El significado del cuatro de julio para el negro



Ensayos críticos El significado del 4 de julio para el negro

Frederick Douglass era un orador impetuoso y sus discursos se publicaban con frecuencia en varios periódicos abolicionistas. Entre sus discursos más conocidos se encuentra «El significado del 4 de julio para el negro», pronunciado en Rochester, Nueva York, el 5 de julio de 1852, cuya versión publicó en forma de folleto. A menudo se estudia en las clases de literatura hoy en día. Douglass se mudó a Rochester en 1847, donde se convirtió en editor de la estrella del norte, un semanario abolicionista. Hubo aproximadamente 500 participantes que lo escucharon hablar, cada uno pagando doce centavos y medio.

Le habían pedido que hablara sobre lo que significa el 4 de julio para la población negra de Estados Unidos, y aunque la primera parte de su discurso elogia lo que los padres fundadores hicieron por este país, su discurso pronto se convierte en una condena de la actitud de la sociedad estadounidense. en relación con la esclavitud.

Douglass comienza su discurso dirigiéndose al «Señor presidente, amigos y conciudadanos». Aquí, probablemente se esté dirigiendo al presidente de la Sociedad Antiesclavista, no al presidente de los Estados Unidos. Es de destacar que Douglass se considera un ciudadano, un igual a los espectadores presentes. A lo largo de este discurso, así como a lo largo de su vida, Douglass abogó por la igualdad de justicia y derechos, así como por la ciudadanía, para los negros. Comienza su discurso disculpándose modestamente por estar nervioso frente a la multitud y reconociendo que ha recorrido un largo camino desde su escape de la esclavitud. Le dice a la audiencia que se reunieron para celebrar el 4 de julio, pero les recuerda que la nación es joven y, como un niño, todavía es impresionable y capaz de un cambio positivo.

Toca la historia de la lucha de los revolucionarios estadounidenses por la libertad contra su esclavitud legal bajo el dominio británico. Le dice a la audiencia que apoya las acciones de estos revolucionarios. Douglass establece así un argumento a favor de la liberación de los esclavos. Le recuerda a la audiencia que en 1776 mucha gente pensó que era subversivo y peligroso rebelarse contra la tiranía británica. En 1852, sin embargo, en retrospectiva, decir «que Estados Unidos tenía razón y que Inglaterra estaba equivocada es extremadamente fácil». Asimismo, argumenta, en 1852 la gente consideraba el abolicionismo como una postura política peligrosa y subversiva. Douglass, por lo tanto, insinúa que las generaciones futuras probablemente encontrarán su postura antiesclavista patriótica, justa y razonable.

Douglass elogia y respeta a los firmantes de la Declaración de Independencia, personas que ponen los intereses de un país por encima de los suyos propios. Admite, sin embargo, que el objeto principal de su discurso no es elogiar y agradecer a estos hombres, pues dice que las hazañas de estos patriotas son bien conocidas. En cambio, insta a sus oyentes a continuar el trabajo de esos grandes revolucionarios que trajeron la libertad y la democracia a esta tierra.

Douglass luego hace una pregunta retórica: «¿Se nos extienden los grandes principios de la libertad política y la justicia natural, incorporados en esa Declaración de Independencia? [blacks]?» Avanza su tesis: «Este 4 de julio [sic] Está Su, no mi» [italics his]. De hecho, dice, pedirle a un hombre negro que celebre la libertad del hombre blanco de la opresión y la tiranía es «burla inhumana e ironía sacrílega». Por «sacrílego» se refiere a la malvada corrupción de los sagrados ideales estadounidenses: democracia, libertad e igualdad de derechos.

El verdadero tema de su discurso, admite, es la esclavitud estadounidense. Condena a Estados Unidos por ser infiel a sus principios fundacionales, su pasado y su presente. El público debe cumplir con lo que propugnaban los fundadores del país. Para el esclavo, Douglass le dice a la audiencia: «Tu 4 de julio es una farsa; tu libertad alardeada, una licencia profana». [for enslaving blacks] . . . sus gritos de libertad e igualdad, burla vacía».

Douglass pasa la siguiente parte de su discurso anticipando algunos de los argumentos que podrían presentar los oponentes teóricos. En cuanto al espectador levemente comprensivo que se queja de que el abolicionista no logra causar una impresión favorable al denunciar constantemente la esclavitud en lugar de presentar argumentos persuasivos, Douglass responde diciendo que no hay más argumentos que presentar. Él dice que no hay persona en la tierra que esté a favor de convertirse en esclavo. ¿Cómo puede ser, entonces, que algunas personas estén a favor de imponer a otros una condición que no se impondrían a sí mismos? En cuanto a quienes sostienen que la esclavitud es parte de un plan divino, Douglass argumenta que algo inhumano no puede ser considerado divino. Él considera que tal postura a favor de la esclavitud es una blasfemia porque le da a la crueldad un lugar en la naturaleza de Dios.

Douglass condena las ganancias obtenidas de la trata de esclavos y, una vez más, compara el trato a los esclavos con el de los animales. Menciona que en Baltimore, los esclavistas transportaban esclavos encadenados a barcos en la oscuridad de la noche porque el activismo contra la esclavitud hizo que el público fuera consciente de la crueldad de este comercio. Douglass recuerda que, cuando era niño, los gritos de los esclavos encadenados que pasaban frente a su casa de camino a los muelles en medio de la noche tenían un efecto escalofriante e inquietante en él.

Douglass luego condena a las iglesias y ministros estadounidenses (excluyendo, por supuesto, los movimientos religiosos abolicionistas como el de Garrison) por no hablar en contra de la esclavitud. La iglesia estadounidense contemporánea, al permanecer en silencio y estar de acuerdo con la existencia de la esclavitud, argumenta, es más infiel que Paine, Voltaire o Bolingbroke (tres filósofos del siglo XVIII que se pronunciaron en contra de las iglesias de su tiempo). Douglass argumenta que la iglesia es «superlativamente culpable» – superlativo, lo que significa aún más culpable – porque es una institución que tiene el poder de erradicar la esclavitud condenándola. La Ley de Esclavos Fugitivos, argumenta Douglass, es una «legislación tiránica» porque elimina todo el debido proceso y los derechos civiles de la persona negra: «Para los hombres negros, no hay ley ni justicia, humanidad ni religión». (Bajo esta ley, incluso los negros liberados podrían ser acusados ​​fácilmente de ser esclavos fugitivos y llevados al sur). La iglesia cristiana que permite que esta ley permanezca en vigor, dice Douglass, no es realmente una iglesia cristiana.

Douglass vuelve a su tema de la democracia y la libertad estadounidenses. Critica la ideología estadounidense como inconsistente. Para él, mientras profesa la libertad, no hay todos gente que tiene razón. Y aunque defiende la democracia en Europa y en otros lugares, no se la concede a todo su propio pueblo. Asimismo, argumenta que si bien la Declaración de Independencia de los Estados Unidos establece que «todos los hombres son creados iguales», la sociedad estadounidense crea una subclase de hombres y mujeres.

Para sus oponentes que creen que la Constitución permite la esclavitud, Douglass ofrece los escritos de Spooner, Goodell, Sewall y Smith, cuatro abolicionistas cuyos ensayos «reivindican claramente la Constitución de cualquier proyecto para apoyar la esclavitud». Douglass está del lado de aquellos activistas que creen que los Padres Fundadores intentaron eliminar la esclavitud y que la Constitución lo refleja.

Douglass concluye con una nota optimista. Él cree que los sentimientos contra la esclavitud eventualmente triunfarán sobre las fuerzas a favor de la esclavitud. Las naciones, particularmente los países occidentales, a mediados del siglo XIX generalmente estaban en contra de la esclavitud. De hecho, la esclavitud fue proscrita en las colonias británicas en 1834 y en las colonias francesas en 1848; los políticos de estos países ya no podían afirmar que apoyaban los derechos del hombre mientras permitían la esclavitud. Argumenta que las crueldades de la esclavitud estadounidense ya no pueden ocultarse al resto del mundo. El comercio y el comercio han abierto fronteras y las ideas políticas no conocen fronteras. Douglass cierra su ensayo con un poema de Garrison titulado «El triunfo de la libertad», que enfatiza la llegada inevitable de la libertad y la promesa abolicionista de luchar contra la esclavitud «sin importar el peligro o el costo».



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