Emma (Jane Austen): Resumen

Como todas las novelas de Jane Austen, Emma es una novela de cortejo y modales sociales. La mayor parte del libro se centra en la cuesti√≥n del matrimonio: ¬Ņqui√©n se casar√° con qui√©n y por qu√© razones se casar√°n: amor, practicidad o necesidad?

En el centro de la narraci√≥n est√° el personaje principal, Emma Woodhouse, una heredera que vive con su padre viudo en su finca, Hartfield. Emma, ‚Äč‚Äčconocida por su belleza e inteligencia, est√° un poco perdida en el peque√Īo pueblo de Highbury, pero se enorgullece mucho de sus habilidades de emparejamiento. √önica entre otras mujeres de su edad, no tiene ninguna necesidad particular de casarse: se encuentra en la situaci√≥n √ļnica de no necesitar un marido que le suministre fortuna.

Al comienzo de la novela, la institutriz de Emma, ‚Äč‚Äčla se√Īorita Taylor, acaba de casarse con el se√Īor Weston, una madre adinerada que es due√Īa de Randalls, una finca cercana. Sin la se√Īorita Taylor como compa√Īera, Emma se siente repentinamente sola y decide adoptar a la hu√©rfana Harriet Smith como protegida.

Harriet vive en un internado cercano y no sabe nada de sus padres. Emma llega a la conclusión de que el padre de Harriet debe haber sido un caballero y aconseja a la inocente Harriet en prácticamente todas las cosas, incluida su elección de sociedad. Ella sugiere que Harriet no pasa más tiempo con los Martin, una familia local de granjeros cuyo hijo, Robert, le ha prestado mucha atención a Harriet. En cambio, Emma planea hacer de casamentera para Harriet y el Sr. Elton, el vicario de la iglesia en Highbury.

La amistad entre Emma y Harriet les hace poco bien a ninguno de los dos, un hecho que el se√Īor Knightley, un vecino y viejo amigo, se da cuenta de inmediato. Harriet se entrega a las peores cualidades de Emma, ‚Äč‚Äčd√°ndole la oportunidad de entrometerse y sirviendo solo para halagarla. Emma, ‚Äč‚Äča su vez, llena a Harriet Smith de grandes pretensiones que no se ajustan a su baja situaci√≥n en la sociedad. Cuando Robert Martin le propone matrimonio a Harriet, ella lo rechaza bas√°ndose en el consejo de Emma, ‚Äč‚Äčpensando que es demasiado com√ļn. El Sr. Knightley critica el emparejamiento de Emma porque considera que Robert Martin es superior a Harriet; si bien √©l es respetable, ella es de origen incierto. La hermana de Emma, ‚Äč‚ÄčIsabella, y su esposo, el Sr. John Knightley, visitan Highbury, y Emma usa su visita como una oportunidad para reconciliarse con el Sr. Knightley despu√©s de su discusi√≥n sobre Harriet. Sin embargo, todav√≠a cree que Elton es un prospecto mucho m√°s adecuado que Robert Martin.

Al principio, Emma parece tener cierto √©xito en sus intentos de unir a Harriet y al Sr. Elton. Los tres pasan mucho tiempo libre juntos y √©l parece receptivo a todas las sugerencias de Emma. Sin embargo, cuando Harriet no puede asistir a la fiesta de los Weston en Nochebuena, el Sr. Elton centra toda su atenci√≥n √ļnicamente en Emma. Cuando viajan a casa en carruaje desde la fiesta, el Sr. Elton profesa su adoraci√≥n por Emma y descarta la idea de que alguna vez se casar√° con Harriet Smith. El Sr. Elton tiene la intenci√≥n de ascender en la sociedad y est√° interesado en Emma principalmente por su estatus social y riqueza. Emma r√°pidamente rechaza al Sr. Elton, quien est√° muy ofendido y r√°pidamente deja Highbury para quedarse en Bath.

Emma est√° sorprendida por su pobre juicio de la situaci√≥n y su creencia de que el Sr. Elton ser√≠a una buena pareja para Harriet. Se da cuenta de que el se√Īor Knightley puede haber tenido raz√≥n en algunos de sus consejos, pero todav√≠a no est√° convencida de que Harriet deba degradarse asoci√°ndose con Robert Martin. Despu√©s de la partida del Sr. Elton, Emma se ve obligada a darle la noticia a una Harriet con el coraz√≥n roto.

El pueblo de Highbury espera con impaciencia la visita de Frank Churchill, el hijo del Sr. Weston de su primer matrimonio. Despu√©s de la muerte de su esposa, el Sr. Weston envi√≥ al ni√Īo para que lo criara la familia de su esposa, reconociendo que no ten√≠a suficiente riqueza para mantener al ni√Īo. Se cree que Frank es una pareja ideal para Emma y, sin haberlo conocido, Emma est√° de acuerdo en que su edad y su crianza lo convierten en un buen pretendiente para ella.

Otro personaje que ocupa los pensamientos de Emma es Jane Fairfax, nieta de la se√Īora Bates, viuda empobrecida del ex vicario y sobrina de la se√Īorita Bates, una solterona charlatana que vive con su madre. Jane es igual a Emma en todos los aspectos (belleza, educaci√≥n, talentos) excepto en el estatus y provoca algunos celos en Emma. Jane pronto visitar√° Highbury porque la familia adinerada que la cri√≥ despu√©s de la muerte de sus padres se ha ido de vacaciones.

Mientras tanto, el Sr. Elton regresa de Bath con la noticia de que est√° comprometido con la se√Īorita Augusta Hawkins. Esta noticia, junto con una inc√≥moda reuni√≥n con los Martin, averg√ľenza enormemente a la pobre Harriet.

Frank Churchill finalmente visita a los Weston, y Emma se complace en descubrir que √©l est√° a la altura de sus expectativas. Emma y Frank comienzan a pasar tiempo juntos, pero ella se da cuenta de que √©l parece algo insustancial e inmaduro. Hace un viaje de un d√≠a a Londres con el √ļnico motivo de cortarse el pelo, un acto que incluso Emma reconoce que es superficial. Mientras Frank y Emma contin√ļan pasando m√°s tiempo en compa√Ī√≠a del otro, el Sr. Knightley se pone algo celoso. Desaprueba a Frank, convencido de que no se puede confiar en √©l, especialmente con el coraz√≥n de Emma. Emma, ‚Äč‚Äča su vez, se pone celosa al sospechar que el se√Īor Knightley podr√≠a estar enamorado de Jane Fairfax.

La amistad de Emma con Frank Churchill se ve reforzada por su desdén aparentemente compartido por Jane Fairfax. Frank confirma las sospechas de Emma de que Jane podría estar involucrada con el Sr. Dixon, un hombre casado, aunque esto es solo un chisme ocioso. Poco después, Jane Fairfax recibe un piano de Londres, y Emma y Frank concluyen que se lo envió el Sr. Dixon.

Frank Churchill debe dejar Highbury abruptamente cuando se entera de que su tía no se encuentra bien. Es una mujer insufrible, orgullosa y vanidosa, y ejerce una gran autoridad sobre su sobrino. Pensando que Frank está listo para procesar su amor por ella, Emma se convence a sí misma de que está enamorada de él, pero no sabe cómo saber si sus sentimientos son sinceros. Finalmente, se da cuenta de que no debe estar enamorada de él porque está tan feliz con él ausente como con él presente.

El Sr. Elton trae a su nueva esposa a Highbury. Ella es una insulsa que cuenta los nombres, lo compara todo con el estilo de vida supuestamente grandioso de sus parientes y se dirige a sus nuevos compa√Īeros en Highbury con una sorprendente falta de formalidad. Emma siente una aversi√≥n instant√°nea por ella, y al darse cuenta de esto, la Sra. Elton siente aversi√≥n por Emma.

Cuando Frank Churchill regresa, √©l y Emma patrocinan un baile en el Crown Inn. Generalmente se asume que Frank y Emma han formado un v√≠nculo, pero Emma ya dej√≥ de imaginar a Frank como su propio pretendiente y lo percibi√≥ como un amante potencial para Harriet. Durante el baile, el Sr. Elton aprovecha la oportunidad para humillar a Harriet, despreci√°ndola abiertamente frente a los dem√°s invitados. El se√Īor Knightley socava este desaire social bailando graciosamente con Harriet en lugar del se√Īor Elton.

Al día siguiente, mientras caminaba a casa, Harriet es atacada por un grupo de mendigos gitanos, pero Frank Churchill la salva. Su valiente rescate se convierte en la comidilla de Highbury y lleva a Emma a confirmar su creencia de que sería una pareja adecuada para Harriet. Mientras habla del evento, Harriet admite que siente algo por el hombre que la salvó, aunque no menciona explícitamente a Frank Churchill. Gracias a este nuevo enamoramiento, Harriet finalmente ha superado su angustia por el Sr. Elton.

Knightley comienza a sospechar que Frank Churchill tiene una relaci√≥n secreta con Jane Fairfax, pero Emma se r√≠e de √©l y contin√ļa coqueteando con Frank Churchill. En una excursi√≥n en Box Hill, la mala influencia de Frank Churchill sobre Emma llega a un punto cr√≠tico, y Emma insulta a la se√Īorita Bates en su cara. Posteriormente, el Sr. Knightley rega√Īa severamente a Emma por su comportamiento. Cuando Emma visita a la se√Īorita Bates para disculparse, descubre cu√°nto ha da√Īado su insulto su relaci√≥n con la familia.

Despu√©s de la muerte de su t√≠a, Frank de repente es libre de revelar que ha estado comprometido en secreto con Jane Fairfax. El compromiso ten√≠a que permanecer en secreto debido a la desaprobaci√≥n de su t√≠a y la amenaza de repudiarlo si hac√≠a una mala pareja. El comportamiento coqueto de Frank Churchill hacia Emma se revela como nada m√°s que una artima√Īa destinada a desviar la atenci√≥n de sus sentimientos por Jane. Cuando Emma intenta dar la mala noticia del compromiso de Frank Churchill con Harriet, Emma descubre que Harriet est√° realmente enamorada del Sr. Knightley, quien la ‚Äúrescat√≥‚ÄĚ en el baile de Crown Inn. Con la revelaci√≥n de Harriet, Emma se da cuenta de que est√° enamorada del se√Īor Knightley. Emma concluye que no solo ha puesto a su amiga en la posici√≥n de otra angustia, sino que le ha hecho un gran da√Īo a Harriet al hacerle pensar que podr√≠a aspirar a tales alturas de la sociedad.

El Sr. Knightley pronto profesa su amor por Emma y planean casarse. Sin embargo, hay dos obst√°culos: primero, si Emma se casara, tendr√≠a que dejar a su padre, que no podr√≠a soportar la separaci√≥n; en segundo lugar, deb√≠a darle la noticia a Harriet. El Sr. Knightley decide mudarse a Hartfield despu√©s de su matrimonio para disipar los temores del Sr. Woodhouse de quedarse solo. Harriet se toma bien las noticias sobre el Sr. Knightley y poco despu√©s se re√ļne con Robert Martin. La novela concluye con tres matrimonios: Robert Martin y Harriet, Frank Churchill y Jane Fairfax y, finalmente, el Sr. Knightley y Emma.

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