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Resumen y Análisis Acto IV: Escena 3

Resumen

En el campamento inglés, Gloucester, Bedford, Exeter, Westmoreland y Salisbury discuten la batalla. Hay cinco veces más soldados franceses que ingleses, y los franceses descansan y descansan. El conde de Salisbury se despide de sus amigos y les dice que no se volverán a encontrar hasta que se reúnan en el cielo; luego se va a la batalla.

El Rey entra y escucha a Westmoreland desear diez mil soldados ingleses más. En respuesta a Westmoreland, Henry dice que si Dios planea que ganen, habrá mayor gloria sin más tropas que estas para compartir los honores. Exhorta a aquellos que no desean luchar a que se vayan. Hoy es un día reservado para la celebración de la «Fiesta de San Crispian», y todos los soldados ingleses que sobrevivan a la batalla serán honrados y recordados cada día de San Crispian. Henry promete que todos sus nombres se convertirán en palabras familiares y sus acciones serán recordadas «hasta el fin del mundo». Todo inglés que luche contra él será su hermano, y todo inglés que no tome parte en la batalla tendrá su hombría barata el día de San Crispiano.

El Conde de Salisbury entra y advierte al Rey que los franceses están listos para atacar. Henry le pregunta a Westmoreland si todavía quiere más ayuda. Westmoreland, inspirado por el discurso del Rey, ahora está dispuesto a luchar contra los franceses con solo el Rey a su lado.

El heraldo francés Montjoy, enviado del condestable, pide al rey Enrique que se rinda ahora, antes de que comience la masacre. El rey está impaciente y su discurso va más dirigido a sus tropas que al heraldo francés: Enrique y sus tropas derrotarán a los franceses o morirán. Montjoy se va y lleva el mensaje del Rey al alguacil. El rey Enrique concede a su primo, el duque de York, el privilegio de dirigir tropas a la batalla.

Análisis

La apertura de esta escena restablece para la audiencia las grandes probabilidades a las que se enfrentan los ingleses. Hay unos sesenta mil soldados franceses que se enfrentan a poco menos de doce mil ingleses (probabilidades de cinco a uno) y el deseo de Westmoreland de otros diez mil «¡de esos hombres en Inglaterra! Que no trabajan hoy» (la batalla se libró un domingo, y la mayoría de los ingleses no estarían trabajando ese día) permite que Henry entre y pronuncie su famoso discurso del Día de San Crispiano. (La batalla se libró el día reservado para honrar a dos santos del siglo IV, San Crispiano y San Crispín, y Enrique usa ambos nombres durante el curso de su discurso). El discurso de Enrique contrasta marcadamente en su dignidad y virilidad con el frivolidad petulante de la nobleza francesa.

En su discurso, que es un excelente vehículo retórico para la declamación teatral, Henry es capaz de despertar en sus soldados un alto nivel de patriotismo. No querría compartir el honor de este día con otros hombres. Cuantos menos hombres haya, mayor será el honor para los que luchan. Además, si algún hombre no quiere pelear, entonces:

Lo dejó ir. . .
No moriríamos en compañía de ese hombre. . .
Nosotros pocos, pocos felices, somos la banda de los hermanos;
Para el que hoy derrama su sangre conmigo
será mi hermano. . . . (36; 38; 60-62)

Westmoreland luego expresa esta respuesta al discurso conmovedor de Henry: «Tú y yo solos, / Sin más ayuda, podríamos pelear esta batalla real».

Henry vuelve a tener la oportunidad de pronunciar un discurso conmovedor cuando el heraldo francés exige que Henry se rinda a cambio de un rescate. Henry recuerda al enviado del hombre que vendió la piel de un león por adelantado, pero luego fue asesinado mientras cazaba al león. Asimismo, este mismo día puede proporcionar a sus soldados ingleses nuevos abrigos de pieles de león.

Y mis pobres soldados me dicen, incluso antes de la noche
¿Llevarán ropa más fresca o se rasgarán?
Los nuevos abrigos gay sobre las cabezas de los soldados franceses
Y sacarlos de servicio. (116-19)

Le asegura al heraldo que el único rescate que recibirán los franceses serán sus huesos («articulaciones»). En esta nota comienza la famosa Batalla de Agincourt.



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