En el ferrocarril subterráneo de Whitehead



Resumen del libro

The Underground Railroad abarca cinco períodos principales en la vida de Cora:

1. La vida en Georgia

Cuando la madre de Cora, Mabel, se escapa, Cora se convierte en una joven marginada entre los esclavos de la plantación de Randall. Ella defiende ferozmente el pequeño pedazo de tierra que heredó de su madre (que heredó de la abuela de Cora, Ajarry) cuando otros esclavos intentan quitárselo, incluso destruyendo una caseta para perros que alguien construyó allí. Cuando un joven esclavo llamado Chester es golpeado por el granjero Terrance Randall, Cora interviene y es golpeada. Su compañero esclavo César, reconociendo su espíritu independiente, le pide que se escape con él. Aunque ella se niega al principio, acepta la invitación unas semanas después.

Los dos huyen en medio de la noche y se les une inesperadamente una joven llamada Lovey. Casi son capturados por un grupo de cazadores de cerdos blancos; Lovey es capturado y Cora mata a un niño blanco para escapar. Cora y César llegan al Sr. Fletcher, el contacto de Caesar con el ferrocarril subterráneo. Fletcher los lleva en su carro cubierto con una manta a la casa del agente de estación Lumbly. Debajo de la casa de Lumbly, encuentran un túnel con vías de tren y una locomotora los lleva al norte.

2. La vida en Carolina del Sur

La locomotora deja a Cora y Caesar en Carolina del Sur, debajo de la casa de un agente de estación llamado Sam, que es cantinero. Les dan documentos falsos con identidades falsas para que puedan vivir seguros en Carolina del Sur hasta que llegue otro tren para llevarlos más al norte. Sin embargo, a Cora le gusta tanto Carolina del Sur que se resiste a irse, y ella y Caesar dejaron que tres trenes entraran y salieran sin abordarlos. Cora trabaja primero como empleada doméstica, luego como “actriz” en una exhibición de museo que enseña a los blancos sobre la esclavitud. Cora vive en un dormitorio con otras jóvenes negras. Después de que su médico la anima a someterse a una esterilización médica, se da cuenta de que algunas de las mujeres con las que vive están siendo esterilizadas en contra de su voluntad como parte de un proyecto de eugenesia para reducir la población negra.

Ridgeway, un cazador de esclavos que persigue a Cora y Caesar, descubre el dormitorio donde vive Cora. Incapaz de encontrar a Caesar, Cora acude a Sam, quien le aconseja que se esconda en la estación de tren debajo de su casa. Cora espera allí, pero ni Sam ni Caesar se unen a ella. Cora escucha una conmoción sobre ella y se da cuenta de que una turba ha incendiado la casa de Sam.

3. La vida en Carolina del Norte

Después de pasar días atrapada en la estación debajo de la casa de Sam, Cora es rescatada por una locomotora que pasa. El conductor le dice que no debería llevar pasajeros y la deja en lo que parece ser una estación abandonada en Carolina del Norte. Finalmente llega un agente de la estación llamado Martin. Cora no debería haber venido, dice Martin, porque Carolina del Norte se está volviendo cada vez más hostil hacia los esclavos fugitivos y quienes los albergan. Aún así, no tiene más remedio que llevársela con él y esconderla en una pequeña habitación sobre su ático, para consternación de su esposa, Ethel.

Cora permanece escondida durante meses, mirando a través de la ventana de su ático todos los viernes mientras la ciudad celebra un festival para ejecutar a los fugitivos capturados. Finalmente, Cora se vuelve febril; Martin y Ethel le dan a su criada, Fiona, una semana libre para que puedan traer a Cora y cuidarla hasta que recupere la salud. Ethel, que alguna vez soñó con ser misionera en África, aprovecha para leerle la Biblia a Cora. Fiona sospecha y alerta a las autoridades, que registran la casa durante un festival semanal y capturan a Cora. Cuando Ridgeway se lleva a Cora, ve a Martin y Ethel siendo apedreados hasta la muerte.

4. Viajar por Tennessee

En lugar de llevar a Cora directamente de regreso a Georgia, Ridgeway y sus compinches (Homer y Boseman) la conducen a través de Tennessee en su camino para capturar a otro esclavo fugitivo. Muchas de las ciudades por las que pasan han sido devastadas por desastres naturales. Toman a un esclavo llamado Jasper y viajan con él brevemente, pero Ridgeway está molesto por el canto constante de Jasper y le dispara en la cara. Ridgeway disfruta hablar con Cora, especialmente para contarle el horrible destino de Lovey (quien fue ejecutado por Terrance Randall) y Caesar (quien fue destrozado por una turba enojada de Carolina del Sur).

En un pueblo donde se detienen, Cora hace contacto visual con un joven negro llamado Royal. Esa noche, Boseman deshace las cadenas de Cora para violarla. Ridgeway lo atrapa en el acto y lo derriba. Mientras los dos pelean y se alejan de sus armas, Royal y dos de sus compañeros rescatan a Cora. Le disparan a Boseman y dominan a Ridgeway y Homer, encadenándolos a su propio vagón. Llevan a Cora a una estación de tren subterráneo y viajan con ella a Indiana.

5. La vida en Indiana y más allá

Cora comienza una nueva vida en la granja Valentine, una comunidad de negros libres y antiguos esclavos. Aunque la mayoría de los fugitivos solo se quedan en Valentine temporalmente, Cora se resiste a irse, al igual que se resistía a irse de Carolina del Sur. Se enamora de Royal, quien se ofrece a llevarla a Canadá, pero ella tarda en responder. Mientras la corteja, la lleva a una estación de tren subterránea abandonada con una pequeña vía lo suficientemente grande para una carretilla. No sabe adónde lleva la pista.

La tensión aumenta en la comunidad de Valentine sobre si se debe permitir o no que los esclavos fugitivos permanezcan allí. Un esclavo liberado legalmente llamado Mingo argumenta que proteger a los fugitivos los pone en peligro al enojar a los blancos. Mientras se debate el tema, un grupo de blancos invade la granja y mata a Royal y a varios más. Cora es capturada por Ridgeway y Homer. Ella los lleva a la estación de tren subterránea abandonada, donde escapa arrojándose a sí misma y a Ridgeway por las escaleras que conducen a la vía. Ella sigue el rastro hasta que termina en una cueva. Un vagón que pasa le ofrece llevarlo: el conductor va a Missouri y luego a California. Cora acepta el viaje.



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