Escena 1



Resumen y Análisis Acto I: Escena 1

Resumen

La escena comienza en el palacio del Rey Lear. Una conversación entre Kent, Gloucester y Edmund, hijo de Gloucester, introduce la trama principal de la obra: el rey planea dividir su reino entre sus tres hijas. La audiencia también se entera de que Gloucester tiene dos hijos. El mayor, Edgar, es su legítimo heredero, y el menor, Edmund, es ilegítimo; sin embargo, Gloucester ama a ambos niños por igual. Esta información proporciona la trama secundaria.

El rey Lear entra con una fanfarria de trompetas, seguido de sus dos yernos, Albany y Cornwall, y sus tres hijas, Goneril, Regan y Cordelia. Lear anuncia que ha dividido su reino en tres partes para dárselas a sus hijas según lo determinen sus declaraciones de amor por él. Goneril, como el mayor, habla primero. Ella le dice a su padre que su amor por él es ilimitado. Regan, como la hija del medio, habla a continuación. Su amor, dice, es incluso mayor que el de Goneril.

Finalmente, es el turno de Cordelia de expresar la profundidad de su amor por su verdadero padre. Pero al ser interrogada por Lear, Cordelia responde que lo ama como una hija debe amar a un padre, ni más ni menos. Ella le recuerda a su padre que ella también le debe devoción a su esposo cuando se casa y, por lo tanto, no puede mostrarle honestamente todo su amor a su padre. Lear ve la respuesta de Cordelia como un rechazo; a su vez, repudia a Cordelia, diciendo que ahora será «una extraña para mi corazón y para mí» (I.1.114). King Lear luego divide su reino entre Goneril y Regan, dando a cada uno una parte igual.

Kent interfiere pidiéndole a Lear que reconsidere su acción precipitada. Lear no se deja influir y, enojado, destierra a Kent por defender a Cordelia y por enfrentarse al rey.

Sin Kent, entran el rey de Francia y el duque de Borgoña, ambos pretendientes de la mano de Cordelia en matrimonio. Se les informa que Cordelia no recibirá dote ni herencia de su padre. El duque retira su pleito, porque una mujer sin dote no le conviene. Por el contrario, el rey de Francia afirma que Cordelia es un premio, incluso sin su participación en el reino de Lear, y anuncia su intención de casarse con Cordelia.

Cordelia se despide de sus hermanas y se va con el rey de Francia. Cuando Goneril y Regan están solos, las dos hermanas revelan su plan para desacreditar al rey.

Análisis

La obra comienza con una escena que presenta a la mayoría de los personajes principales y establece tanto la trama principal como una subtrama. Esta primera escena también es importante porque brinda al público una introducción al personaje de Kent antes de que sea desterrado y antes de que reaparezca disfrazado de Gaius en la Escena 4.

En la conversación inicial, Gloucester habla del nacimiento ilegítimo de Edmund en lo que puede describirse acertadamente como una conversación de vestuario isabelina. Aunque Gloucester ama por igual a su hijo ilegítimo Edmund ya su hijo legítimo Edgar, la sociedad isabelina no considera a los dos hombres iguales. Edmund se da cuenta de que sus posibilidades de un futuro próspero son limitadas porque nació después de Gloucester de una unión impía. Edmund no recibirá una herencia igual según las leyes de derecho de nacimiento, que nombran al hijo mayor heredero de las posesiones de su padre. Gloucester le dice a Kent que Edmund ha estado fuera buscando su fortuna, pero ahora ha regresado, tal vez creyendo que puede encontrar su fortuna en casa.

Inicialmente, Lear parece ser un gobernante fuerte, un monarca que decidió dividir su reino. La elección de Lear tendrá un claro beneficio: Albany y Cornualles serán responsables de las zonas periféricas de su reino, que no eran fáciles de gobernar. Lear planea colocar a Cordelia, con él como invitado, en la sección central. Lear reconoce que se está haciendo mayor y explica su decisión de dividir su reino diciendo:

es nuestra intención rápida
Para sacudir todas las preocupaciones y asuntos de nuestra época,
Dándoles una fuerza más joven, mientras nosotros

Arrastrarse sin carga hacia la muerte. (I.1.37-40)

Pero el único beneficio derivado de esta división crea muchos problemas. Al delegar su autoridad real a sus hijas, Lear crea un caos dentro de su familia y su reino no muy diferente del sufrimiento civil experimentado por el público de Shakespeare. En la época en que Shakespeare escribió Rey Lear, los ingleses sobrevivieron años de guerra civil y división. Por lo tanto, la audiencia isabelina de Shakespeare se habría horrorizado por la decisión de Lear de dividir su reino. El público también habría cuestionado la inclusión del pretendiente francés por parte de Shakespeare, especialmente porque Lear tiene la intención de que Cordelia y su nuevo esposo supervisen la sección central de elección de su reino.

Los temores de que un rey extranjero pudiera debilitar a Inglaterra (y un monarca católico lo empeoraría) habrían hecho que las acciones de Lear parecieran aún más irresponsables para el público. Pero Lear está haciendo más que crear caos político y social; también les está dando a sus hijas la responsabilidad total de su felicidad, y las culpará más tarde cuando no sea feliz.

Además, la prueba que Lear planea para medir el amor de sus hijas es un gran error. Lear es retratado como un gobernante sabio; después de todo, mantuvo unido al país con éxito durante muchos años. Sin embargo, carece de sentido común o de la capacidad de detectar falsedades en sus hijas mayores. Esta falla en Lear lleva al público a considerarlo loco o estúpido.

The Love Test se deriva de la fuente de Shakespeare y, por lo tanto, está incluido. La fuente principal de Shakespeare es una obra anónima, La verdadera crónica del rey Leir, en el que se utiliza la prueba del amor para engañar a Cordelia para que se case. En consecuencia, la prueba del amor es sólo una artimaña para profundizar en la trama, que Shakespeare arrancó de su origen. Es importante recordar que Rey Lear no tiene una base histórica, aunque las fuentes afirman que la historia se basó en eventos que tuvieron lugar alrededor del año 800 a. Rey Lear debería ser considerado con mayor precisión como una especie de cuento de hadas. En muchos sentidos, Goneril y Regan son similares a las hermanas mayores de Cenicienta.

Las expresiones de amor de Goneril y Regan son tan extremas que son cuestionables como respuestas racionales a la prueba de Lear. La respuesta de Cordelia es honesta, pero Lear no puede reconocer la honestidad en medio de la adulación que anhela. Por supuesto, Lear tampoco está siendo honesto cuando le pregunta a Cordelia, «¿qué puedes decir para dibujar / Un tercio más opulento que sus hermanas?» (I.1.84-85). Lear planea recompensar la exaltación esperada de Cordelia con una porción más grande de su reino de lo que lo harían sus hermanas. Las acciones deberían ser iguales, pero Lear claramente ama más a Cordelia. La respuesta de Cordelia, «Nada», es una palabra que reaparecerá a lo largo de la obra, con connotaciones desastrosas. «Nada» es una palabra clave que se repite varias veces en la pieza, enfatizando así la importancia de la palabra. La pronunciación de Cordelia de «nada» resuena al final de la obra cuando ella está muerta, y «nada» sigue siendo suyo. Pero también es importante recordar que Lear realmente no entiende «nada» sobre sus hijas, así como Gloucester no sabe «nada» sobre sus hijos. Cuando Gloucester ve «nada», finalmente puede ver la verdad, y cuando Lear emerge de la «nada» de su declive mental, finalmente sabe que Cordelia siempre lo ha amado.

Cordelia ama a Lear según los lazos de una relación de sangre, como exige la paternidad. Su respuesta concuerda con las normas sociales isabelinas, que esperan que una hija ame a su padre porque esa es la ley de la naturaleza. Según la naturaleza, el hombre forma parte de una jerarquía, de Dios a rey, de padre a hijo. El amor entre cada una de estas partes es recíproco, y el amor de Cordelia por su padre es lo que le debe.

Cordelia modera la respuesta de su prueba de amor con la razón: una declaración simple y sin adornos del honor que un padre debe a su hija. Lear responde irracionalmente negando a Cordelia todo afecto y cuidado paternal.

La interferencia de Kent en nombre de Cordelia lleva a otro arrebato de Lear. Al igual que Cordelia, Kent es honesto con el rey, dando voz a la razón. Kent ve a Lear cometiendo un error y se lo dice. La profundidad de la ira de Lear hacia Kent sugiere un orgullo excesivo: Lear no puede estar equivocado. La respuesta de Cordelia hiere el orgullo de Lear; necesita sus excesivas protestas de amor para justificar darle la mejor parcela de tierra. La intensa ira de Lear hacia Kent también sugiere la fragilidad del estado emocional del rey.

Los dos pretendientes de Cordelia añaden más dramatismo a esta escena inicial. El duque de Borgoña no puede amar a Cordelia sin su dote, pero el rey de Francia señala que ella es un premio tan grande como cualquier dote y reconoce correctamente que Borgoña es culpable de interés egoísta. La respuesta de Francia a Cordelia revela que él es, de hecho, digno del amor de Cordelia:

La hermosísima Cordelia, que es más rica siendo pobre,
¡Más elegidos, abandonados y más amados, despreciados!
A ti y a tus virtudes aquí me aferro,
Sea lícito, tomo lo tirado. (I.1.249-252)

La sección final de esta escena revela que Cordelia sabe que sus hermanas son mentirosas y, por lo tanto, informa a la audiencia de su deshonestidad. Goneril responde que Cordelia merece ser desterrada. Este acalorado intercambio presagia la disputa que se desarrolla en los próximos actos. Goneril y la promesa de Regan proporcionan una previsión adicional de que si Lear se convierte en una molestia, tendrán que tratar con él en consecuencia. La primera escena termina con Regan reconociendo que Lear no solo es débil por la vejez, sino que nunca se conoció a sí mismo, ni a sus hijas. La denuncia de Regan revela mucho sobre la relación de Lear con sus hijas. Su evidente preferencia por Cordelia se produjo a costa de perder el contacto con sus hijas mayores. Lear no puede reconocer el error de Goneril y Regan porque no los conoce lo suficientemente bien como para reconocer cuándo están siendo deshonestos. El privilegio de Lear de Cordelia le impide formar el tipo de relaciones con sus hijas mayores que podrían haber resultado en un amor genuino.

La escena 1 establece una trama y una subtrama que se centrarán en un conjunto de padres y sus relaciones con sus hijos. El público será consciente del conflicto entre padre e hijo y de los padres fácilmente engañados por sus hijos. Todos los padres demuestran mal juicio al rechazar a un buen hijo y confiar en un hijo(s) deshonesto(s). Las siguientes acciones ilustran cómo las palabras de Regan serán correctas. Pronto se hará evidente lo poco que Lear conoce y entiende a sus hijas cuando Goneril y Regan se mueven para restringir tanto el tamaño de su séquito como su poder.

Glosario

un medio 1 un medio; una de dos partes iguales, o más o menos iguales. dos una parte o parte indefinida.

soldado 1 hecho de, o revestido con, latón o una sustancia similar al latón. dos endurecido como el latón.

adecuado multar; Bueno; bonita.

falda ancha estupendo; extenso.

felicitar hecho feliz

proximidad cercanía de la relación; parentesco.

hacer de quedar lejos; evitar.

recreativo fallando en mantener la fe; injusto; traidor; apóstata.

precioso sin premio Ser poco importante para una persona, pero apreciado o muy valorado por otra.

injertado hace mucho tiempo establecido firmemente.



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