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Resumen y Análisis Acto II: Escena 2

Resumen

Willy acude a la oficina con la intención de pedirle a Howard un puesto en Nueva York. Howard le cuenta a Willy sobre su nueva grabadora y le muestra cómo funciona. Howard reproduce grabaciones de sus hijos y su esposa y convence a Willy de que compre una grabadora. Willy expresa su deseo de trabajar en Nueva York en lugar de seguir viajando. Howard duda hasta que Willy le recuerda la fiesta de Navidad y la promesa de Howard de darle a Willy un trabajo en la ciudad si es posible. Howard dice que actualmente no hay vacantes. Willy le ruega a Howard un trabajo, cada vez pidiendo menos dinero, pero Howard insiste en que no hay trabajo disponible.

En un esfuerzo por convencer a Howard, Willy recurre a viejos recuerdos de sus días de gloria cuando trabajaba para el padre de Howard. Además, Willy intenta explicar por qué se convirtió en vendedor. Describe a Dave Singleman, un vendedor profesional muy respetado que causó una impresión duradera en la gente y fue llorado públicamente cuando murió. Howard permanece impasible ante las súplicas de Willy y, en cambio, le informa a Willy que Willy ya no puede trabajar para la empresa. Howard le aconseja a Willy que solicite asistencia financiera a Biff y Happy y le indica a Willy que devuelva sus cajas de muestra al final de la semana.

Análisis

El mundo de Willy comienza a derrumbarse a su alrededor durante la Escena 2. A Willy no le gusta tratar con Howard porque su jefe no lo aprecia; sin embargo, Willy confía en que Howard aceptará su solicitud de trabajar en Nueva York. La confianza de Willy es el resultado del aliento de Linda durante la Escena 1 y la reunión de Biff con Oliver. Así como Willy proyectó el éxito de Ben sobre sí mismo durante el Acto I, Escena 9, imagina su propia victoria con Howard debido al inminente éxito de Biff con Oliver.

Howard es un hombre de negocios que ve a Willy como un viejo vendedor cansado, que confía en su habilidad para hablar más que en su habilidad para vender. Howard simpatiza con Willy pero no está dispuesto a darle un trabajo en Nueva York por dos razones. Primero, un trabajo en Nueva York le daría a Willy un salario base nuevamente. Howard es consciente de que las ventas de Willy no han sido adecuadas durante algún tiempo; por eso le quitó el sueldo a Willy y lo puso a comisión. Al mantener a Willy a comisión, Howard solo está obligado a pagarle a Willy de acuerdo con sus ventas brutas. Si Willy no vende bien, no afectará negativamente a la empresa. Segundo, Howard no quiere a Willy en Nueva York porque tendría que lidiar con él todos los días. A Howard no le gusta Willy, pero se cansa de las exageraciones y referencias de Willy a los tiempos en que Willy trabajaba para el padre de Howard. Tener a Willy en Nueva York sería una molestia.

Es importante tener en cuenta que Howard no despide a Willy por despecho. Es una decisión comercial que Howard ha estado postergando durante algún tiempo. El comportamiento de Willy durante la entrevista lleva a Howard a actuar de acuerdo con su decisión. Al principio, Howard simpatiza con el deseo de Willy de trabajar en Nueva York, pero no lo quiere allí, por lo que enfatiza el hecho de que Willy es un «hombre de la carretera». En este punto, Howard todavía tiene la intención de quedarse con Willy, a pesar de su comportamiento inconsistente en el pasado.

Willy se da cuenta de que no puede comunicarse con Howard, por lo que recurre a su mecanismo de seguridad: cuando el presente no es tolerable, vuelve al pasado. Willy intenta persuadir a Howard recordándole que lo nombró cuando era niño. Una vez que eso falla, Willy se ve obligado a profundizar en el pasado. Él racionaliza que Howard cambiará de opinión si solo escucha la historia de Dave Singleman de Willy. Willy describe el éxito y la admiración de Singleman tan vívidamente porque cree que puede reclamar parte del éxito de Singleman para sí mismo. Si proyecta estos rasgos en Howard, éste no podrá rechazarlo. Aunque Howard no cambia de opinión, escucha a Willy con consideración. Sin embargo, la exageración de Willy hace que Howard se impaciente y finalmente lo obliga a despedir a Willy.

Howard le dice a Willy que busque el apoyo de su familia. Incluso al final de la escena, Howard no debe ser juzgado con demasiada dureza. Su lema es «los negocios son los negocios» y, por lo tanto, los negocios deben continuar. Se da cuenta de que Willy ya no es solo un vendedor ineficaz; ahora, su comportamiento lo convierte en una vergüenza para la empresa y una fuente potencial de pérdida de clientes e ingresos. El intento de Willy de crear orden, trabajando en Nueva York y usando sus recuerdos para conseguir el trabajo en Nueva York, fracasó, dejándolo sin trabajo, sin seguridad financiera y sin su identidad como «vendedor».

Glosario

confianza en uno mismo confianza en su propio juicio, habilidades, etc.

cortar y secar una expresión que significa «estrictamente comercial» sin tiempo ni necesidad de bromas.



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