escena 3



Resumen y Análisis Acto IV: Escena 3

Resumen

Después de la cena, Otelo ordena a Desdémona que se acueste y despida a su doncella. Desdémona y Emilia discuten la situación; Emília ve su matrimonio con Otelo como un error, pero Desdémona no se arrepiente. Tiene un presentimiento de muerte y le pide a Emilia que, si muere, envuelva su cuerpo en una de sus sábanas de boda, que ahora están sobre la cama. Desdémona canta la «Canción del sauce», recordando a la doncella Berbería cuyo amante enloqueció y la abandonó, y ella murió cantando esta canción.

Análisis

Emilia sabe que algo anda muy mal, pero la mente de Desdémona está preocupada por el problema del amor de su marido. Ella lo ama tanto que no puede decir si su amor se ha perdido o aún es recuperable. Tiene un vago presentimiento de muerte y le pide a Emilia: “Si muero antes que tú, cúbreme / En una de estas mismas sábanas” (24-25). Desdémona reaccionó a esta crisis con la pasividad de la desesperación y el dolor, como era tradición para las mujeres abandonadas. Otelo, en cambio, pensando que ha perdido el amor y la fidelidad de Desdémona, reacciona con pasiones agresivas de acusación y violencia.

Desdémona cuenta la historia de la doncella de su madre, Barbary, y su triste destino. “Ella estaba enamorada, y él resultó loco, / Y la abandonó: ella tenía un canto de ‘sauce’ / Una cosa vieja que era, pero expresaba su fortuna, / Y ella murió cantando” (27-30). Barbary es un paralelo de la propia Desdémona: la doncella de su madre es algo así como la hija de su madre, una niña bajo el cuidado y la protección de su madre. Esta es la única vez que Desdémona menciona a su madre, y habla de ella en un pasado lejano, como si estuviera muerta. La madre de Desdémona no juega ningún papel en la historia del noviazgo y matrimonio de Otelo, y Desdémona habla y actúa como una mujer soltera que asume toda la responsabilidad de sus decisiones.

Desdemona y Barbary no solo están solas en su dolor, también están asociadas con extraños. «Barbary», el nombre, significa «extranjero». Desdémona se casó con un extranjero, a quien algunos llamaban bárbaro, que es un extranjero incivilizado. Yago describió el matrimonio como el de «un bárbaro errante y un veneciano súper sutil» (I.3, 355-356), una opinión que tendrían muchos venecianos y que Desdémona conocería muy bien.

Desdémona canta la «Canción del sauce» y, de esta forma indirecta, se enfrenta a la posibilidad real de que Otelo enloquezca y la abandone y que ella muera con el corazón roto. La «Canción del sauce» es antigua, existiendo en muchas versiones antes de que Shakespeare la incorporara a su obra. De especial interés es la línea 52 que se hace eco, por así decirlo, de los pensamientos de Desdémona en las líneas 19-20. En la canción, es el amante masculino el que es falso y el causante de los suspiros y llantos de la pobre mujer. Por supuesto, el estado de ánimo refleja perfectamente el de Desdémona, cuyo amor es tan fuerte que aprueba el ceño fruncido de Otelo, al igual que la «pobre alma» de la canción (41) aprueba el «desprecio» de su amante (52). El sauce, también conocido como sauce llorón, se asocia en las obras de Shakespeare con el amor perdido. En Hamlet, representada tres años antes que Otelo, Ofelia se ahoga rodeada de sauces y flores; Gertrude describe la escena: «Hay un sauce que crece junto a un arroyo» (Hamlet IV.7, 166). El amor de Ofelia, el príncipe Hamlet, parecía enojado y la rechazó, y ella perdió la cabeza y murió ahogada cantando. Ophelia y Barbary tienen casi la misma historia.

A lo largo de esta escena, mientras Emilia trata de consolar y animar a Desdémona, sabe que su esposo Iago tiene el pañuelo, un hecho que podría haberle revelado a Desdémona, pero no lo hace. Posiblemente Emilia espera que no se sepa nada más del asunto, o piensa en proteger a su esposo de la acusación si el pañuelo aparece en alguna parte. Emilia guardaba silencio en el fondo (como debe hacer una dama de honor) cuando Otelo exigió ver el pañuelo y Desdémona no pudo presentárselo (Acto III, Escena 4), por lo que es consciente de que el propio pañuelo forma parte de la acusación de Otelo. Hablar ahora parece demasiado tarde, pero ocultar la información tampoco es honesto.

Emilia y Desdémona hacen un claro contraste en su acercamiento al matrimonio y la fidelidad. Desdémona es una romántica que se casó por amor y valora absolutamente la lealtad. Emilia tiene una inteligencia práctica y evalúa cada situación para decidir cuál es el mejor curso de acción. Ella piensa que la infidelidad de una esposa es un asunto serio, que solo debe llevarse a cabo por buenas razones sólidas de ventaja: «¿quién no convertiría a un marido en un cornudo, para convertirlo en un monarca?» (74-75) La otra razón por la cual una esposa es infiel es en reacción al mal comportamiento o maltrato de su esposo: «Pero yo creo que es culpa del esposo / Si las esposas caen» (86-87).

El discurso de Emilia al final del Acto IV sobre las faltas de los maridos equilibra perfectamente el discurso de Yago en el Acto II sobre las faltas de las esposas. Ambos discursos fueron escuchados por Desdémona, quien los descarta por no tener relación con ella y su amor.

Glosario

testarudez (20) rugosidad.

camisón (34) una bata; capa.

almacenar (84) para completar; gente.

travieso (88) tonto.

hiel (91) la capacidad de reenviar.



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