Esquina V



Resumen y Análisis Canto V

Resumen

En el mercado de esclavos de Constantinopla, Don Juan conoce a Johnson, un inglés que había sido mercenario del ejército ruso y que había sido herido y capturado por los turcos. Johnson le cuenta libremente a Juan sobre sus problemas con su esposa, tal como Byron le contaría a los visitantes ocasionales sobre sus propios problemas maritales. La primera esposa de Johnson había muerto, su segunda esposa lo había dejado y él había dejado a la tercera. Juan le dice a Johnson que sus problemas actuales están relacionados con su enamoramiento.

Los dos son comprados por un eunuco negro que los lleva en barco a un palacio. Allí viste a Johnson como un caballero turco y Juan viste ropa de mujer. Juan objeta y Baba el eunuco amenaza. Cuatro esclavos llevan a cenar a Johnson, pero se le ordena a Juan que siga a Baba a un departamento donde una dama se reclina bajo un dosel. La dama, Gulbeyaz, que es la cuarta esposa del sultán, despide a sus asistentes. Baba le dice a Juan que bese el pie de la sultana, pero Juan se niega. Él «no podía inclinarse / ante ningún zapato a menos que se pusiera el Papa» (St. 102). Baba luego le propone a Juan que le bese la mano, lo cual está dispuesto a hacer. La sultana ahora despide a Baba y se dirige a Juan. «Christian, ¿puedes amar?» Sus palabras traen a la mente de Juan el pensamiento de Haidée, y rompe a llorar.

Sorprendida por sus lágrimas, Gulbeyaz pone su mano en la de él y lo mira a los ojos, pero no encuentra ninguna señal de amor en ellos. Luego se tira sobre el pecho de Juan, pero Juan la suelta sin problemas. Él le dice que no la ama, que el amor es solo para los libres. El rechazo a su abrazo y sus palabras la sorprende, la humilla y la enfurece, y por un momento piensa en matarlo, pero en vez de eso comienza a llorar. Juan, que estaba preparado para morir, se arrepiente de haber herido a la bella joven sultana y empieza a «tartamudear algunas excusas». En este momento crucial, Baba regresa para anunciar que el sultán viene a visitar a su esposa favorita. Se llama a los asistentes de la sultana, Juan se une a ellos y entra el sultán. El sultán se fija en la nueva dama de honor y comenta que es una pena que un simple cristiano sea tan guapo. El cumplido atrae todas las miradas hacia Juan. «Hubo un murmullo general, sacudidas y retorcimientos» (St. 156), y la canción termina con la promesa de Byron de que la sexta canción «tendrá un toque de lo sublime».

Análisis

El quinto canto introduce una serie de nuevos personajes en la historia. Johnson, el soldado de fortuna inglés, es un estoico alegre y cínico. Cree que la vida solo trae ilusión y decepción. El amor, la ambición, la avaricia, la venganza, la gloria sólo nos conducen a la locura. Johnson es, en parte, un autorretrato de Byron, pero es menos melancólico que Byron. Tiene buen sentido del humor y es práctico. Byron no nos dice por qué Baba lo compra.

Los otros personajes principales son Baba el eunuco; Gulbeyaz, una de las esposas del sultán y la más hermosa de las cuatro; y el sultán. Baba es un personaje bastante convencional. Es el principal sirviente del mimado Gulbeyaz y ejecuta sus órdenes con prudencia y eficiencia. En el Canto V debe cumplir el capricho de una sultana, que es comprar a don Juan, a quien vio camino al mercado de esclavos y que de inmediato quiso adquirir. Byron, en broma, convierte a Baba en un proselitista del Islam: sugiere a Johnson y Juan que se circunciden, pero les deja el asunto a ellos. Johnson

. . . gracias por este exceso
de bondad, dejándoles así una voz
En tal bagatela, difícilmente podría expresar»
Suficientemente» (dijo) «su aprobación
De todas las costumbres de esta pulida nación.

«Por su parte, solo vio una pequeña objeción
A tan respetable rito antiguo;
Y después de tragar un leve reflejo
por lo cual poseía un apetito presente,
Dudó unas horas de reflexión
Lo reconciliaría bastante con el negocio.” (Sts. 70-71)

Juan no es tan diplomático como Johnson:

«¿Será?» Juan dijo bruscamente: «Mátame,
¡Pero pronto circuncidarán mi cabeza!” (St. 71)

El sultán no tiene ningún interés especial. Es solo un potentado musulmán todopoderoso con un gran harén y una gran familia que no perdona la vida de otras personas. Byron lo caracteriza satíricamente.

Gulbeyaz es, por supuesto, el personaje más interesante del canto. Es un tipo de mujer muy especial que representa, en la sociedad que conoció Byron, a la esposa que gracias a sus medios y poder podría comprar un amante. Además de riqueza y poder, también tiene belleza y juventud. Tiene veintiséis años, solo tres años mayor que Donna Julia, y al igual que Donna Julia, está hambrienta de amor y no está dispuesta a seguir así si puede evitarlo. Como no ha tenido la experiencia de que sus caprichos sean frustrados por alguien que no sea un sultán, toma el enfoque equivocado de don Juan: le ordena que sea su amante. Juan todavía puede llorar por el recuerdo de su Haidée perdida, un hecho que pone una barrera, al menos temporalmente, entre él y Gulbeyaz, y no tiene experiencia en que una reina le diga que ame. Además, tiene su orgullo. Donna Julia lo sedujo, o al menos lo animó a que la sedujera a ella; Haidée lo había ganado en el mar, y ella y Juan estaban en pie de igualdad en cuanto a juventud, posición y libertad para amar; pero ser comprado por una mujer y decirle que la ame, a pesar de que es una mujer joven y hermosa, despierta su terquedad. Gulbeyaz usa la técnica equivocada, pero debido a su pasado en el harén, no conoce otra. La orgullosa negativa de Juan despierta su ira, y su frustración y vergüenza la hacen llorar. Sus lágrimas provocan lástima en Juan y son mucho más poderosas para vencer su voluntad (no muy fuerte tratándose de mujeres) que sus órdenes. Pero la situación no permite mucho tiempo. Gulbeyaz debe actuar con rapidez, y la llegada del sultán hace que su movimiento sea inútil. Le encantó y lo perdió en cuestión de minutos. Byron hábilmente se burla del lector, haciéndolo esperar otro caso, luego detiene abruptamente el canto.

En Canto V, Byron ha trasladado a su héroe hacia el este a un entorno completamente nuevo desde el que puede girar innumerables estrofas y presentar una forma de vida sobre la que puede comentar libremente. En el Canto V, Byron vuelve al estado de ánimo con el que comenzó el poema, el estado de ánimo de la ironía cómica.

Hay mucho que es divertido en la esquina. La admisión en la estrofa 4 de su amor por el nombre de Mary nos recuerda que, a la edad de dieciséis años, Byron se había enamorado de Mary Chaworth y tal vez nunca se recuperó por completo de la aventura. El mercado de esclavos se presenta de una manera interesante. El lector agradece la aparición en pantalla de Johnson, el aceptador práctico de la vida tal como se presenta, quien le dice a Juan (cuando propone que noqueen a Baba y escapen) que tiene hambre y que le gustaría comer primero.

Las estrofas (33-39) sobre el asesinato de un comandante militar en Rávena, que llamaron la atención de Byron por la forma en que lo describe mientras vivía en Rávena, nos dicen algo sobre los problemas religiosos de Byron. El largo paseo por el palacio del sultán; los comentarios de Byron sobre cómo las habitaciones y las casas enormes superan a los hombres; la renuencia natural de Juan a usar ropa de mujer y su transformación en niña; el comentario de Juan, que mostró poca piedad, cuando le dijo que besara el pie de la sultana que ese acto de homenaje estaba reservado al Papa; la entrevista entre Gulbeyaz y Juan; y la introducción del sultán en la historia por parte de Byron contribuyen a hacer que el Canto V sea interesante y entretenido, si no emocionante.



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