al levantamiento de ejércitos, el gobierno existente solo tenía el poder de hacer solicitudes a los estados de cuotas de hombres. Durante la Revolución esto provocó una gran ineficiencia y «dio lugar a una competencia entre Estados, que creó una especie de subasta para los hombres».

Los más cercanos al área de combate, por mera supervivencia, levantaron más tropas; los que están más lejos, menos. Todo el sistema defectuoso resultó en «el reclutamiento lento y escaso de hombres en las emergencias más críticas de nuestro negocio: alistamientos breves a un costo sin precedentes, fluctuaciones continuas en las tropas, arruinando su disciplina y sometiendo la seguridad pública a menudo a amenazas peligrosas». crisis de un ejército disuelto».

Todo el sistema de cuotas y requisiciones de los Estados en relación con los hombres y el dinero era, desde todo punto de vista, «un sistema de imbecilidad en la unión, y de desigualdad e injusticia entre los miembros».

La desigualdad se mostró más claramente en el hecho de que todos los estados tenían la misma voz en la toma de decisiones bajo la Confederación. Este principio le dio a «Rhode-Island el mismo peso en la escala de poder con Massachusetts, Connecticut o Nueva York; y Delaware una voz igual en las deliberaciones nacionales con Pensilvania, Virginia o Carolina del Norte». Una sexagésima parte de la unión, «aproximadamente la proporción de Delaware y Rhode-Island», impidió varias veces que la Confederación hiciera algo con respecto a medidas importantes. Esto violó la «máxima fundamental del gobierno republicano, que exige que prevalezca el sentido de la mayoría».

Pero el mayor defecto de la Confederación fue su falta de poder judicial. ¿Quién debería tener la última palabra para determinar cuál era la ley nacional? Debe haber «un tribunal superior a los demás, que posea una superintendencia general y esté facultado para establecer y declarar en última instancia una regla uniforme de justicia civil».

En general, la Confederación era un «sistema tan radicalmente vicioso e insalubre que no admite enmiendas, sino un cambio completo en sus características y caracteres principales». Era «una de las formas de gobierno más execrables… jamás inventadas… La estructura del Imperio Americano debe descansar sobre la base sólida del CONSENTIMIENTO DEL PUEBLO. Las corrientes del poder nacional deben fluir inmediatamente de ese puro original». fuente de toda autoridad. «legítimo».

Análisis

En este ensayo, Hamilton hizo varios puntos fuertes sobre la falta de poder del gobierno nacional bajo la Confederación.

Por un lado, no podía regular ni controlar el comercio interestatal o exterior. Los estados han erigido altas barreras arancelarias entre sí. (La cláusula básica en los Artículos de la Confederación decía: «… cada estado conserva su soberanía, libertad e independencia».) Por ejemplo, solo los sombreros fabricados en Connecticut podrían venderse en ese estado, lo que convierte a Danbury en «la ciudad de los sombreros». , como todavía se sabe. Nueva York recaudó impuestos sobre la leña traída de Connecticut y sobre las verduras de Nueva Jersey.

Patrick Henry, una vez un elocuente defensor del libre comercio, se convirtió en provincial en la década de 1780 y, como miembro de la Cámara de Delegados, propuso que la legislatura de Virginia prohibiera la importación de otros estados o naciones extranjeras de cualquier carne de res, cerdo, mantequilla, queso , o licor destilado, y que se impongan fuertes impuestos para desalentar la importación de carbón, hierro y aparejos. La legislatura de Virginia no fue tan lejos como propuso Henry, pero aumentó considerablemente los impuestos sobre la carne de res, las bebidas alcohólicas y otros artículos.

El comercio exterior presentaba un problema diferente pero muy similar. Para incrementar sus negocios de exportación e importación, la naciente república tuvo una gran necesidad de negociar ventajosos tratados comerciales con las naciones europeas. El gobierno nacional tenía derecho a negociar tales tratados, pero el derecho era en gran parte teórico. Como preguntaron los diplomáticos europeos, ¿cuál era el sentido de negociar un tratado comercial con el gobierno nacional, siempre y cuando los estados individuales pudieran gravar y regular el comercio exterior como mejor les pareciera?

Carolina del Sur, por ejemplo, impuso un impuesto general del 2,5% sobre las importaciones extranjeras, con tasas mucho más altas para ciertos artículos específicos. Massachusetts prohibió la exportación de productos estadounidenses en barcos británicos; duplicó los impuestos sobre el tonelaje de las mercancías importadas en barcos distintos de los estadounidenses. Nueva York, Pennsylvania, Maryland, Carolina del Norte, Rhode Island y New Hampshire tenían leyes discriminatorias similares contra el transporte marítimo y el comercio exterior.

La mayor deficiencia de la Confederación fue el hecho de que el Congreso Continental no tenía autoridad para recaudar ingresos directamente para el apoyo del gobierno nacional en el desempeño de sus diversas funciones. Cuando el Congreso aprobó un proyecto de ley de apropiación para fines específicos, todo lo que pudo hacer fue pedir a los estados que contribuyeran con su parte de la contribución general. Como a los estados no les gustaba gravar a su propia gente para fines generales, no es de extrañar que muchos de ellos tardaran en pagar.

En 1781, antes de que ganara la Revolución, el Congreso pidió a los estados $8,000,000 para cubrir las necesidades de emergencia. Al final de los tres años, se habían pagado menos de $1,500,000 de esta evaluación. Varios estados siguieron el ejemplo de Nueva Jersey, que en 1786 se negó a pagar un centavo por la ejecución de las decisiones del Congreso que desaprobaban.

En consecuencia, al carecer de efectivo disponible, el gobierno nacional a menudo dejaba de pagar sus deudas y obligaciones, lo que dañaba el crédito y el prestigio estadounidenses. Había una opinión creciente en ambos lados del Atlántico de que una nación joven, aparentemente incapaz de pagar sus deudas internas y externas a su vencimiento, no podría resistir por mucho tiempo.



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