Esclavitud en los Estados Unidos



Ensayos críticos La esclavitud en los Estados Unidos

Se cree que el primer africano en llegar al Nuevo Mundo acompa√Ī√≥ a Crist√≥bal Col√≥n en uno de sus viajes a las Am√©ricas; Los esclavos africanos comenzaron a llegar poco despu√©s de 1492. Hay registros de esclavos en Hait√≠ en 1501. Los primeros negros llegaron a las colonias brit√°nicas casi 200 a√Īos antes de que naciera Douglass. En agosto de 1619, veinte negros llegaron a Jamestown, Virginia, no como esclavos sino como sirvientes contratados. Estos trabajadores fueron puestos en libertad despu√©s de un per√≠odo de servidumbre, por lo general siete a√Īos. Los blancos pobres de Europa tambi√©n llegaron a las colonias como sirvientes contratados. Su servicio contratado fue considerado pago por su viaje a trav√©s del Atl√°ntico. Pero mientras estos blancos optaron por ser sirvientes contratados, los africanos fueron tra√≠dos a la fuerza aqu√≠. Sin embargo, el n√ļmero de africanos en las colonias fue relativamente peque√Īo a lo largo del siglo XVII. Hacia el final de ese siglo, los africanos fueron tra√≠dos a Am√©rica del Norte como esclavos en mayor n√ļmero. El establecimiento de grandes plantaciones en el sur alent√≥ la importaci√≥n de esclavos africanos que se consideraban m√°s rentables que los sirvientes contratados y m√°s resistentes y capaces de resistir las enfermedades europeas que los nativos americanos.

Aunque los esclavos africanos fueron enviados principalmente al Sur, algunos también terminaron en el Norte. Massachusetts, Rhode Island y Connecticut fueron las principales colonias de esclavos del norte. Al comienzo de la Revolución Americana, había alrededor de 16.000 esclavos en Nueva Inglaterra. En todas las colonias, probablemente había alrededor de medio millón de esclavos en ese momento.

Las condiciones clim√°ticas y del suelo en el norte impidieron la agricultura orientada a las plantaciones. Los esclavos del norte en la era prerrevolucionaria fueron empleados como trabajadores calificados y no calificados en granjas, barcos, f√°bricas y astilleros. La agricultura era la industria predominante en el sur, y los esclavos se consideraban la mano de obra m√°s barata y confiable para trabajar la tierra. Se impusieron dos tipos de plan de trabajo a los esclavos: el Plan de Pandillas y el Sistema de Tareas. En la primera, grandes grupos de esclavos trabajaban en los campos bajo la supervisi√≥n de un capataz. En este √ļltimo, a los esclavos se les dieron tareas individuales para cumplir. Los esclavos urbanos tend√≠an a trabajar bajo el Sistema de Tareas. En el sur, solo los esclavos favorecidos estaban exentos de trabajar en los campos. Como recordar√°, los esclavos de la plantaci√≥n del coronel Lloyd pensaban que era un honor hacer mandados y realizar las tareas asignadas en la gran mansi√≥n de la plantaci√≥n.

Como la ley británica no especificaba el estatus de los esclavos, los colonos crearon sus propios códigos de esclavos, y estos códigos variaban de un estado a otro. En general, negaban los derechos civiles a los esclavos, y el castigo impuesto a los esclavos era a menudo más severo que el dado a los blancos por el mismo delito. En efecto, había dos códigos legales diferentes: uno para blancos y otro para negros.

El final de la Guerra Revolucionaria vio el comienzo de un gran aumento en el n√ļmero de negros liberados. Unos 5.000 negros que lucharon contra los brit√°nicos durante la guerra fueron emancipados por sus amos. Despu√©s de la independencia, muchos estados del norte instituyeron la emancipaci√≥n universal dentro de sus estados. Como resultado, el n√ļmero de negros liberados creci√≥ r√°pidamente, al igual que los c√≥digos restrictivos que se les impusieron. Los negros liberados fueron inmediatamente vistos como una amenaza econ√≥mica para los blancos del norte, y estos c√≥digos escritos y/o t√°citos fueron dise√Īados para mantener a los negros subordinados. Douglass, por ejemplo, fue v√≠ctima del racismo del norte cuando intent√≥, y fracas√≥, encontrar trabajo como calafateador en New Bedford, a pesar de que estaba bien calificado y ten√≠a sus propias herramientas.

A lo largo de la primera mitad del siglo XIX, el tema de la esclavitud siguió siendo un tema político espinoso en los Estados Unidos. Mientras se dividía el movimiento contra la esclavitud en el Norte, nunca se materializó un frente unido contra los intereses del Sur, hasta el estallido de la Guerra Civil. Los activistas contra la esclavitud pertenecían a diferentes campos políticos. El campamento de Garrison recordó a sus seguidores una ley moral superior, la de Dios, y exigió el cese inmediato de la esclavitud por motivos morales. Otra facción, el Partido de la Libertad, buscó cambiar el estatus de los esclavos a través de reformas, trabajando dentro del sistema político. El partido Free-Soil, que evolucionó del partido Liberty mientras mantenía una plataforma contra la esclavitud, quería prohibir la esclavitud solo en los nuevos estados y territorios.

La Ley de esclavos fugitivos fue parte de un √ļltimo intento desesperado por preservar la Uni√≥n. En cambio, intensific√≥ las diferencias entre el Norte y el Sur. En 1854, los whigs del norte, los dem√≥cratas antiesclavistas y los miembros del Partido Suelo Libre se reunieron en Ripon, Wisconsin, para formar una nueva organizaci√≥n pol√≠tica, el Partido Republicano. Las fuerzas contra la esclavitud saludaron el nombramiento y posterior elecci√≥n de Abraham Lincoln a la presidencia en 1860 como algo pol√≠ticamente positivo para su causa. Los estados del sur, sin embargo, reaccionaron movi√©ndose hacia la secesi√≥n. En febrero de 1861, los estados del sur eligieron a Jefferson Davis como presidente provisional de los Estados Confederados. Con el ataque a Fort Sumter en Carolina del Sur por parte de las tropas confederadas el 12 de abril de 1861, comenz√≥ la Guerra Civil.



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