El Raj británico en la India



Ensayos críticos El Raj británico en la India

India estaba acostumbrada a los invasores cuando llegaron los ingleses en el siglo XVII. Comenzando con la gran invasión indoaria (2400-1500 a. C.), los nativos del subcontinente indio vieron partes de su tierra invadidas por ejércitos conquistadores de hunos, árabes, persas, tártaros y griegos. Budistas, hindúes y musulmanes habían gobernado partes del vasto país. Ninguno logró gobernar toda la India, ninguno hasta que Gran Bretaña entró en escena.

Los ingleses llegaron en un momento oportuno, durante la desintegración del Imperio Mogol, que controló la mayor parte de la India desde 1526 hasta la muerte de Aurangzeb en 1707. Con la disolución del imperio, comenzaron las guerras por el poder entre marathas, persas y sijs. Los británicos se aprovecharon de estos conflictos.

Los ingleses no llegaron como invasores o conquistadores; vinieron como comerciantes. Cuando se formó la Compañía Británica de las Indias Orientales en 1600, sus agentes compitieron con los comerciantes franceses y portugueses que los precedieron. Mientras que los otros comerciantes europeos se mantuvieron alejados de los negocios indios, los ingleses estaban involucrados en ellos. El comercio era su consideración más importante, pero las fortificaciones y las guarniciones eran necesarias para garantizar la seguridad. Los príncipes guerreros estaban muy interesados ​​en obtener armas y habilidades militares europeas para sus propios fines, y de buena gana las pagaron con dinero, crédito o concesiones de tierras.

De esta manera, la Compañía Británica de las Indias Orientales ganó gradualmente poder hasta que en 1757 Robert Clive obtuvo el control de la India en la Batalla de Plassey. En 1774, Warren Hastings se convirtió en el primer gobernador general de la India; durante su régimen se sentaron las bases del sistema de servicio civil y se organizó un sistema judicial. El poder todavía estaba en manos de la Compañía de las Indias Orientales; los agentes de la compañía ampliaron su control y obtuvieron el derecho a recaudar impuestos.

La rebelión de los cipayos en 1857 fue un intento del emperador mogol de recuperar el poder y mostró el deseo de los indios de recuperar el control de su propio país. La rebelión, que careció de organización, apoyo y liderazgo, dejó un rencor generalizado. En 1858, el gobierno británico tomó el control de la India, con el poder en manos del Parlamento británico. Gran Bretaña controló indirectamente varios territorios, conocidos como «Estados indios», donde los gobernantes fueron recompensados ​​​​por su apoyo durante la rebelión: se otorgaron títulos, se otorgó autonomía y se garantizó la protección contra posibles revueltas.

En 1885, se formó el Congreso Nacional Indio. Poco más que una sociedad de debate, representaba todas las áreas geográficas y todos los grupos religiosos y castas. En 1906, se formó la Liga Musulmana para promover la causa del mahometanismo en la India.

Desde 1858 hasta 1914, Inglaterra estableció firmemente su dominio sobre el país. Los gobernadores ingleses a la cabeza de cada provincia eran responsables ante el Gobernador General (o Virrey) que era designado por el Rey de Inglaterra y responsable ante el Parlamento. En 1877, la reina Victoria fue declarada emperatriz de la India.

A cambio de ayudar a Gran Bretaña en la Primera Guerra Mundial, a los indios se les prometió una participación en su propio gobierno. Esto estuvo lejos de la independencia, ya que se dirigieron medidas represivas contra la India. Sin embargo, más indios fueron elegidos para la legislatura y los indios, por primera vez, se sentaron en el Consejo del Virrey. Hubo una lucha constante por la independencia. La Masacre de Amritsar en 1919 indicó el alcance de los disturbios y los problemas entre los indios.

India obtuvo la independencia antes de aceptar ayudar a los Aliados en la Segunda Guerra Mundial. En 1946, Clement Atlee, primer ministro de Gran Bretaña, ofreció la independencia total una vez que los líderes indios pudieran ponerse de acuerdo sobre una forma de gobierno que pudiera gobernar una India libre. En 1947 quedó claro que sólo la partición podría resolver el conflicto entre los pueblos indígenas. India y Pakistán se convirtieron en dominios de la Mancomunidad Británica de Naciones. En 1949, la nueva constitución declaró a la Unión de la India una república democrática soberana.



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